El azahar, la flor del naranjo

Nuestra naranja, antes de convertirse en un fruto dorado y delicioso, fue una flor de color blanco, de perfume característico, decorativa, muy preciada por sus virtudes medicinales: la flor de azahar, símbolo de Sevilla.  ¿Quieres saberlo todo acerca de la flor del naranjo? ¡Sigue leyendo!

Naranjas con azaharUso medicinal de la flor de azahar
Azahar es una palabra de indudable sello árabe; precisamente en su origen el nombre significaba “flor blanca”.  Debe su aroma a una sustancia llamada “neroli”, penetrante y embriagador.  Las flores contienen también otras sustancias como betaína y flavonoides; pueden utilizarse frescas o secas, en especial para su uso medicinal.  El proceso de secado debe hacerse en forma natural, a la sombra, en lugares ventilados o sobre tejidos de trama bastante abierta.  Con las flores secas se prepara una infusión, vertiendo una taza de agua caliente sobre una cucharada de flores secas y dejando reposar quince minutos.  Puede endulzarse con azúcar o miel de azahar.  Tiene propiedades sedantes, antiespasmódicas y antidiarreicas.

Flor de azaharEl agua de azahar
El agua de azahar es un ingrediente muy habitual en la repostería, aunque también se le reconocen algunos poderes mágicos y medicinales.  Se obtiene por destilación de las flores frescas; el líquido resultante, de un bello color azul, se conserva en un lugar fresco y seco.  El agua de azahar tiene el aroma característico, aunque su sabor es ligeramente amargo.  Se utiliza en repostería combinado con almíbar, miel y almendras, y también para aromatizar el café antes de beberlo, como se acostumbra en Túnez.  En este país el agua de azahar representa la hospitalidad, y es costumbre tirar unas gotas sobre los hombros de los visitantes y también en los restaurantes al retirarse los clientes, como transmitiendo el deseo de que regrese alguna vez.  Desde el punto de vista medicinal, el agua de azahar tiene las mismas propiedades que la infusión y puede potenciar las virtudes de otras hierbas como el tilo o la melisa.

La esencia de azahar
La esencia de azahar es un producto refinado y lujoso que se utiliza como base para la elaboración de colonias y perfumes y también en la medicina.  El elemento activo es el neroli, que debe su nombre a la princesa Ana María de Nerola, quien aromatizaba con flores de azahar sus guantes y agua de baño, inaugurando la costumbre de perfumar los guantes; en el agua de baño actúa como relajante y desodorante.  Uso medicinal: tiene prácticamente las mismas propiedades que la infusión y el agua de azahar, y también tiene efectos positivos sobre el corazón y los intestinos.  Es un gran reconstituyente de la piel.  ¿Conoces otras aplicaciones de la flor de azahar? ¡Compártelo!

Fotos: vía Wikipedia