Naranjas y mandarinas de octubre

Llega el mes de octubre y con éste una de las mejores épocas del año para los amantes de la naranja: el comienzo de la temporada.  Si bien la gran cantidad de variedades de naranjas y mandarinas permite disfrutar estos cítricos todo el año, octubre nos trae el bello regalo del verdadero “comienzo” de la temporada de mandarinas. Para las naranjas, habrá que esperar un poco más.

Casco de naranjaLas variedades de naranjas: octubre – noviembre

  • Navelina: una de las variedades más resistentes al frío, y la más cultivada. Ombligo poco prominente, muy jugosa, sin semillas. Su recolección comienza en la segunda quincena de octubre, adelantándose a la Washington Navel.
  • Navel: algo achatada, de muy buena calidad, tamaño mediano a grande, piel estriada. Muy jugosa y sin semillas, su recolección comienza en octubre y es ideal para su cultivo en regiones donde se producen heladas.
  • Newhall: grande, sin semillas, de excelente calidad. Su recolección comienza en la segunda quincena de octubre. Esta naranja, muy parecida a la Navelina, es una mutación de la variedada Washington Navel.
  • Washington Navel: naranjas grandes, redondas o alargadas, sin semillas. Es una de las naranjas de mayor presencia durante el año, ya que se las puede encontrar desde noviembre hasta mayo.
  • Cadenera: variedad poco cultivada, con frutos medianos a grandes, muy jugosa y sin semillas. La recolección comienza en noviembre y es una de las variedades más antiguas, ya que es el resultado de una mutación detectada en España en 1870.

Variedades de mandarinas: octubre

  • Marisol: frutas de buen tamaño, fáciles de pelar, de corteza aromática y jugo ligeramente ácido.
  • Oronules: son esas mandarinas ligeramente achatadas, la cáscara se desprende fácilmente, son una de las mejores mandarinas que se pueden conseguir. Su temporada se extiende hasta noviembre.
  • Loretina: una mandarina pequeña, jugosa, ovalada, su tonalidad es rojiza. La pulpa es tierna y la encontramos en octubre y noviembre.
  • Clemenpons: más grande que la clemenules, a la que se adelanta en el calendario: podemos adquirirlas en octubre y noviembre.
  • Orogrande: De la misma familia de la clemenules, grande y achatada, la cáscara se desprende fácilmente y es de sabor dulce. La podemos encontrar desde octubre hasta enero.
  • Clemenules: la reina de las mandarinas, dulce, jugosa y fácil de pelar. Se la reconoce fácilmente por su tamaño grande y forma achatada. Se encuentra en las tiendas de naranjas por Internet entre octubre y enero.
  • Clemenrubí: inaugura la temporada con su intenso color, pulpa tierna y jugosa y abundante jugo. Se originaron por mutación espontánea en Valencia, en 1994. Es un cultivo protegido por lo que se necesita licencia para su producción y comercialización.

La mandarina, hermana pequeña de la naranja

La mandarina es el fruto del mandarino, otro árbol de la gran familia de las rutáceas, e integrante del grupo de las hespérides, más de veinte variedades de frutas comestibles caracterizadas por su pulpa formada por pequeñas y numerosas vesículas llenas de jugo. El mandarino es más pequeño y delicado que el naranjo, y la fruta también es más pequeña. También es más perfumada y fácil de pelar, lo que la convierte en una hermana pequeña de la naranja pero muy apreciada.

Mandarinas

Datos interesantes
La mandarina proviene de las regiones más cálidas de China e Indochina, y llegó a Europa precedida por su fama adquirida en los más grandes mercados de Asia. Tomó su nombre del color de la vestimenta de los mandarines, como se llamaba a los altos gobernantes de China. En la actualidad hay decenas de variedades propias de cada lugar del mundo, pues su cultivo llegó a Europa en el siglo XIX y desde allí se extendió a todo el planeta.   El nombre de la mandarina en distintos idiomas y hasta en el propio castellano nos da algunas pistas acerca del origen y evolución de esta fruta deliciosa; por ejemplo, en inglés se dice “tangerine”, informándonos que alguna vez se la relacionó con Tanger, antigua ciudad de Marruecos, puerta oeste del Estrecho de Gibraltar. Básicamente, las mandarinas se organizan en cuatro grandes grupos: Clementinas, Clemenvillas, Híbridos y Satsumas.

La mandarina clementina
Comencemos por las Clementinas, de color naranja intenso, algo aplanadas y sin semillas, fáciles de pelar y de buen sabor; se cree que provienen de una combinación entre la mandarina y una naranja silvestre de Argelia. En realidad, las Clementinas son una gran familia con variadas integrantes.

  • Clementina Fina: gran calidad, tamaño pequeño o mediano. Se recolecta entre noviembre y enero. Llamada también Clementina sin hueso y Clementina del terreno. Muy buen contenido de jugo y excelente perfume y sabor, la fruta puede permanecer más tiempo en el árbol sin sufrir alteraciones.
  • Oroval: redondeada, un poco más grande que la anterior, de corteza granulosa, fácil de pelar. No dura mucho tiempo en el árbol; se recolecta entre noviembre y diciembre.
  • Arrufatina: Es una mutación de la mandarina clementina de Nules; se la descubrió en Villarreal, provincia de Castellón de la Plana, a comienzos de la década del 70 del siglo pasado. Es una fruta de buen tamaño, sin semillas y con aceptable contenido de jugo. Madura unas tres semanas antes que la Clementina de Nules, pero debe recolectarse en forma precoz ya que no tolera bien la permanencia en el árbol.
  • Clemenules: grandes, achatadas, muy jugosas, de buen sabor y sin semillas. Se recolectan entre noviembre y enero. Maduran simultáneamente con la Clementina Fina, pero los frutos no soportan mucho tiempo en el árbol. Son de maduración temprana y buena calidad, cáscara gruesa y rugosa pero fácil de quitar, de color naranja intenso. Se las conoce también con otros nombres, como Nulesina, Clementina Reina y Clementina Victoria. En realidad es una mutación espontánea de la mandarina Clementina Fina; se la detectó por primera vez en Nules a mediados del siglo XX.

Queda mucho en el tintero, como las llamadas Clemenpons y Clementard, la Hernandina, descubierta en Valencia, la Marisol proveniente de Castellón de la Plana, Oroval, Tomatera de intenso color rojizo y la Afourer o Nadorcot, el último descubrimiento en cuanto a mutaciones, proveniente de Marruecos, de brillante color rojo y que todavía no se encuentra en el mercado.

Naranjas y turismo, viajando por el mundo

Seguramente conoces las famosas rutas del vino, de los olivos, de los quesos… Rutas turístico-gastronómicas que invitan a saber más acerca del alimento, su historia, sus características, y conocer a las familias que se dedican a su producción. ¡Las naranjas no podían ser menos! No importa qué lugar del mundo visites, siempre podrás combinar naranjas y turismo.

Ruta de la Naranja en América
Tal vez la más famosa sea la de Panamá; de hecho este país centroamericano es un gran productor de naranjas jugosas y dulces que ya comienzan a exportarse. Aquí se produce la variedad Valencia, la más demandada a nivel mundial; la mayor productora es la provincia de Coclé que se especializa en cultivos orgánicos. Esta Ruta de la Naranja se inicia en Penonomé, capital de la provincia de Coclé, a sólo 150 Km. de la ciudad de Panamá la capital. Aquí se visitan museos y otros monumentos y también una feria artesanal, para dirigirse a la zona montañosa de la provincia donde se encuentran los productores de naranjas. Se recorren viveros y fincas, los visitantes participan en la recolección y finalmente se recorren plantas procesadoras, todo matizado con degustaciones de frutas y jugo.

Ruta de la Naranja en Europa
Recorrido obligado en la provincia de Castellón, durante el año 2011 fue realizado por más de veinte mil turistas. El recorrido combina diversión, contacto con la naturaleza, disfrute del patrimonio arquitectónico, artístico y cultural con el conocimiento y degustación de estas prestigiosas naranjas incluyendo una visita al Museo de la Naranja de Burriana. Se desarrolla a lo largo de los municipios de Burriana, Nules, Moncofa, Xilxes y Almenara con la naranja como estrella aunque… no la única protagonista; de hecho, los turistas pueden disfrutar de otros productos gastronómicos como ¡la paella o los turrones!

Homenaje a la naranja en Australia
Australia es uno de los grandes productores de naranjas del mundo, con alrededor de 450.000 toneladas pronosticadas para el año 2012. Sus naranjas son deliciosas pero… ¿sabías que inspiraron la arquitectura de la célebre Opera House, símbolo de la ciudad de Sydney en todo el planeta? Este magnífico auditorio inaugurado por la reina Isabel II en 1973, diez años después de la fecha prevista, fue diseñado por el famoso arquitecto danés Jørn Utzon. Se trata de grandes estructuras curvas recubiertas con mil millones de azulejos de color blanco y crema, asentadas sobre 580 pilares clavados a 25 metros bajo el nivel del mar. Según la leyenda, Jørn Utzon estaba comiendo una naranja de postre cuando al pelarla y dividirla en 8 partes descubrió que cada trozo tenía dos caras planas y un octavo de superficie esférica y, superponiéndolos de diferentes formas, imaginó un bello velero listo para zarpar desde la hermosa Bahía de Sidney.

Foto: vía Wikipedia