Naranjas a toda hora

¿Sabías una naranja aporta casi el 100% de los requerimientos diarios de vitamina C de una persona adulta? Además, esta dorada y deliciosa fruta nos brinda minerales, fibra y otros saludables nutrientes. A continuación, cómo las naranjas pueden convertirse en tus mejores aliadas en la cocina.

Desayuno y merienda con naranjas
Incluir un vaso de jugo de naranjas en el desayuno es una opción deliciosa y saludable, ya que aporta vitamina C, minerales como potasio y magnesio y el valioso ácido fólico. Su color se debe al alto contenido en beta-caroteno, una sustancia responsable de la pigmentación de la piel. Además tiene mucha fibra aunque ésta se halla en la piel blanca que se encuentra inmediatamente debajo de la corteza y es descartada la mayoría de las veces.
Otra forma deliciosa de consumir naranjas en el desayuno y la merienda es en forma de mermelada, con o sin trocitos de fruta o cáscara. La mermelada de naranjas es muy fácil de hacer en casa, combinando la fruta cortada en rodajas finas con agua y azúcar, aromatizada con canela y envasada cuidadosamente en frascos de vidrio.

Almuerzo y cena
La naranja es una fruta muy versátil, es decir que se presta para todo tipo de preparaciones dulces o saladas, frías o calientes. En realidad, desde la entrada hasta el postre ¡podrías preparar un menú completo con naranjas! Por ejemplo puedes preparar deliciosas ensaladas combinando gajos o cuartos de naranjas peladas con lechuga, zanahoria, nueces y almendras, aderezando con jugo de limón o vinagreta. La naranja es un clásico de los sabores mediterráneos y combina muy bien con carnes de cerdo o ave y hasta pescado, como el “fish and orange”, una variante del popular “fish and chips” que se come en las calles londinenses. En los postres no se queda atrás: al vino, con chocolate, como flan o sencillamente la fruta fresca pelada o, como la comen los niños, sorbiendo el delicioso jugo por un agujero en el extremo superior, para después partirla en cuartos con las manos y dar buena cuenta de la deliciosa pulpa.

Licores y otras delicias
Hablando de licores el más conocido es el “cointreau”, de origen francés, aunque en Argentina se fabrica la popular Hesperidina, histórico aperitivo elaborado con corteza de naranjas amargas desde 1864; en muchos hogares se prepara el licor de naranjas en forma casera. La naranja es el símbolo de la Comunidad Valencia, de donde proviene el Agua de Valencia, una refrescante bebida preparada con cava, jugo natural y licor de naranjas. En cuanto a los dulces, imposible dejar de mencionar los “pestiños”, un clásico español de Cuaresma, con vino blanco, anís y cáscara de naranja.

Como ves, una razonable provisión de naranjas en casa equivale a tener a mano una solución para todas las comidas y cualquier hora del día. Puedes adquirir una buena cantidad de naranjas por Internet y conservarlas durante varios días en el refrigerador.

¿Cuál es tu naranja favorita?

Redonda, dorada, jugosa, dulce… es la naranja, una de las protagonistas más destacadas de la canasta de frutas. Gracias a las distintas variedades puedes saborearla todo el año, fresca, exprimida o en innumerables preparaciones dulces y saladas, frías y calientes. ¿Quieres saberlo todo acerca de la naranja? ¡Sigue leyendo!

La naranja, un cítrico famoso
La naranja es el fruto del naranjo, un árbol de la familia de las rutáceas, de hojas perennes, que nos brinda en primavera sus blancas y perfumadas flores de azahar. Es una fruta del tipo “hesperidio”, de corteza lisa, color naranja a rojizo, sabor dulce o agrio y que alberga en su interior diez a doce gajos de deliciosa pulpa y jugo nutritivo. Los cítricos son los miembros más conocidos de la gran familia de las rutáceas: mandarinas, limones, pomelos, limas, toronjas y nuestras adoradas naranjas dulces, la especie más cultivada.

De China para el mundo
La naranja es originaria del Himalaya y sur de China y actualmente se cultiva en todo el planeta. La producción anual mundial es de 70 millones de toneladas; el mayor productor es Brasil aunque sus naranjas se destinan principalmente  al consumo interno y producción de jugos. El principal exportador de naranjas del mundo es España, considerada también la primera productora europea. Otros grandes productores de naranjas son México, Israel, Marruecos y Argentina entre otros países.

Las mejores del planeta
Se considera que las mejores naranjas del mundo son las del tipo “Navelate”, una variedad española que se originó en Vinaroz, provincia de Castellón de la Plana, en 1930. Compacta y densa, con sus gajos dulces y anaranjados, de forma redondeada y color que varía entre amarillo y rojo, con su corteza levemente rugosa, se caracteriza por el famoso ombligo que le da el nombre, menos prominente que el de su rival la naranja tipo Washington a la que vino a destronar.

Cuatro grandes grupos
Básicamente las naranjas se clasifican en cuatro grandes grupos:

  • Grupo Navel o naranjas de ombligo, las mejores para incorporar a la dieta como fruta fresca;
  • Grupo Blancas, con frutos más bien achatados, de color amarillo a naranja, ideales para jugo; a este grupo pertenece la Valencia Late considerada la variedad más importante del mundo;
  • Grupo Sangre, con sus naranjas pigmentadas de rojo en la pulpa y en la piel, exclusivas de la región mediterránea ya que para adquirir su color y sabor característico necesitan bajas temperaturas por la noche.
  • Grupo Sucreñas, una variedad actualmente poco cultivada.

Como ves, el mundo de la naranja es tan amplio y delicioso, que todo el mundo puede elegir su preferida y además, hoy en día, ¡adquirirla por Internet! ¿Cuál es tu variedad favorita de naranjas? ¡Compártelo!