Técnicas culinarias para naranjas

Las naranjas son deliciosas y muy versátiles: pueden utilizarse tanto en platos fríos como calientes, dulces y salados; simplemente pelada para disfrutarla al natural, o con sofisticados tratamientos para convertirla en una perfumada decoración… Sin embargo, cada preparación exige una técnica especial para obtener los mejores resultados. A continuación, las técnicas más importantes para aprovechar al máximo las naranjas.

Naranja al vivo

Pelado al vivo
Tal vez pienses que no hay nada más fácil que pelar una naranja… aunque, si lo has intentado, es muy probable que hayas descubierto las verdaderas dificultades para llevar a cabo esa operación. Por otra parte, algunos platos como las ensaladas con naranjas llevan la fruta “pelada al vivo”, “a lo vivo” o “a sangre”. Consiste en presentar los gajos completamente limpios y libres de las diferentes membranas que los recubren hasta llegar a las deliciosas y dulces vesículas jugosas que componen la pulpa. Esta técnica en realidad es muy sencilla y permite convertir a los gajos en los verdaderos protagonistas del plato. Para empezar, es necesario cortar una pequeña rodaja en cada extremo para conseguir que la naranja quede apoyada y vertical sobre la mesa de trabajo. Luego, con un cuchillo filoso, se hacen cortes a lo largo para retirar la piel sin romper los gajos, hasta que la naranja quede sólo recubierta por la piel blanca o albedo. Con el mismo procedimiento se comienza a retirar esta piel blanca hasta llegar a la fina membrana que recubre los gajos. Ésta es muy fácil de quitar realizando un pequeño corte y separándola del gajo como si fuesen las tapas de un libro.

Cortezas disecadas
La corteza disecada de naranja tiene infinidad de usos tanto en la cocina como la cosmética o la medicina casera. Lo importante es contar con una buena reserva de cortezas disecadas o inclusive reducidas a polvo o harina para utilizarla en lo que más nos guste. Para secar cortezas de naranja es necesario contar con un lugar seco y ventilado. Lo mejor es pelar las naranjas en espiral para obtener largas tiras de piel que se ponen a secar al sol o bajo techo. También puedes poner a secar las cáscaras de los cascos de naranjas, que luego puedes confitar, cortar en tiras y bañar en chocolate…¡deliciosas! Para preparar harina de corteza de naranjas, simplemente debes poner a disecar las cáscaras y luego molerlas finamente, en mortero o picadora eléctrica. La harina de piel de naranjas puede utilizarse mezclada con yogur o ensaladas o combinada con la harina en repostería casera.

Aire de cítricos
El aire de cítricos es una técnica que permite obtener una preparación espumosa y perfumada para decorar diversos platos dulces o salados. Es muy fácil. Sólo necesitas un litro de agua, 15 gramos de polvo sabor cítrico para preparar jugos y 3 gr. de lecitina de soja. Verter el polvo y la lecitina en el agua, batir con batidora eléctrica, verter en un recipiente apropiado y batir nuevamente sólo la superficie. ¡Se formará una capa de espuma consistente y perfumada! Luego puedes utilizar cucharadas de espuma para decorar lo que más te guste.

Foto: vía Morguefile

Presente y futuro de la naranja

Directamente del árbol a la mesa, la naranja fresca es una de las frutas más deliciosas y saludables que existan.  En la gastronomía puede realzar la más sencilla preparación dulce o salada, aromatizando salsas, carnes y postres; desde el punto de vista de la salud, su contenido en vitamina C la convierte en una aliada imprescindible de la medicina… pero los nuevos hallazgos, usos y descubrimientos son realmente prometedores.  ¿Quieres saberlo todo sobre el futuro de la naranja? ¡Acompáñanos!

Naranjos de Vila real

Descubrimientos culinarios

La ya muy famosa Feria Citrícola de Vila-real, en Castellón, presentó en su primera edición, además de las nuevas variedades de cítricos y las posibilidades de reutilización de la piel y residuos, como ya hemos visto en artículos anteriores, un novedosa versión de una de las bebidas más antiguas y populares del mundo:  cerveza con sabor a naranjas.   En realidad, muchos entusiastas de la cerveza acostumbran combinarla con bebida gaseosa con sabor a naranjas, pero aquí se trata de cerveza artesanal aromatizada o saborizada en forma natural.  Por ejemplo, se han elaborado cervezas con piel de clementina.

Descubrimientos medicinales

Una vez más la casualidad permitió a los científicos realizar un descubrimiento con insospechados beneficios para la salud humana: la vitamina C puede destruir un tipo de bacteria causante de la tuberculosis.  La tuberculosis no es una enfermedad del pasado, sino que es padecida por cientos de miles de personas en el mundo y lo peor de todo, es que las bacterias se hacen resistentes a los medicamentos.  Sin embargo, William Jacobs, profesor de microbiología e inmunología de la Escuela de Medicina Albert Einstein de la Universidad Yeshiva, en Nueva York, descubrió que las moléculas de vitamina C destruían bacterias de la tuberculosis con la ventaja de que la vitamina C es abundante y económica.    El estudio está en su fase de investigación pero ya ha despertado la curiosidad de los científicos de todo el mundo.

La naranja y el turismo

Otro de los aspectos prometedores del cultivo de naranjas, es su relación con el turismo.  Nuevamente el Ayuntamiento de Vila-real prueba que se halla a la vanguardia en el sector citrícola; organizó una “Ruta Turística y Gastronómica de la Naranja” que incluye la visita a una  finca local, el Museo Etnológico, el Assut del Millars, un paseo por el Termet, casco histórico, la iglesia Arciprestal, la basílica de San Pascual y el campo de fútbol de su adorado Madrigal.  Si estás planificando tus vacaciones, apunta esta fecha: la ruta se realiza desde octubre hasta junio, aunque si llegas en la última quincena de octubre podrás disfrutar al mismo tiempo de la Ruta del Cóctel que incluye, por supuesto, bebidas con naranjas, como un licor de mandarinas que se produce únicamente aquí.

Foto: vía Ayuntamiento de Vila-real

Ensaladas frías y calientes con naranjas

¿Eres un enamorado de las ensaladas? Seguramente las has probado casi todas: frías o calientes, saladas o agridulces… Para enriquecer tu colección, aquí te presentamos un espectacular conjunto de recetas de ensaladas frías y calientes, originales y con productos frescos de la huerta que seguramente puedes adquirir a los mismos agricultores que te proveen las naranjas. ¡Realza tu mesa de todos los días con estas recetas de lujo!

Ensaladas de naranjas

Espárragos y zanahorias asadas con naranja y sésamo
Ingredientes

  • 150 g / 5 ½ oz zanahorias “baby”
  • 200 g/7oz espárragos
  • 25 g/1oz mantequilla
  • 2 cucharadas de aceite de oliva
  • Sal y pimienta negra recién molida
  • ½ naranja
  • 1 cucharadita de azúcar molida
  • 1 cucharada de semillas de sésamo

Preparación
Precalentar el horno a 180C/350F
Blanquear las zanahorias baby en una olla con agua hirviendo durante 4-5 minutos. Escurrir. Extender junto con los espárragos sobre una placa, colocar un rulo de mantequilla en el extremo superior de cada espárrago, rociar con aceite de oliva, sazonar con sal y pimienta. Hornear durante 5-6 minutos.
Retirar del horno, extraer el jugo a la naranja y rociarlo sobre las verduras, junto con el azúcar y las semillas de sésamo. Colocar la media naranja exprimida junto a las hortalizas. Volver al horno 4-5 minutos o hasta que las verduras estén tiernas y caramelizadas. Retirar la media naranja. Servir caliente.

Aceitunas negras

Aceitunas a la naranja
Ingredientes

  • 1 cucharada de aceite de oliva
  • 1 diente de ajo, pelado y finamente picado
  • Ralladura de una naranja
  • ¼ cucharadita de ají picante o chile molido
  • 110g/4oz aceitunas negras sin hueso
  • Semillas de comino para decorar

Preparación
Vierta el aceite de oliva en un tazón y agregue el ajo y la ralladura de naranja. Agregue las hojuelas de chile y luego añada las aceitunas negras. Mezclar para combinar el jugo con la capa de aceite. Servir las aceitunas en un plato, espolvoreadas con semillas de comino.
Técnica de la ralladura de naranja: La ralladura de la cáscara de naranja se realiza para aprovechar los aromáticos aceites esenciales contenidos en sus vesículas. Es muy fácil: se retira la cáscara de la naranja con un pelador o un rallador, según el tipo de ralladura que desees. También puedes cortar la cáscara en tiras largas y delgadas con un cuchillo afilado.

Ensalada de naranjas y granadas
Ingredientes

  • 1 naranja, pelada y cortada en 5 rodajas
  • 2 cucharadas de semillas de granada
  • 1 cucharada de hojas pequeñas de menta, para decorar
  • Pimienta negra recién molida

Preparación
Colocar las rodajas de naranja en un plato. Espolvorear sobre éstas las semillas de granada. Decorar con las hojas de menta y moler más de pimienta negro.

Ensalada de naranjas y pomelos
Ingredientes

  • 1 naranja pelada y segmentada
  • 1 pomelo rosado, pelado y segmentado
  • 1 bulbo de hinojo, cortado en rodajas finas
  • 1 cucharadita de semillas de cilantro
  • 1 cucharadita de semillas de comino

Preparación
Mezclar los segmentos de naranja y pomelo con su jugo. Agregue el hinojo en rodajas. Secar al horno el cilantro y las semillas de comino hasta que se sienta su aroma. Triturar y mezclar con la ensalada.
Técnica de segmentación de cítricos: Los cítricos, especialmente naranjas y pomelos, son a veces segmentados para fines de presentación. Se utilizan en ensaladas, jaleas, postres, o como guarnición.  Cortar la parte superior e inferior de la naranja para crear una superficie plana.  Colocar la naranja en una tabla de cortar. Introducir la hoja de un cuchillo afilado entre la cáscara y los gajos, y cortar siguiendo la forma de la naranja aunque quede pulpa adherida a la piel. Pelar completamente la naranja, tira por tira.  Mantenga la naranja en la palma de una mano. Introducir la hoja de un cuchillo afilado hacia abajo y al interior de cada segmento en forma de V, manteniendo la cuchilla al ras de la membrana que separa cada segmento, hasta que todos los segmentos han sido separados.

Foto: vía FlickrCC

Foto: vía FlickrCC

Belleza con naranjas para parejas

Hoy en día, no sólo las mujeres nos preocupamos por la salud de nuestra piel y nuestro cabello, que, sabemos, se expresará en brillo y belleza; cada vez son más los muchachos que prestan atención al cuidado de su cuerpo, y ya nadie se asombra de verlos en las perfumerías y farmacias adquiriendo productos de belleza.    Si hay problemas lo mejor es consultar con un dermatólogo, pero las mascarillas caseras pueden ayudar.  A continuación, recetas interesantes para probar en pareja.

Para combatir la palidez invernal:  en invierno la piel suele adquirir un tono más pálido que durante el resto del año.  Para ponerse rápidamente al día con el clima más cálido, te recomendamos esta mascarilla nutritiva y pigmentante:

  • Ingredientes: el zumo de una naranja, una cucharada de miel, una cucharada de leche.
  • Preparación: combinar los ingredientes hasta conseguir una mezcla homogénea.  Agitar.
  • Aplicación: Aplicar sobre el rostro, dejar actuar 30 minutos, retirar con un algodón embebido en agua tibia.

Para combatir el acné: Un problema habitual en las personas más jóvenes.   Alimentarse en forma saludable, hacer ejercicio y mantener la piel limpia son las mejores armas para combatir el acné, y esta mascarilla te será de gran ayuda:

  • Ingredientes: dos cucharadas de la piel de naranja rallada, 3 cucharadas de yogur natural, 2 cucharadas de harina de avena.
  • Preparación:  Mezclar los ingredientes hasta obtener una pasta.
  • Aplicación: colocarla pasta sobre el rostro durante 15 minutos.  Retirar con un algodón embebido en agua tibia.

Exfoliante casero: prueba esta receta infalible para lucir una piel suave y luminosa.

  • Ingredientes: 2 vasos de zumo de naranja, avena en polvo cantidad necesaria.
  • Preparación:  Mezclar la cantidad necesaria de avena en polvo con el zumo de naranja hasta obtener una pasta uniforme.
  • Aplicación: Frotar la piel de todo el cuerpo con la pasta.  Retirar con agua tibia.

Baños de belleza: ¿qué tal un relajante baño juntos?

  • Ingredientes: el jugo de 12 naranjas frescas recién exprimido
  • Preparación: llena la tina con agua caliente y vierte el jugo de naranjas en el agua.  El jugo debe estar recién exprimido.  Permanecer en la bañera 15 minutos.

Mascarilla post-depilación: no sólo las chicas nos depilamos… Si bien en menor magnitud, los muchachos también están comenzando a sacarse algunos molestos pelos.

  • Ingredientes:  3 gotas de esencia o aceite de naranjas, 2 cucharadas de azúcar de caña (chancaca o panela) rallada.
  • Preparación: mezclar la panela con la naranja hasta obtener una pasta suave.
  • Aplicación: después de la depilación, aplicar un tónico suave y posteriormente la mascarilla.  Utilizar en forma nocturna.

Foto: vía Morguefile; vía Wikipedia; vía Wikipedia

Celebra Pascuas y Pesaj con naranjas

Dos grandes comunidades religiosas disfrutan casi simultáneamente, de sendas celebraciones en estos días: los católicos recuerdan la muerte y resurrección de Jesucristo con sus Pascuas, y los judíos rememoran la liberación del pueblo hebrero con su Pesaj.  La naranja es la gran protagonista de la gastronomía festiva.

Cocina judía: kijalaj (bizcochitos de naranja)
Esta fácil receta puede estar lista en menos de una hora y rinde dos docenas de deliciosos bizcochitos.


Ingredientes:

  • 150 gr de harina leudante
  • 400 gr de harina común
  • 200 gr de azúcar
  • 2 huevos
  • 100 cc de aceite de girasol
  • 1 naranja
  • 1 cucharadita de esencia de vainilla

Preparación
Mezclar enérgicamente el azúcar, los huevos, el aceite y la esencia de vainilla.  Por otra parte, mezclar las harinas y unir a la preparación anterior con el jugo de la naranja.  Volcar la preparación sobre la mesada y amasar hasta obtener una masa firme pero tierna.  Dejar reposar15 minutos.  Estirar con palote enharinado hasta obtener una masa bien fina, cortar tiras anchas, colocarlas en una placa apenas untada con aceite y sobre ésta misma, cortarlas en triángulos.   Tiempo de horno: 20 a 25 minutos.

Galletitas de Pascua
Divertidas galletitas para los niños, muy fáciles de hacer.


Ingredientes (para 48 galletitas)

  • 250 gr. de azúcar
  • 150 gr. de manteca
  • 2 huevos
  • 450 gr. de harina
  • 1/2 cucharadita de sal
  • 2 1/2 cucharaditas de ralladura de naranja
  • 1 cucharada de jugo de naranja
  • 2 cucharaditas de polvo para hornear

Preparación
Sacar la manteca del refrigerador hasta que tome temperatura ambiente y cortarla en cubos pequeños.
Precalentar el horno a 190°C
Batir la manteca con el azúcar, agregar los huevos de a uno, batir hasta obtener una pasta lisa.  Añadir la harina y el polvo para hornear, integrar, incorporar el jugo y ralladura de naranjas.
Estirar la masa sobre la mesada enharinada hasta que tenga unos 5 mm de espesor; cortar con cortapastas de formas festivas alusivas (conejitos, huevos de pascua, gallinitas).  Hornear de 8 a 10 minutos o hasta que estén doradas.  Glasear a gusto.

Foto: vía Morguefile