Los ácidos de la familia

Toda familia tiene algunos integrantes un poco ácidos… ¡y la de la naranja también! Son sus primos hermanos las limas, limones y pomelos. Grandes aliados de la salud y excelentes ayudantes para saborizar los más diversos platos dulces y salados, las limas, limones y pomelos tienen también sus características variedades y fechas de cultivo y recolección. ¿Quieres conocerlas? ¡Sigue leyendo!

Limas

Cuestiones de calendario
El Instituto Valenciano de Investigaciones Agrarias nos informa que la recolección de limas, limones y pomelos se extiende entre septiembre y julio de cada año, comenzando en la segunda quincena de septiembre con la variedad de lima Bearss para finalizar a mediados de julio con la recolección de limón Verna. En realidad, entre estos tres frutos el limón es el más abundante y extendido, pues lo podemos conseguir desde fines de septiembre hasta mediados de julio. En cambio los pomelos sólo llegan hasta marzo y la temporada más corta es la de limas, entre septiembre y noviembre.

Variedades de lima
La lima Bearss es una variedad triploide de lima originada de manera espontánea en Tahití. Los árboles son medianamente vigorosos, con abundantes espinas pequeñas; cabe recordar que “lima” es el nombre genérico de un cítrico pequeño, amarillo o verde, de pulpa ácida y muy aromático. De hecho, esta es la principal característica de este fruto y por la cual se le otorga más valor, pues se utiliza su jugo para preparar bebidas y cocteles y la ralladura de la cáscara para repostería. La variedad Bearss tiene unos 5 cm. de diámetro, sin semillas, es de forma ovalada y de color amarillo en la madurez, aunque se recolecta todavía verde. Es muy sensible al frío y los frutos pueden caer si la temperatura desciende a 3 ó 4°C.

Limones de julio
Ya que estamos enesta época, aprovechemos para conocer la variedad de limones que podremos conseguir hasta fines o mediados del mes de julio: Verna, una variedad española de origen desconocido. Proviene de un árbol vigoroso y con pocas espinas, y se conocen dos clones: Verna 51 y Verna 62. Estos limones son de tamaño mediano, con un diámetro de 6 a 7cm. forma ovalada, cuello más o menos pronunciado en la región peduncular y mamelón en la zona apical. Su color es amarillo y cada fruto tiene de 2 a 6 semillas, aunque este número puede aumentar si la temperatura es mayor en el momento de la floración. Es la variedad que comienza a recolectarse cuando finaliza el ciclo del limón Fino, y sus frutos tienen mayor capacidad de conservación.

Foto: vía Infoagro

Hermanos de la naranja

¿Eres un entusiasta consumidor de naranjas frescas? Entonces te interesará saber que cuando finaliza la temporada de naranjas… ¡los activos productores de las diversas regiones no se quedan de brazos cruzados! Sino que se dedican a cultivar otras delicias que también puedes comprar en forma directa y así tener, durante todo el año, la mesa familiar bien provista de frutas y hortalizas frescas y ecológicas. A continuación el calendario por regiones. ¡No te lo pierdas!

Valencia
Todo el año: hortalizas, horchata de chufa y productos elaborados, almendras, aceite. Uva de vino. Vino.
Octubre: Almendra Largueta
Octubre a diciembre: mandarinas y fruta de hueso.
Octubre a fines de enero: naranjas, melocotones, albaricoques y ciruelos.
Octubre a febrero: naranja navelina
Octubre a febrero: mandarinas Beatriz, Clemenules, Fina, Comuna y Hernandina.
Octubre a marzo: naranjas
Octubre a marzo: cítricos (Clementinas y Navelinas)
Octubre a mayo: naranjas Navelina, Navel, Navelate, Valencia Late y Berna
Octubre a mayo: naranjas Navelina, Navel, Navelate, Valencia Late y Berna
Noviembre: Mandarina
Noviembre a enero naranjas (Navel y Navelina)
Diciembre: mandarina Clemenvilla
Diciembre a marzo: naranjas
Mayo: melocotón
Mayo y junio: Albaricoque
Julio a octubre: uva de mesa
Agosto a septiembre: Uva de mesa
Septiembre: uva de vino Meseguera
Septiembre: uva de vino Tempranillo
Septiembre a fines de enero: caqui

Comarcas de Alicante
Todo el año: Almendras, limones, aceite de oliva
Octubre y noviembre: uva de mesa
Noviembre a junio: naranja
Enero a junio y septiembre a diciembre: hortalizas
Enero a julio: Cítricos
Abril a mayo: níspero
Mayo y junio : cerezas
Junio a septiembre: higos
Agosto a diciembre: Uva de mesa

Comarcas de Castellón
Todo el año; Cuajada, queso fresco y curado y yogurts, Hortalizas, aceite con trufa, almendras, mermeladas, huevos, miel, pan, bollos
Octubre a enero Mandarinas
Noviembre a marzo: Mandarinas (Clemenules, Hernandina y Ortanique)
Diciembre a febrero limones
Diciembre a febrero pomelos
Diciembre a abril Naranjas
Enero a abril: naranjas (Navelate y Lane Late)
Mayo a junio Cerezas
Agosto: Albaricoques
Fines de agosto peras
Agosto: ciruelas
Agosto y septiembre manzanas.

¿Apuntaste todas las fechas del calendario?  Toma en cuenta que algunos productores pueden extender un poco más el período de vigencia de la fruta, pero para asegurarte de que estás consumiendo un producto fresco y natural… ¡sólo debes adquirir cada cítrico en su época correspondiente!  No lo olvides, y chequea la lista al comienzo de cada mes, para saber qué delicias vas a comprar para saborear en familia, en pareja, o quizás en soledad, disfrutando un buen libro y tu música favorita.

Fotos: vía Wikimedia, Wikimedia, Wikimedia

Cómo disfrutar el mejor jugo exprimido

Beber un vaso de jugo de naranjas, en invierno o en verano, es un verdadero placer: refresca, levanta el ánimo y tiene grandes propiedades depurativas. En realidad, todos los cítricos son excelentes para preparar y beber jugo, como el limón, con abundantes minerales y vitaminas y una poderosa acción depurativa del organismo. Pero… ¿cuál es el secreto para preparar el mejor jugo exprimido?

El jugo, naranja líquida
El zumo de naranja es uno de los pilares de una dieta saludable, debido a su alto contenido en vitamina C de la que contiene 60 mg por cada 100 gr. de fruta. Lo mejor es beber el jugo de naranja recién exprimido, pues los zumos comerciales no siempre tienen los niveles de vitamina C correspondientes al contenido natural. De esta manera, el consumo de naranjas es un verdadero reaseguro frente a la presencia de gérmenes patógenos y enfermedades propias del período invernal como la gripe A. De hecho, el consumo de naranjas, frescas o en jugo, aumenta sin pausa cada año; a la cabeza de los consumidores se encuentran los estadounidenses, que beben casi dos litros de jugo naranjas por día; en Europa los mayores consumidores son los alemanes, con 40.3 litros por año por persona, mientras que en España se consumen alrededor de 25.3 litros por habitante por año.

Exprimidores domésticos
Hay muchas formas de obtener jugo de naranja en casa. Lo más sencillo es cortar la naranja por la mitad y apretarla entre ambas manos para extraer la mayor cantidad de jugo posible; luego puedes ayudarte con un cuchillo o el mango de una cuchara para presionar los restos de pulpa y sacarles hasta la última gota de su delicioso néctar. Pero hay otros métodos más sofisticados: los exprimidores, que pueden ser manuales, mecánicos o eléctricos. Los exprimidores manuales consisten sencillamente en un cono ranurado sobre el que se ejerce presión directamente con la mano. Los mecánicos constan de algún sistema de palancas que permite multiplicar la fuerza de la mano, y los eléctricos, que se revelan como los más convenientes, son similares a los manuales pero accionados eléctricamente. Como ves… ¡no hay razón para quedarse sin jugo de naranjas!

Para tener en cuenta
Un interesante estudio comparó ocho marcas de exprimidores eléctricos y determinó cuáles son los factores principales a tener en cuenta al adquirir este pequeño pero útil artefacto:

  • Tamaño y forma del cono;
  • Tamaño del artefacto;
  • Consumo real;
  • Largo del cable en relación a la ubicación que tendrá en el ambiente;
  • Capacidad del recipiente de recolección del zumo;
  • Sistema de presión de la pulpa;
  • Tamiz para separar la pulpa del jugo;
  • Diseño (debe ser funcional, fácil de usar, lavar, montar y desmontar).

Foto Jugo de naranjas: vía Morguefile

Foto Exprimidor: vía Morguefile

Foto electrodoméstico: vía Wikipedia

Alegra tu invierno, piensa en naranja

Según algunos estudios, el invierno puede provocar un trastorno llamado “desorden afectivo estacional”; de hecho, es padecido por millones de personas, en especial en aquéllos países en los que los inviernos suelen ser bastante crudos. Para la mayoría, la llegada del invierno sólo exige un pequeño reajuste, pero en algunos casos las personas pueden deprimirse. ¿Es tu caso? ¡Alegra tu invierno con naranjas!

¿Qué es la tristeza de invierno?
Se ha descubierto que este desorden, llamado “tristeza de invierno”, se debe a múltiples factores, pero el principal es la disminución de la cantidad de horas de luz solar que, como es sabido, es nuestra única proveedora de vitamina D. La falta de sol provoca mal humor y el cerebro produce neuroquímicos que inducen a comer más. En realidad, el invierno afecta a todos los seres vivos y muchos animales dedican los meses más fríos del año a hibernar cómodamente hasta que renazca la vida. Lamentablemente no podemos hacer lo mismo… pero sí podemos recurrir a las naranjas, verdaderos soles en miniatura que nos traen calor y alegría. Es que la llegada del frío coincide con el punto máximo de maduración de la naranja, con sus vitaminas y antioxidantes naturales.

Aceites esenciales de naranja, fuentes de alegría
La aromaterapia nos informa que los aceites esenciales de cítricos son excelentes para levantar el ánimo.  Podemos encontrar diversas combinaciones de aceites esenciales de naranjas amargas, naranjas dulces, mandarina, bergamota y limón,  pero para combatir la tristeza del invierno,  los mejores son los de naranja, dulces y reconfortantes. ¿Cómo puedes incorporarlos a la vida diaria?

  • Colocar un difusor con aceite de naranjas y canela en nuestra mesa de trabajo
  • Añadir unas gotas de aceite esencial de naranja a los productos de limpieza del hogar
  • Masajes combinado con aceite de almendras
  • Inhalaciones diluyendo una gota de aceite en 1 litro de agua caliente
  • En el agua del baño

Precauciones con el aceite esencial de naranjas
Te recomendamos seguir estrictamente las indicaciones del fabricante o expertos en el tema, y evitar su uso en caso de:

  • Personas epilépticas
  • Mujeres embarazadas
  • Exposición al sol
  • Contacto con ojos y mucosas

Principales características del aceite esencial de naranja
A continuación, una pequeña guía de propiedades.

  • Color: naranja amarillento a naranja oscuro.
  • Aroma: dulce, afrutado, fresco.
  • Mejor Efecto: Estimulante/ sedante.
  • Combina con: pimienta negra, canela, clavo de olor, incienso, geranio, jengibre, jazmín, lavanda, limón, mandarina, mirra, nuez moscada, romero, té.
  • Componentes químicos principales: Limoneno, bergapteno, auraptenol, ácidos.
  • Propiedades: antiséptico, desinfectante, alienta la expresión emocional.

Foto invierno: vía Morguefile

Foto aceites: vía Morguefile

Los vinos y los cítricos, sabores hermanos

Los expertos gourmets pueden aconsejarnos acerca de los mejores maridajes entre vinos o cítricos, ya sea en forma de postres, salsas o lo que tu imaginación te dicte. Pero hay más: los más importantes catadores de vinos pueden descubrir sabores cítricos en las diferentes cepas; de hecho, los tres ácidos orgánicos presentes en la uva son el tartárico, el málico… y el cítrico, aunque este último desaparece durante la destilación. ¿Quieres saberlo todo acerca de estos sabores hermanos? ¡Sigue leyendo!

Los blancos
Es en los vinos blancos donde más se aprecian los aromas cítricos. Por ejemplo el Chardonnay, uno de los más populares, tiene un aterciopelado sabor cítrico, mientras que el Pinot Gris es un poco más ácido ya que se trata de un vino joven. El Sauvignon Blanc es otro popular vino blanco, un poco más seco y menos afrutado que otros, pero que ofrece un acabado fresco. Los blancos de región de Rioja, en España, tienen aroma a frutas ácidas, y los que combinan uvas como la Moscatel de Alejandría ofrecen un delicado perfume de corteza de naranjas y miel de azahar. Los impactantes vinos de Hungría, elaborados con uvas como la Aszú, sobremaduradas, combinan aromas de cítricos y frutas confitadas. Los vinos de uva Perellada tienen aromas a azahar y corteza de limón, y otro blanco muy popular, el semillón, también comparte algunas notas cítricas.

Los aperitivos y otras bebidas
Los aperitivos son vinos ligeros y delicados que se beben al comenzar la comida; los mejores son los secos como el Riesling, cuyos sabores cítricos complementan las comidas livianas como ensaladas o mezclas de hojas verdes. Otra bebida muy apreciada, la ginebra, puede evocar junto con su aroma a enebro, marcados perfumes cítricos como naranja, limón y azahar. Las cervezas también pueden tener aromas cítricos, como lima y piel de naranja seca o cáscara de limón, en especial las llamadas cervezas artesanales de suave sabor amargo.

Combina aromas y sabores cítricos
Si bien hasta hace algunos años había unas reglas de maridaje de bebidas y comidas bastante estrictas, en la actualidad se considera que los maridajes sólo deben estar regidos por el gusto del consumidor. En realidad hay algunas reglas sencillas y fáciles de aprender que se basan en el equilibrio de los sabores, de las que hemos seleccionado las que se refieren a los vinos y los platos que llevan como ingrediente la naranja.

  • Aperitivos: los vinos blancos jóvenes, frescos y cítricos van bien con los mariscos.
  • Ensaladas y verduras: si están aderezadas con limón, el sabor del vino se verá afectado; si se van a beber vinos blancos, frescos y afrutados o de sabor intenso, lo mejor será evitar el vinagre y el limón.
  • Pastas: blancos refrescantes con aromas frutales.
  • Aves: si están aderezadas con limón o salsas cítricas, se recomienda un blanco tipo Chardonnay. Si son grasosas y llevan salsas agridulces se pueden combinar con tempranillos, Pinots Noir o Merlots.
  • Postres: los postres con naranjas, debido a su acidez, requieren vinos con cierta acidez también, aunque si son muy dulces van mejor con los moscateles; los postres cremosos de base cítrica, como muses o sorbetes, combinan perfectamente con los vinos tipo Riesling. Más modernamente, se puede elegir una buena cerveza blanca dulce.

Foto: vino, vía Morguefile

Cerveza: vía Morguefile