El verdadero color de las naranjas

En junio del año 2012 se publicó un interesantísimo libro: “El nuevo pequeño gran libro de la ignorancia”.  Sus autores, John Lloyd y John Mitchinson, se dedican a preguntar y responder cosas  de lo más curiosas y divertidas.  Entre ellos, cuál es el verdadero color de las naranjas.

Pequeños  grandes interrogantes
En realidad, este libro es la segunda parte de otro aparecido en el año 2006, de los mismos autores,  “El pequeño gran libro de la ignorancia”.  Ambos contienen preguntas cuyas respuestas, en realidad, no nos cambian la vida, pero sí nos permiten acrecentar nuestra cultura general y pasar un momento divertido descubriendo… ¡qué poco sabemos! Como bien lo dicen los autores, el motor del conocimiento y el progreso es la curiosidad; la curiosidad fue lo que llevó a nuestros más remotos antepasados a elevarse sobre el reino animal, y la curiosidad nos llevó fuera de las fronteras  de nuestro planeta.   Según los autores, varios años después de la publicación del primer libro, se dieron cuenta de todo lo que faltaba preguntar, y fue precisamente a lo que se dedicaron en la segunda edición.

Los autores
Es interesante conocer a estos curiosos personajes.  John Lloyd es un escritor y guionista inglés, productor de programas de radio de laBBC de Londres y creador de programas televisivos de preguntas y respuestas, como “El Gran Concurso “, y el popular QI que en realidad dio origen a los libros; se trata de una serie cuyo nombre es la abreviatura de “Muy Interesante”.  Actualmente realiza un conduce un programa de radio, “ El Museo de la Curiosidad”.   John Mitchinson, por su parte, es el conductor y co autor de los libros de la serie QI, tanto que los dos autores son conocidos como “los dos Johns”.  Te interesará saber que la serie es tan popular, que ya cuenta con una librería, una cafetería y un bar para sus entusiastas seguidores.

Pero… ¿de qué color es la naranja?
Esta pregunta aparece junto a otras tan extrañas como “¿Cuántas patas tiene un pulpo?” o “¿A qué temperatura se congela el agua?”; seguramente crees que conoces las respuestas y las consideras tan fáciles como… el color de las naranjas.  Sin embargo, lo más curioso de todo es que ¡los dos Johnnies tienen razón! Las naranjas, aún las naranjas maduras, no son de color naranja sino… verde.  En realidad, el color que toma la fruta madura depende del clima del lugar en el que se cultivan y las horas de sol que reciben.   El color naranja se debe a unos pigmentos llamados “carotenos” que, para activarse, necesitan que el fruto inmaduro deje de producir clorofila, que es la sustancia que le da el color verde.  Y esto sucede gracias a las temperaturas frías durante la noche y la abundancia de sol durante el día.   Y ahora ¿te animas a responder las otras dos preguntas?

Foto: vía Morguefile

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