Presente y futuro de la naranja

Directamente del árbol a la mesa, la naranja fresca es una de las frutas más deliciosas y saludables que existan.  En la gastronomía puede realzar la más sencilla preparación dulce o salada, aromatizando salsas, carnes y postres; desde el punto de vista de la salud, su contenido en vitamina C la convierte en una aliada imprescindible de la medicina… pero los nuevos hallazgos, usos y descubrimientos son realmente prometedores.  ¿Quieres saberlo todo sobre el futuro de la naranja? ¡Acompáñanos!

Naranjos de Vila real

Descubrimientos culinarios

La ya muy famosa Feria Citrícola de Vila-real, en Castellón, presentó en su primera edición, además de las nuevas variedades de cítricos y las posibilidades de reutilización de la piel y residuos, como ya hemos visto en artículos anteriores, un novedosa versión de una de las bebidas más antiguas y populares del mundo:  cerveza con sabor a naranjas.   En realidad, muchos entusiastas de la cerveza acostumbran combinarla con bebida gaseosa con sabor a naranjas, pero aquí se trata de cerveza artesanal aromatizada o saborizada en forma natural.  Por ejemplo, se han elaborado cervezas con piel de clementina.

Descubrimientos medicinales

Una vez más la casualidad permitió a los científicos realizar un descubrimiento con insospechados beneficios para la salud humana: la vitamina C puede destruir un tipo de bacteria causante de la tuberculosis.  La tuberculosis no es una enfermedad del pasado, sino que es padecida por cientos de miles de personas en el mundo y lo peor de todo, es que las bacterias se hacen resistentes a los medicamentos.  Sin embargo, William Jacobs, profesor de microbiología e inmunología de la Escuela de Medicina Albert Einstein de la Universidad Yeshiva, en Nueva York, descubrió que las moléculas de vitamina C destruían bacterias de la tuberculosis con la ventaja de que la vitamina C es abundante y económica.    El estudio está en su fase de investigación pero ya ha despertado la curiosidad de los científicos de todo el mundo.

La naranja y el turismo

Otro de los aspectos prometedores del cultivo de naranjas, es su relación con el turismo.  Nuevamente el Ayuntamiento de Vila-real prueba que se halla a la vanguardia en el sector citrícola; organizó una “Ruta Turística y Gastronómica de la Naranja” que incluye la visita a una  finca local, el Museo Etnológico, el Assut del Millars, un paseo por el Termet, casco histórico, la iglesia Arciprestal, la basílica de San Pascual y el campo de fútbol de su adorado Madrigal.  Si estás planificando tus vacaciones, apunta esta fecha: la ruta se realiza desde octubre hasta junio, aunque si llegas en la última quincena de octubre podrás disfrutar al mismo tiempo de la Ruta del Cóctel que incluye, por supuesto, bebidas con naranjas, como un licor de mandarinas que se produce únicamente aquí.

Foto: vía Ayuntamiento de Vila-real

Hermanos de la naranja

¿Eres un entusiasta consumidor de naranjas frescas? Entonces te interesará saber que cuando finaliza la temporada de naranjas… ¡los activos productores de las diversas regiones no se quedan de brazos cruzados! Sino que se dedican a cultivar otras delicias que también puedes comprar en forma directa y así tener, durante todo el año, la mesa familiar bien provista de frutas y hortalizas frescas y ecológicas. A continuación el calendario por regiones. ¡No te lo pierdas!

Valencia
Todo el año: hortalizas, horchata de chufa y productos elaborados, almendras, aceite. Uva de vino. Vino.
Octubre: Almendra Largueta
Octubre a diciembre: mandarinas y fruta de hueso.
Octubre a fines de enero: naranjas, melocotones, albaricoques y ciruelos.
Octubre a febrero: naranja navelina
Octubre a febrero: mandarinas Beatriz, Clemenules, Fina, Comuna y Hernandina.
Octubre a marzo: naranjas
Octubre a marzo: cítricos (Clementinas y Navelinas)
Octubre a mayo: naranjas Navelina, Navel, Navelate, Valencia Late y Berna
Octubre a mayo: naranjas Navelina, Navel, Navelate, Valencia Late y Berna
Noviembre: Mandarina
Noviembre a enero naranjas (Navel y Navelina)
Diciembre: mandarina Clemenvilla
Diciembre a marzo: naranjas
Mayo: melocotón
Mayo y junio: Albaricoque
Julio a octubre: uva de mesa
Agosto a septiembre: Uva de mesa
Septiembre: uva de vino Meseguera
Septiembre: uva de vino Tempranillo
Septiembre a fines de enero: caqui

Comarcas de Alicante
Todo el año: Almendras, limones, aceite de oliva
Octubre y noviembre: uva de mesa
Noviembre a junio: naranja
Enero a junio y septiembre a diciembre: hortalizas
Enero a julio: Cítricos
Abril a mayo: níspero
Mayo y junio : cerezas
Junio a septiembre: higos
Agosto a diciembre: Uva de mesa

Comarcas de Castellón
Todo el año; Cuajada, queso fresco y curado y yogurts, Hortalizas, aceite con trufa, almendras, mermeladas, huevos, miel, pan, bollos
Octubre a enero Mandarinas
Noviembre a marzo: Mandarinas (Clemenules, Hernandina y Ortanique)
Diciembre a febrero limones
Diciembre a febrero pomelos
Diciembre a abril Naranjas
Enero a abril: naranjas (Navelate y Lane Late)
Mayo a junio Cerezas
Agosto: Albaricoques
Fines de agosto peras
Agosto: ciruelas
Agosto y septiembre manzanas.

¿Apuntaste todas las fechas del calendario?  Toma en cuenta que algunos productores pueden extender un poco más el período de vigencia de la fruta, pero para asegurarte de que estás consumiendo un producto fresco y natural… ¡sólo debes adquirir cada cítrico en su época correspondiente!  No lo olvides, y chequea la lista al comienzo de cada mes, para saber qué delicias vas a comprar para saborear en familia, en pareja, o quizás en soledad, disfrutando un buen libro y tu música favorita.

Fotos: vía Wikimedia, Wikimedia, Wikimedia

La mandarina, hermana pequeña de la naranja

La mandarina es el fruto del mandarino, otro árbol de la gran familia de las rutáceas, e integrante del grupo de las hespérides, más de veinte variedades de frutas comestibles caracterizadas por su pulpa formada por pequeñas y numerosas vesículas llenas de jugo. El mandarino es más pequeño y delicado que el naranjo, y la fruta también es más pequeña. También es más perfumada y fácil de pelar, lo que la convierte en una hermana pequeña de la naranja pero muy apreciada.

Mandarinas

Datos interesantes
La mandarina proviene de las regiones más cálidas de China e Indochina, y llegó a Europa precedida por su fama adquirida en los más grandes mercados de Asia. Tomó su nombre del color de la vestimenta de los mandarines, como se llamaba a los altos gobernantes de China. En la actualidad hay decenas de variedades propias de cada lugar del mundo, pues su cultivo llegó a Europa en el siglo XIX y desde allí se extendió a todo el planeta.   El nombre de la mandarina en distintos idiomas y hasta en el propio castellano nos da algunas pistas acerca del origen y evolución de esta fruta deliciosa; por ejemplo, en inglés se dice “tangerine”, informándonos que alguna vez se la relacionó con Tanger, antigua ciudad de Marruecos, puerta oeste del Estrecho de Gibraltar. Básicamente, las mandarinas se organizan en cuatro grandes grupos: Clementinas, Clemenvillas, Híbridos y Satsumas.

La mandarina clementina
Comencemos por las Clementinas, de color naranja intenso, algo aplanadas y sin semillas, fáciles de pelar y de buen sabor; se cree que provienen de una combinación entre la mandarina y una naranja silvestre de Argelia. En realidad, las Clementinas son una gran familia con variadas integrantes.

  • Clementina Fina: gran calidad, tamaño pequeño o mediano. Se recolecta entre noviembre y enero. Llamada también Clementina sin hueso y Clementina del terreno. Muy buen contenido de jugo y excelente perfume y sabor, la fruta puede permanecer más tiempo en el árbol sin sufrir alteraciones.
  • Oroval: redondeada, un poco más grande que la anterior, de corteza granulosa, fácil de pelar. No dura mucho tiempo en el árbol; se recolecta entre noviembre y diciembre.
  • Arrufatina: Es una mutación de la mandarina clementina de Nules; se la descubrió en Villarreal, provincia de Castellón de la Plana, a comienzos de la década del 70 del siglo pasado. Es una fruta de buen tamaño, sin semillas y con aceptable contenido de jugo. Madura unas tres semanas antes que la Clementina de Nules, pero debe recolectarse en forma precoz ya que no tolera bien la permanencia en el árbol.
  • Clemenules: grandes, achatadas, muy jugosas, de buen sabor y sin semillas. Se recolectan entre noviembre y enero. Maduran simultáneamente con la Clementina Fina, pero los frutos no soportan mucho tiempo en el árbol. Son de maduración temprana y buena calidad, cáscara gruesa y rugosa pero fácil de quitar, de color naranja intenso. Se las conoce también con otros nombres, como Nulesina, Clementina Reina y Clementina Victoria. En realidad es una mutación espontánea de la mandarina Clementina Fina; se la detectó por primera vez en Nules a mediados del siglo XX.

Queda mucho en el tintero, como las llamadas Clemenpons y Clementard, la Hernandina, descubierta en Valencia, la Marisol proveniente de Castellón de la Plana, Oroval, Tomatera de intenso color rojizo y la Afourer o Nadorcot, el último descubrimiento en cuanto a mutaciones, proveniente de Marruecos, de brillante color rojo y que todavía no se encuentra en el mercado.

Naranjas por Internet… ¡y mucho más!

¿Sabías que en la actualidad, los productores que venden sus naranjas por Internet han agregado otros deliciosos productos a la canasta? Y no solamente las tradicionales mandarinas u otros cítricos como los limones. También puedes adquirir melones, sandías, tomates y otras hortalizas, y derivados de la naranja como mermeladas y miel de azahar.

Tomates y naranjas

Mandarinas y limones
Resulta bastante lógico que los productores de naranjas se dediquen también a las mandarinas y limones. De hecho, la mayoría de los productores que venden naranjas por Internet ofrecen también mandarinas, y muchos de ellos también cuentan con oferta de limones, incluyendo ofertas de cajas combinadas de los diferentes cítricos. La variedad de mandarinas más apreciada es la Clemenules, originaria de Nules, en Castellón. Jugosa, dulce y fácil de pelar, de tamaño grande y forma achatada, prácticamente no tiene semillas, lo que la hace ideal para ofrecer a los niños. Los limones, por otra parte, pueden conseguirse todo el año, ya que en la actualidad hay árboles con cuatro floraciones anuales.

El tomate valenciano
En realidad el tomate es un cultivo tradicional de Valencia que en la actualidad se está tratando de recuperar gracias a la agricultura ecológica. Por ejemplo, se ha comenzado a realizar un relevamiento en varios municipios para re-descubrir las variedades autóctoas, como el Valenciano de Casinos, Valenciano de Meliana, o Valenciano de Viver, en comparación con la Variedad Bond, el típico tomate canario. De acuerdo al método tradicional, los tomates valencianos se han regado con agua del río Palencia y abonado con estiércol de oveja, aunque en la actualidad éste se complementa con abonos orgánicos de cobertura. Las virtudes a valorar en el tomate son su sabor, acidez, aroma y aspecto a la vista. Se han encontrado tomates grandes, medianos y pequeños, de forma plana a puntiaguda, y de colores que varían entre el rojo y el amarillo pasando por el rosa y tonos marmolados.

Arbol de naranjasOtras ofertas
Si investigas un poco en Internet, encontrarás una amplia variedad de productos ofrecidos por los agricultores: hortalizas, calabazas, alcachofas, derivados de la naranja como jugos y mermeladas, miel de azahar y hasta ¡árboles de naranjas! Para tener en casa y disfrutar de tus propias naranjas recién cosechadas. Los árboles suelen tener poco más de un metro de altura y pueden cultivarse fácilmente en macetones. Recomendaciones: riégalo cada 5 a 10 días, y si es necesario colócale una funda protectora, para evitar la exposición a la contaminación ambiental y los rayos solares.

Vida y obra de la naranja

La naranja es una fruta llena de historia y cultura; sus virtudes son conocidas desde hace milenios, y sigue siendo una de las integrantes más populares de la canasta familiar.  Para saberlo todo acerca de su origen y evolución, lo mejor es visitar el Museo de la Naranja que se encuentra en la ciudad de Burriana.

La ciudad de Burriana
Burriana es una ciudad íbera que alcanzó su plenitud en el siglo IX.  Hasta el siglo XVIII fue una ciudad amurallada, pero en la actualidad es una de las ciudades más pujantes de Castellón.  Se encuentra al sudeste de la provincia, en la comarca de la Plana Baja, al borde del Mediterráneo y rodeada de naranjos.  Es que la economía de la región prácticamente se basa en el cultivo de cítricos; por ejemplo, el puerto fue construido especialmente para la exportación de estos frutos.

El Museo de la Naranja
Precisamente en el centro de la ciudad se encuentra un edificio de estilo modernista, construido en 1910, de arquitectura despojada, en el que funciona el Museo de la Naranja, una iniciativa de los productores locales.  Es el único museo de Europa dedicado a las doradas y deliciosas naranjas, dedicado a investigar y divulgar la historia del cultivo, comercio, transporte, industria y publicidad de la naranja.  El museo está organizado en seis salas que recorren la historia de la agricultura de la región y el comienzo de las plantaciones de naranjos en los siglos XVIII y XIX, el cultivo y recolección, la evolución del almacenamiento y exportación.  Además, posee un completo archivo que alberga las más de cinco mil marcas de naranjas que existieron, 800 libros, 1000 fotografías y los famosos papeles de seda que envolvieron las naranjas destinadas a la exportación y son una verdadera muestra de arte gráfico.

Servicios del Museo
El Museo de la Naranja ofrece una Exposición Itinerante que muestra en forma resumida la historia de la citricultura a través de una selección de sus documentos.  Está organizada en 36 paneles que recorren las más importantes ciudades y capitales del mundo como Nueva York, Toronto y Madrid.  Además, organiza anualmente el Certamen Internacional de Fotografía de la Naranja, una convocatoria abierta que invita a expresarse por medio de la imagen acerca de las facetas agrícola, comercial, artística y social de la naranja.

Información práctica
Es muy fácil llegar a Burriana por aire, por tierra o por mar, ya que se encuentra a sólo 406 Km. de Madrid por la carretera AP-7 salida 48.  Si prefieres volar, llegarás al Aeropuerto de Manises, en Valencia, a 65 Km. de distancia.  Los amantes de los trenes podrán abordar la línea Valencia-Castellón, mientras que los navegantes pueden llegar hasta el Club Náutico en sus embarcaciones deportivas.
El Museo de la Naranja se encuentra exactamente en  c/Major, 10 y está abierto de martes a sábados de 10 a 13 y de 16 a 20h.  Los domingos y festivos de 10 a 14.  En verano, está cerrado los días domingo.

Foto: vía Museo de la Naranja