Historia y cultura del limón

¿Sabías que la cuenca mediterránea es la principal zona de producción de limones? Italia es el principal productor mundial, seguido por España. Otros lugares del mundo donde reina el limón son la costa californiana y la región semi-tropical en las estribaciones del Himalaya. ¿Quieres saberlo todo acerca del limón? ¡Sigue leyendo!

El mundo y los limones
En Grecia también se cultivan excelentes limones, fieles compañeros del aceite de oliva, e Israel es un gran productor con sus 62.000 toneladas al año; aquí se lo considera un fruto sagrado y se lo utiliza en las ceremonias de la Fiesta de los Tabernáculos. Pero hay dos lugares en el mundo muy conocidos por sus limones: Francia, más específicamente la ciudad de Menton, en la que se realiza un espectacular festival de cítricos desde hace 80 años, entre febrero y marzo, y la India, de donde se considera que es originario. En la región de Murcia se cultiva una fina variedad llamada limón mesero o blanco y también el limón tipo “verna”, con dos cosechas al año. En realidad, el limón llegó al Mediterráneo de la mano de los árabes, a comienzos del siglo XII, proveniente del Medio Oriente, donde había llegado desde su originaria Punjab.

Alimentación, salud y belleza
El limón es un cítrico muy valorado por sus propiedades saludables. De hecho los médicos árabes como el popular Avicena lo recomendaban para combatir las palpitaciones, y en la Edad Media se lo consideraba un poderoso antídoto contra las picaduras de insectos o venenosos. Combinado con tomillo y ajo se usó para prevenir las epidemias, y por su sabor amargo se le reconocieron propiedades como vermífugo. En la actualidad se conocen sus propiedades como antioxidante y antiséptico. Desde el punto de vista de la belleza, el limón compone diversos productos destinados al aclaramiento de la piel y también en las dietas para adelgazar, en especial sus semillas, que tienen virtudes insospechadas. En la alimentación se utiliza casi exclusivamente el jugo pero no sólo para aromatizar; de hecho, el limón es protagonista de platos universalmente conocidos como el ”lemon pie” y en algunas culturas inclusive reemplaza a la cocción, como en Japón, donde se combina con pescado crudo.

Trucos con jugo de limón
Una de las propiedades más enigmáticas del limón permite utilizarlo como “tinta invisible”. ¿Quieres pasar un rato divertido con los niños? Escribe un mensaje con jugo de limón. Luego coloca el papel cerca de la luz de una vela, para que tome temperatura… ¡y mágicamente se revelarán las palabras del mensaje secreto!

Foto: vía Morguefile

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El verdadero color de las naranjas

En junio del año 2012 se publicó un interesantísimo libro: “El nuevo pequeño gran libro de la ignorancia”.  Sus autores, John Lloyd y John Mitchinson, se dedican a preguntar y responder cosas  de lo más curiosas y divertidas.  Entre ellos, cuál es el verdadero color de las naranjas.

Pequeños  grandes interrogantes
En realidad, este libro es la segunda parte de otro aparecido en el año 2006, de los mismos autores,  “El pequeño gran libro de la ignorancia”.  Ambos contienen preguntas cuyas respuestas, en realidad, no nos cambian la vida, pero sí nos permiten acrecentar nuestra cultura general y pasar un momento divertido descubriendo… ¡qué poco sabemos! Como bien lo dicen los autores, el motor del conocimiento y el progreso es la curiosidad; la curiosidad fue lo que llevó a nuestros más remotos antepasados a elevarse sobre el reino animal, y la curiosidad nos llevó fuera de las fronteras  de nuestro planeta.   Según los autores, varios años después de la publicación del primer libro, se dieron cuenta de todo lo que faltaba preguntar, y fue precisamente a lo que se dedicaron en la segunda edición.

Los autores
Es interesante conocer a estos curiosos personajes.  John Lloyd es un escritor y guionista inglés, productor de programas de radio de laBBC de Londres y creador de programas televisivos de preguntas y respuestas, como “El Gran Concurso “, y el popular QI que en realidad dio origen a los libros; se trata de una serie cuyo nombre es la abreviatura de “Muy Interesante”.  Actualmente realiza un conduce un programa de radio, “ El Museo de la Curiosidad”.   John Mitchinson, por su parte, es el conductor y co autor de los libros de la serie QI, tanto que los dos autores son conocidos como “los dos Johns”.  Te interesará saber que la serie es tan popular, que ya cuenta con una librería, una cafetería y un bar para sus entusiastas seguidores.

Pero… ¿de qué color es la naranja?
Esta pregunta aparece junto a otras tan extrañas como “¿Cuántas patas tiene un pulpo?” o “¿A qué temperatura se congela el agua?”; seguramente crees que conoces las respuestas y las consideras tan fáciles como… el color de las naranjas.  Sin embargo, lo más curioso de todo es que ¡los dos Johnnies tienen razón! Las naranjas, aún las naranjas maduras, no son de color naranja sino… verde.  En realidad, el color que toma la fruta madura depende del clima del lugar en el que se cultivan y las horas de sol que reciben.   El color naranja se debe a unos pigmentos llamados “carotenos” que, para activarse, necesitan que el fruto inmaduro deje de producir clorofila, que es la sustancia que le da el color verde.  Y esto sucede gracias a las temperaturas frías durante la noche y la abundancia de sol durante el día.   Y ahora ¿te animas a responder las otras dos preguntas?

Foto: vía Morguefile

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Naranjas valencianas, con marca IGP

Junto a los vinos, las chufas, el arroz, los turrones de Jijona y Alicante y las alcachofas de Benicarló… se encuentran los cítricos valencianos, que ya han accedido a la marca IGP (Indicación Geográfica Protegida).

Ciudad de las Artes Valencia

La garantía de una marca
El particular clima de Valencia, con sus noches templadas y sus días cálidos, permite la producción de cítricos de excelente calidad y equilibrio perfecto como se viene haciendo desde hace décadas, pues Valencia es una de las principales regiones citrícolas del mundo. La marca IGP es otorgada por el Consejo Regulador de Cítricos Valencianos, que además se ocupa de la promoción de los cítricos de la región y de acuerdo a la normativa de la Unión Europea, vincula el nombre de un producto con una región geográfica. Es interesante saber que esta marca se otorga a las naranjas, mandarinas y limones que superan los más rigurosos controles desde la producción hasta su llegada a la mesa del consumidor, y también que el Consejo Regulador es una entidad dedicada a certificar los cítricos valencianos que cumplen todos lo requisitos exigidos.

Otros productos IGP
En la actualidad, las IGP españolas abarcan todo tipo de productos alimenticios, desde carnes frescas y jamones hasta panes y productos de pastelería y repostería, pasando por quesos, miel, hortalizas, frutas y vinos. Por ejemplo entre las frutas, se encuentran los melones de Torre Pacheco y La Mancha, las manzanas de Girona y las cerezas de la Montaña de Alicante. Junto con los valencianos, otro cítrico destacado son las Clementinas de las Tierras del Ebro, unas espectaculares mandarinas cultivadas en el Delta del Ebro, especialmente las variedades clementina fina, fernandina y clemenula. Jugosas y de intenso color naranja, que se diferencia de otras en que es más elástica y tiene una dureza particular, se caracterizan por su sabor y dulzura superior.

Arroz y naranjas, el clásico de los clásicos
Si el arroz es uno de los grandes clásicos valencianos y no hay más que pensar en la paella… ¿qué te parece reunirlo con las naranjas, ahora que cuentan con esta denominación protegida? Para eso, lo mejor es preparar este “Arroz a la naranja” para agasajar a la familia.

Ingredientes

  • Ralladura de media naranja
  • Jugo de 2 naranjas
  • 50 gr. de manteca
  • 1 cebolla
  • 2 hojitas de apio
  • 400 gr. de arroz de grano largo
  • 1 cucharada de menta fresca picada
  • 75 gr. de pistachos
  • Pimienta y sal para condimentar.

Preparación
Fundir la manteca en una paella, rehogar en ésta la cebolla picada y el apio. Añadir el arroz, la ralladura de naranja y la menta; luego el jugo de las naranjas y agua hasta completar medio litro de líquido. Cocinar hasta que el arroz duplique su volumen, remover y dejar cocer el arroz unos 20 minutos. Sazonar, agregar los pistachos y… ¡a disfrutar!

Fotos: vía Wikipedia

vía Wikipedia

Cítricos, dietas y salud

Los cítricos en general y las naranjas en especial, son frutas extraordinarias: sus propiedades, junto con la deliciosa pulpa y abundante jugo, las convierten en verdaderas aliadas a la hora de programar una dieta para adelgazar. ¿Quieres saber por qué? Aquí te revelamos todos los secretos.

Naranjas

Ricos en nutrientes y vitaminas
Los cítricos son verdaderas fuentes de Vitamina C o ácido ascórbico, la mejor defensa contra las infecciones y los resfríos. Además, estos elementos son poderosos antioxidantes. Sin embargo, debes tener en cuenta que la vitamina C contenida en el jugo de los cítricos se pierde sus propiedades rápidamente, por lo cual los jugos de cítricos deben beberse recién exprimidos. También puede conservarse algunas horas en el refrigerador, en recipientes no metálicos de color oscuro para evitar el efecto de la luz. Se destaca también el contenido en naringenina y hesperidina de los pomelos, dos “bioflavonoides” que favorecen la salud cardiovascular y previenen el desarrollo de células cancerígenas.

 Dietas y salud
Por estas razones entre otras, los cítricos son importantes componentes de las dietas para adelgazar, ya que aportan nutrientes, vitaminas, fibra y minerales, y sus ácidos son considerados verdaderos “quema grasas”. Por ejemplo, la mandarina es ideal para las dietas bajas calorías ya que aporta menos azúcares que otros cítricos; además contiene poco sodio y mucho potasio, condiciones ideales para mantener la presión arterial en los niveles normales. Los cítricos, combinados con otras frutas, se convierten en quemadores de grasa que al mismo tiempo preservan la salud; por ejemplo, un licuado de naranja y piña tiene acción depurativa y alto poder de saciedad además de aportar suficientes cantidades de líquido. Otro cítrico de incomparables propiedades es el quincuait, quinoto o naranja china: con altos contenidos de azúcares y ácidos, tiene propiedades expectorantes y normalizadoras de la digestión.

Recetas quema grasas con cítricos
Receta de verano: agua saborizada “light”
Ingredientes (para un litro de agua)

  • 2 cucharadas de jengibre rallado
  • Jugo de 1 limón
  • Jugo de 1 naranja
  • Jugo de 1 mandarina
  • Edulcorante a gusto

Preparación:
Poner el litro de agua al fuego; cuando rompa el hervor, añadir la raíz de jengibre. Dejar reposar en el refrigerador hasta que se enfríe. Agregar los jugos de cítricos y el edulcorante a gusto. Enfriar y beber.

Receta de invierno: té con limón y jengibre
Ingredientes (para 1 litro de té):

  • Dos cucharadas de té en hebras (puede ser también té verde)
  • Jugo de 1 limón
  • Rebanadas de limón
  • 2 cucharadas de raíz de jengibre rallada
  • Hojitas de menta picadas

Preparación:
Colocar el litro de agua a calentar; cuando alcance los 80 – 82°C (recuerda que el agua hierve a los 100°C) agregar el té. Alejar del calor, dejar reposar 3 minutos y colar. Agregar al té caliente la raíz de jengibre rallada, la menta y el jugo de limón. Al servir, decorar con hojitas frescas de menta y una rodajita de limón.

Foto: vía Morguefile

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