Antiguas medicinas con naranjas

Continuando con la relación entre las naranjas y la medicina, antiguos libros revelan insospechados usos de la naranja. Son recetas sencillas y fáciles de preparar , aunque, como siempre, ante cualquier problema de salud recomendamos visitar a tu médico.

 

 

Jarabes de cortezas de naranja

Se puede preparar un antiespasmódico, es decir, un medicamento que sirve para relajar los músculos y reducir algunos dolores de tipo muscular. Para preparar este jarabe necesitas 85 gramos de cortezas de naranja frescas, aproximadamente medio litro de agua y cantidad necesaria de azúcar. Para prepararlo debes verter el agua hirviendo sobre las cortezas de naranja y dejar reposar 24 hs. Después debes colar la preparación y disolver en éste el doble de su peso en azúcar a calor lento, preferentemente baño María. Se puede tomar de una a tres cucharadas de té por día. También con cáscaras de naranja, pero esta vez secas y de naranjas amargas, puedes elaborar un jarabe de poder tonificante. Necesitas 85 gr. de cáscaras de naranja amarga secas, 650 cm3 de agua, y aproximadamente 1 Kg. De azúcar. El método de preparación es casi el mismo: verter el agua hirviendo sobre las cáscaras, dejar reposar 24 hs., filtrar, añadir el doble de su peso en azúcar y dejar disolver a fuego lento o mejor baño María hasta que tome consistencia de jarabe. Se puede tomar de 1 a 2 cucharaditas de té por día.

Descubriendo el espíritu de la naranja
Esta antiquísima receta tiene propiedades estimulantes, y con el nombre de “espíritu” se conocían los extractos o esencias de diversas hierbas medicinales, también conocidos como alcoholatos simples. El alcoholato de naranjas se prepara con 450 gramos de corteza fresca de naranjas sin la piel blanca interior y aproximadamente 2,75 litros de alcohol de 31°. Debes dejar macerar durante 48 hs las cáscaras en el alcohol y luego destilar a baño María hasta la completa evaporación del alcohol. Se puede ingerir entre 1,5 y 3 gramos por día.

Jarabe de azahares
No podía estar ausente la flor del naranjo, nuestra apreciada flor de azahar. Con un destilado de flores se puede preparar un jarabe de propiedades antiespasmódicas. La receta consiste en aproximadamente 500 gr. de agua destilada de flor de naranjo y 1 Kg. De azúcar blanco. Se disuelve el azúcar en el agua fría y se filtra mediante filtros de papel. La dosis es de 15 gr. y se puede administrar entre 1 y 4 dosis por día.

Tintura de naranjas
Otro medicamento del tiempo de ¡las abuelas de las abuelas! Antiguamente se llamaba “tintura corroborante de Whit” y tiene propiedades tónicas. Se prepara con: 113 gr. de corteza de naranjas sin la piel blanca interior, 50 gr. de quina (corteza de chinchona ) y 25 gr. de raíz de genciana. Dividir los ingredientes en trozos bien pequeños y dejar macerar 24 hs en 600 gr. de alcohol; luego se filtra y ya está lista para usar. Puede tomarse en gotas, diluída en agua, jugo o infusiones.

Foto: vía 123 rf, 123rf

Azahares y naranjas amargas en la gastronomía

El agua de azahar es un fragante producto muy utilizado en la gastronomía; de hecho, el tradicional pan dulce de Navidad es inseparable del aroma del agua de azahar. Pero el destilado de los brotes y naranjas de flores está presente en la gastronomía de todo el mundo. ¡Sigamos viajando de la mano de nuestros amigos los cítricos!

El agua de azahar en Oriente

El agua de azahar es muy popular en el norte de África y Asia occidental, donde se utiliza en ensaladas y postres muy dulces. A comienzos de la primavera, es posible ver en los mercados de Marruecos, especialmente en Fez, a las vendedoras de naranjas amargas provistas de alambiques de cobre en los que destilan el agua de azahar. De hecho, el naranjo amargo es un árbol habitual en los jardines y calles de Marruecos, adorado por su rusticidad, belleza, perfume y… abundancia de flores para recoger en temporada. Con flores o agua de azahar se aromatiza el té de menta y también se prepara una bebida digestiva llamada “qahwa baida”, con agua caliente y azúcar, que garantiza una noche de sueño reparador.

Cáscara de naranjas amargas
La cáscara de naranja confitada se elabora preferentemente con naranjas amargas; se trata de las deliciosas “succade” o cáscaras de naranja escarchadas, esenciales en la cocina europea y en especial inglesa. Los británicos también nos han legado la famosa salsa Cumberland conocida también como salsa Oxford, creada en el siglo XVIII ó XIX por el duque de Cumberland que en realidad la inventó en Hanover, Alemania.  Es un clásico que combina cáscara de naranjas amargas finamente picada, jugo de naranja, vino Oporto y jalea de frutas como la grosella. Se sirve fría y tradicionalmente acompaña jamón, embutidos de ave y patés. Si se le agrega pimienta negra y mostaza, su sabor se convierte en picante y afrutado, ideal para carnes rojas.

Jugo de naranjas amargas
Continuando con la cocina británica, el jugo de naranja es utilizado en esta región del mundo como condimento para guisos de carne, sobre todo carnes de caza; sin embargo, no son los únicos. En oriente, especialmente en China, el jugo de naranjas se utiliza como base para la preparación de salsas agridulces, y en la Península de Yucatán, al sur de México, el jugo ácido de las naranjas amargas es especialmente popular para la elaboración de adobos para carne, como el “achiote”. En realidad el jugo de naranjas amargas es bastante difícil de conseguir en la actualidad, pero puedes reemplazarlo por una combinación de jugos de naranja y limón, y también por jugo de pomelo.

Foto: Azahar vía Morguefile

Foto: Té a la menta, vía Morguefile

Foto: salsa Cumberland vía Academic

El azahar, la flor del naranjo

Nuestra naranja, antes de convertirse en un fruto dorado y delicioso, fue una flor de color blanco, de perfume característico, decorativa, muy preciada por sus virtudes medicinales: la flor de azahar, símbolo de Sevilla.  ¿Quieres saberlo todo acerca de la flor del naranjo? ¡Sigue leyendo!

Naranjas con azaharUso medicinal de la flor de azahar
Azahar es una palabra de indudable sello árabe; precisamente en su origen el nombre significaba “flor blanca”.  Debe su aroma a una sustancia llamada “neroli”, penetrante y embriagador.  Las flores contienen también otras sustancias como betaína y flavonoides; pueden utilizarse frescas o secas, en especial para su uso medicinal.  El proceso de secado debe hacerse en forma natural, a la sombra, en lugares ventilados o sobre tejidos de trama bastante abierta.  Con las flores secas se prepara una infusión, vertiendo una taza de agua caliente sobre una cucharada de flores secas y dejando reposar quince minutos.  Puede endulzarse con azúcar o miel de azahar.  Tiene propiedades sedantes, antiespasmódicas y antidiarreicas.

Flor de azaharEl agua de azahar
El agua de azahar es un ingrediente muy habitual en la repostería, aunque también se le reconocen algunos poderes mágicos y medicinales.  Se obtiene por destilación de las flores frescas; el líquido resultante, de un bello color azul, se conserva en un lugar fresco y seco.  El agua de azahar tiene el aroma característico, aunque su sabor es ligeramente amargo.  Se utiliza en repostería combinado con almíbar, miel y almendras, y también para aromatizar el café antes de beberlo, como se acostumbra en Túnez.  En este país el agua de azahar representa la hospitalidad, y es costumbre tirar unas gotas sobre los hombros de los visitantes y también en los restaurantes al retirarse los clientes, como transmitiendo el deseo de que regrese alguna vez.  Desde el punto de vista medicinal, el agua de azahar tiene las mismas propiedades que la infusión y puede potenciar las virtudes de otras hierbas como el tilo o la melisa.

La esencia de azahar
La esencia de azahar es un producto refinado y lujoso que se utiliza como base para la elaboración de colonias y perfumes y también en la medicina.  El elemento activo es el neroli, que debe su nombre a la princesa Ana María de Nerola, quien aromatizaba con flores de azahar sus guantes y agua de baño, inaugurando la costumbre de perfumar los guantes; en el agua de baño actúa como relajante y desodorante.  Uso medicinal: tiene prácticamente las mismas propiedades que la infusión y el agua de azahar, y también tiene efectos positivos sobre el corazón y los intestinos.  Es un gran reconstituyente de la piel.  ¿Conoces otras aplicaciones de la flor de azahar? ¡Compártelo!

Fotos: vía Wikipedia