El naranjo, de la raíz a las hojas

¿Sabías que en América Latina es común llamar al esposo, esposa, novio o novia “mi media naranja”? Esta expresión responde al antiguo mito amoroso que afirma que, en un principio, los humanos eran varón y mujer al mismo tiempo, pero los dioses para castigar su soberbia resolvieron dividirlos por la mitad.  Desde entonces, cada mitad se pasa la vida buscando a la otra de la que fue separada alguna vez…
Media naranjaRevitalizante como el amor
En realidad, la naranja es tan buena como el amor: tiene propiedades revitalizantes y tonificantes, favoreciendo el buen funcionamiento del organismo y fortificando los músculos.  Además tiene otras virtudes, como ya hemos visto, desde el punto de vista de sus efectos sobre la fisiología, por ejemplo mejorando el metabolismo en general y en especial en el aparato digestivo y los intestinos, y sus propiedades microbicidas y desinfectantes.

Combinable con otros alimentos
La naranja es muy apreciada en la gastronomía, pero no combina bien con cualquier alimento.  Por ejemplo, va muy bien con queso, yema de huevo, miel, pan de centeno, plátanos, higos secos y uvas.  Según algunas teorías la naranja no combina muy bien con las carnes debido a los álcalis que contiene la fruta; sin embargo, hay recetas deliciosas que incluyen carne de res, cerdo, pollo y otras aves, en especial las provenientes de la gastronomía oriental. No se recomienda combinarla con frutos secos oleaginosos como las nueces, almendras, maníes y avellanas, y tampoco con oleaginosos frescos como el coco o la aceituna.  Desde el punto de vista de los demás vegetales, la naranja es incompatible con hortalizas como la col, espinaca, rabanito, apio o ajo. Pero como sobre gustos no hay nada escrito…  lo mejor es que pruebes y elijas tus propias combinaciones.

Angeles madera naranjoLa madera, elegida por los artistas
La madera de naranjo es muy apreciada, demostrando que el árbol de naranjas es útil a la humanidad desde la raíz hasta las hojas.  Es una madera dura, de grano fino, color amarillo claro, muy  utilizada para la fabricación de muebles, diversos elementos y tallas artísticas.  Por ejemplo, los palillos utilizados por las manicuras para quitar la cutícula de las uñas se hacen con… ¡madera de naranjo! Si eres un aficionado a la pesca, puedes fabricar tus propios señuelos con un taco de naranjo, tallándolo y pintándolo a mano.  Con madera de naranjo se hacen instrumentos musicales y cofres, pero uno de sus usos más notables es la talla de imágenes y mobiliario religioso, como capiteles, bases de columnas, pasos, e imágenes como los ángeles tallados por Rafael Barbero Medina que ilustran esta nota.

Foto: vía Hiniesta

El azahar, la flor del naranjo

Nuestra naranja, antes de convertirse en un fruto dorado y delicioso, fue una flor de color blanco, de perfume característico, decorativa, muy preciada por sus virtudes medicinales: la flor de azahar, símbolo de Sevilla.  ¿Quieres saberlo todo acerca de la flor del naranjo? ¡Sigue leyendo!

Naranjas con azaharUso medicinal de la flor de azahar
Azahar es una palabra de indudable sello árabe; precisamente en su origen el nombre significaba “flor blanca”.  Debe su aroma a una sustancia llamada “neroli”, penetrante y embriagador.  Las flores contienen también otras sustancias como betaína y flavonoides; pueden utilizarse frescas o secas, en especial para su uso medicinal.  El proceso de secado debe hacerse en forma natural, a la sombra, en lugares ventilados o sobre tejidos de trama bastante abierta.  Con las flores secas se prepara una infusión, vertiendo una taza de agua caliente sobre una cucharada de flores secas y dejando reposar quince minutos.  Puede endulzarse con azúcar o miel de azahar.  Tiene propiedades sedantes, antiespasmódicas y antidiarreicas.

Flor de azaharEl agua de azahar
El agua de azahar es un ingrediente muy habitual en la repostería, aunque también se le reconocen algunos poderes mágicos y medicinales.  Se obtiene por destilación de las flores frescas; el líquido resultante, de un bello color azul, se conserva en un lugar fresco y seco.  El agua de azahar tiene el aroma característico, aunque su sabor es ligeramente amargo.  Se utiliza en repostería combinado con almíbar, miel y almendras, y también para aromatizar el café antes de beberlo, como se acostumbra en Túnez.  En este país el agua de azahar representa la hospitalidad, y es costumbre tirar unas gotas sobre los hombros de los visitantes y también en los restaurantes al retirarse los clientes, como transmitiendo el deseo de que regrese alguna vez.  Desde el punto de vista medicinal, el agua de azahar tiene las mismas propiedades que la infusión y puede potenciar las virtudes de otras hierbas como el tilo o la melisa.

La esencia de azahar
La esencia de azahar es un producto refinado y lujoso que se utiliza como base para la elaboración de colonias y perfumes y también en la medicina.  El elemento activo es el neroli, que debe su nombre a la princesa Ana María de Nerola, quien aromatizaba con flores de azahar sus guantes y agua de baño, inaugurando la costumbre de perfumar los guantes; en el agua de baño actúa como relajante y desodorante.  Uso medicinal: tiene prácticamente las mismas propiedades que la infusión y el agua de azahar, y también tiene efectos positivos sobre el corazón y los intestinos.  Es un gran reconstituyente de la piel.  ¿Conoces otras aplicaciones de la flor de azahar? ¡Compártelo!

Fotos: vía Wikipedia

Las semillas de la naranja

La naranja es un verdadero tesoro; no solamente por su poder alimenticio sino también porque se puede aprovechar totalmente en diversas industrias. El jugo, la pulpa, la piel, y también… ¡las semillas! Desde hace mucho tiempo se sabe que las semillas son ricas en sustancias grasas de raras propiedades.

NaranjasEl aceite de naranjas de Valencia
Las investigadas fueron las naranjas valencianas, allá por la década del 30 del siglo pasado.  Se obtuvieron semillas que se dejaron secar naturalmente al aire para luego separar las cáscaras del albumen. Los primeros estudios revelaron que se podrían obtener casi 50 gr. de aceite por cada 100 gr. de materia grasa contenida en las semillas. El aceite de semillas de naranja es viscoso, amarillento y algo amargo, ya que contiene hesperidina; se lo considera como perteneciente al grupo de los aceites de sésamo, maní o colza; se puede convertir en una masa suave, parecida a la grasa de cerdo, casi blanca y ligeramente amarga.

Descubrimientos sorprendentes
Uno de los descubrimientos más sorprendentes que se hicieron al estudiar el aceite de semillas de naranja, fue que contenía distintos tipos de un mismo ácido en la grasa vegetal, un hecho misterioso ya que se cree que la naturaleza produce solamente glicéridos mixtos. Tal vez esto no te diga mucho, pero para los científicos fue un hallazgo extraordinario. De hecho, se descubrió que el aceite de semillas de naranja es rico en ácidos grasos hoy tan apreciados por su valor dietético y regenerador de tejidos. De hecho, se determinó que la composición en ácidos grasos del aceite de semillas de naranja, es bastante similar a la capa grasa natural de la piel, y su utilización cuida y repara la piel, además de protegerla de los cambios de temperatura.

Semilla de naranjaLas semillas de naranja en la medicina popular
Es sabido que la naranja es una gran fuente de vitamina C, pero no son tan conocidas sus propiedades protectoras de la piel. En los tiempos de las bisabuelas se preparaba una cataplasma de pulpa tostada para aplicar sobre la piel afectada, y también se recomendaba frotar cáscara fresca sobre el acné. La sabia y tradicional medicina china indica una decocción de semillas de naranja descascaradas en vino, para las enfermedades urinarias. Aunque desde el punto de vista del aceite, la cáscara de la naranja es el producto estrella, ya que ofrece aceites esenciales y aromáticos de innumerables usos en cosmética y farmacia, el aceite extraído de las semillas o pepitas es un producto raro, no muy fácil de conseguir pero de indudables propiedades todavía no demasiado estudiadas.

Postres de naranja bajas calorías

Una naranja fresca, pelada y separada en sus gajos es en sí misma un postre delicioso. Sin embargo, a veces tenemos ganas de comer algo rico, pero sin descuidar nuestro peso… A continuación, una selección especial de postres con naranjas ¡bajas calorías!

Postres de naranja bajas caloríasEspuma de naranja
Rinde: 8 porciones – 160 cal. cada una
Ingredientes

  • 1 vaso de jugo de naranjas
  • 4 cucharadas soperas de queso untable descremado
  • 250 gr. de ricota magra
  • 4 huevos
  • Cáscara de naranja cortada en juliana, cantidad suficiente
  • 1 cucharadita de polvo de hornear
  • Edulcorante y esencia de vainilla a gusto

Preparación:
Colocar en un recipiente la ricota, las yemas de huevo, el jugo de naranja, el edulcorante, el polvo de hornear, la vainilla, y mezclar. Batir las claras a punto nieve, incorporarlas a la preparación anterior y combinar en forma envolvente. Verter en moldes individuales previamente rociados con rocío vegetal y cocinar en horno moderado a baño maría durante 15 minutos. Servir tibio decorado con el queso y las tiritas de cáscara de naranja.

Muffins con mermelada – 8 porciones – 175 Kcal
Ingredientes

  • 2 tazas de harina integral
  • 1 taza edulcorante
  • 3 cucharaditas de polvo de hornear
  • ½ cucharadita de sal
  • ¾ taza leche descremada
  • 3 cucharadas de aceite
  • 1 huevo batido
  • 10 cucharaditas de mermelada de naranja bajas calorías
  • Rocío vegetal

Preparación
Combinar la harina con el edulcorante, el polvo para hornear y la sal. En otro bol combinar la leche con el aceite y el huevo. Agregar a los ingredientes secos y mezclar hasta homogeneizar. Humedecer los moldes de muffins con rocío vegetal y volcar la preparación llegando hasta 1 cm del borde. Hacer un huevo en el centro de cada muffin con el mango enharinado de una cuchara de madera y disponer la mermelada. Cocinar en horno precalentado a temperatura media durante 20 minutos o hasta que estén dorados. Retirar del horno y desmoldar luego de haber dejado reposar 2 minutos. Servir tibios.

Muffins con mermelada

Helado de melón y naranja – 4 porciones – 95 calorías
Ingredientes

  • 2 tazas de melón pisado
  • 100 cc de yogur descremado de vainilla (¡recuerda las equivalencias!)
  • 2 claras
  • 2 cucharadas de zumo de naranja
  • 4 cucharadas de edulcorante en polvo
  • 1 sobre de gelatina sin sabor

Preparación
Disuelve la gelatina en el zumo de naranja.  Deja reposar por 10 minutos. Luego colócala en fuego bajo hasta que se vuelva líquida nuevamente. Incorpora el puré de melón. Aparte bate las claras a punto nieve. Agrega el edulcorante. Sigue batiendo hasta que se forme merengue. Incorpora el merengue a la preparación anterior en tres veces con movimientos envolventes. Integra completamente. Vierte la preparación en vasos, llévalo al freezer o nevera por 2 horas.

Arrollado de naranja – 8 porciones
Ingredientes:

  • 1 Pionono de vainilla
  • Queso blanco descremado 600 g
  • Ralladura de naranja 1 cucharadita
  • Edulcorante 15 sobres
  • Claras batidas a nieve 2
  • Gelatina sin sabor 1 sobre (7 g)
  • Agua ¾ tza
  • Decoración: salsa de frambuesa.

Preparación
Diluir la gelatina con el agua en un jarrito, calentar hasta que se ponga transparente y dejar entibiar. Licuar el queso, el edulcorante, la ralladura y la gelatina. Incorporar las claras a nieve.
Armado:
Extender la crema de naranja sobre el pionono (reservar 3 cucharadas para la cubierta) y arrollar. Untar con la crema reservada y decorar son las tiritas de naranja.
Servir salseado con la salsa de frambuesa.