Los ácidos de la familia

Toda familia tiene algunos integrantes un poco ácidos… ¡y la de la naranja también! Son sus primos hermanos las limas, limones y pomelos. Grandes aliados de la salud y excelentes ayudantes para saborizar los más diversos platos dulces y salados, las limas, limones y pomelos tienen también sus características variedades y fechas de cultivo y recolección. ¿Quieres conocerlas? ¡Sigue leyendo!

Limas

Cuestiones de calendario
El Instituto Valenciano de Investigaciones Agrarias nos informa que la recolección de limas, limones y pomelos se extiende entre septiembre y julio de cada año, comenzando en la segunda quincena de septiembre con la variedad de lima Bearss para finalizar a mediados de julio con la recolección de limón Verna. En realidad, entre estos tres frutos el limón es el más abundante y extendido, pues lo podemos conseguir desde fines de septiembre hasta mediados de julio. En cambio los pomelos sólo llegan hasta marzo y la temporada más corta es la de limas, entre septiembre y noviembre.

Variedades de lima
La lima Bearss es una variedad triploide de lima originada de manera espontánea en Tahití. Los árboles son medianamente vigorosos, con abundantes espinas pequeñas; cabe recordar que “lima” es el nombre genérico de un cítrico pequeño, amarillo o verde, de pulpa ácida y muy aromático. De hecho, esta es la principal característica de este fruto y por la cual se le otorga más valor, pues se utiliza su jugo para preparar bebidas y cocteles y la ralladura de la cáscara para repostería. La variedad Bearss tiene unos 5 cm. de diámetro, sin semillas, es de forma ovalada y de color amarillo en la madurez, aunque se recolecta todavía verde. Es muy sensible al frío y los frutos pueden caer si la temperatura desciende a 3 ó 4°C.

Limones de julio
Ya que estamos enesta época, aprovechemos para conocer la variedad de limones que podremos conseguir hasta fines o mediados del mes de julio: Verna, una variedad española de origen desconocido. Proviene de un árbol vigoroso y con pocas espinas, y se conocen dos clones: Verna 51 y Verna 62. Estos limones son de tamaño mediano, con un diámetro de 6 a 7cm. forma ovalada, cuello más o menos pronunciado en la región peduncular y mamelón en la zona apical. Su color es amarillo y cada fruto tiene de 2 a 6 semillas, aunque este número puede aumentar si la temperatura es mayor en el momento de la floración. Es la variedad que comienza a recolectarse cuando finaliza el ciclo del limón Fino, y sus frutos tienen mayor capacidad de conservación.

Foto: vía Infoagro

Guía de propiedades medicinales de los cítricos

Los cítricos son una verdadera farmacia natural: la cáscara, jugo y pulpa son utilizados por la medicina natural para mitigar muchísimos malestares y problemas de salud. A continuación, una pequeña pero ilustrativa guía de las propiedades medicinales de los principales frutos cítricos.

Guía completa, fruta por fruta

  • Pomelo: propiedades antitumorales, estimulante del metabolismo, antiséptico, desintoxicante, diurético, depurativo, antidepresivo. Contenido: limoneno en altos niveles. Beneficioso para las personas que padecen mal de Alzheimer, retención de líquidos, depresión, obesidad, disfunción hepática, ansiedad y celulitis. Receta casera para la celulitis: Combinar unas gotas de jugo de pomelo con un chorrito de aceite de onagra o prímula. Masajear el área afectada dos o tres veces por día.
  • Limón: antitumoral, antiséptico, promueve la micro circulación, estimulante del sistema inmunológico, mejora la memoria, relajante. Contenido: limoneno en altos niveles. Beneficioso para: problemas circulatorios, arterosclerosis, obesidad, parásitos, infecciones de tracto urinario, venas varicosas, ansiedad, hipertensión, problemas digestivos y acné. Receta casera para desintoxicar el organismo: exprimir medio limón en un vaso de agua mineral y agregar dos gotas de aceite de limón; beber por la mañana en ayunas.
  • Naranja: antitumoral, relajante, anticoagulante, estimulante de circulación. Contenido: altos niveles de limoneno, beta caroteno y vitamina C. Beneficiosa para: arteriosclerosis, hipertensión, cáncer, insomnio, piel grasa, retención de líquidos y arrugas. Recetas caseras con aceite esencial de naranja: problemas hepáticos, aplicar varias gotas en la zona del hígado y masajear suavemente; problemas respiratorios, verter unas gotas de aceite en las manos y respirar el aroma.
  • Mandarina: antitumoral, relajante, antiespasmódico, digestivo, mejora la circulación. Contenido: altos niveles de limoneno. Beneficiosa para combatir la obesidad, ansiedad, insomnio, irritabilidad, problemas de hígado, problemas digestivos, parásitos y retención de líquidos.

Aromaterapia con cítricos
En aromaterapia, se considera que los aromas cítricos promueven la felicidad, disminuyen el estrés, calman la ansiedad y las tensiones nerviosas; además, potencian la inmunidad y reducen la depresión. Estas propiedades se deben a la presencia del antioxidante d-limoneno. Los aceites de cítricos pueden utilizarse en forma tópica o ingerirse como suplemento, por ejemplo diluídos en agua de arroz o agua mineral, y también añadirse a licuados de frutas. Los ingredientes cítricos se potencian con el agregado de menta, que beneficia las vías respiratorias y promueve la relajación.

Radiografía de los aceites esenciales
Es interesante saber qué especies y partes de la planta nos brindan los beneficiosos aceites esenciales que se utilizan en aromaterapia, además de profundizar en los elementos que contienen. Por ejemplo la naranja dulce brinda los aceites esenciales de la piel; sus principal componente es el limoneno y además de las propiedades antiinflamatorias y sedantes, es un excelente repelente de insectos. La naranja amarga nos provee de aceites esenciales de su piel y la destilación de sus flores, el conocido “Neroli”, sedante y depurativo.

Foto aceite: vía Morguefile