Técnicas culinarias para naranjas

Las naranjas son deliciosas y muy versátiles: pueden utilizarse tanto en platos fríos como calientes, dulces y salados; simplemente pelada para disfrutarla al natural, o con sofisticados tratamientos para convertirla en una perfumada decoración… Sin embargo, cada preparación exige una técnica especial para obtener los mejores resultados. A continuación, las técnicas más importantes para aprovechar al máximo las naranjas.

Naranja al vivo

Pelado al vivo
Tal vez pienses que no hay nada más fácil que pelar una naranja… aunque, si lo has intentado, es muy probable que hayas descubierto las verdaderas dificultades para llevar a cabo esa operación. Por otra parte, algunos platos como las ensaladas con naranjas llevan la fruta “pelada al vivo”, “a lo vivo” o “a sangre”. Consiste en presentar los gajos completamente limpios y libres de las diferentes membranas que los recubren hasta llegar a las deliciosas y dulces vesículas jugosas que componen la pulpa. Esta técnica en realidad es muy sencilla y permite convertir a los gajos en los verdaderos protagonistas del plato. Para empezar, es necesario cortar una pequeña rodaja en cada extremo para conseguir que la naranja quede apoyada y vertical sobre la mesa de trabajo. Luego, con un cuchillo filoso, se hacen cortes a lo largo para retirar la piel sin romper los gajos, hasta que la naranja quede sólo recubierta por la piel blanca o albedo. Con el mismo procedimiento se comienza a retirar esta piel blanca hasta llegar a la fina membrana que recubre los gajos. Ésta es muy fácil de quitar realizando un pequeño corte y separándola del gajo como si fuesen las tapas de un libro.

Cortezas disecadas
La corteza disecada de naranja tiene infinidad de usos tanto en la cocina como la cosmética o la medicina casera. Lo importante es contar con una buena reserva de cortezas disecadas o inclusive reducidas a polvo o harina para utilizarla en lo que más nos guste. Para secar cortezas de naranja es necesario contar con un lugar seco y ventilado. Lo mejor es pelar las naranjas en espiral para obtener largas tiras de piel que se ponen a secar al sol o bajo techo. También puedes poner a secar las cáscaras de los cascos de naranjas, que luego puedes confitar, cortar en tiras y bañar en chocolate…¡deliciosas! Para preparar harina de corteza de naranjas, simplemente debes poner a disecar las cáscaras y luego molerlas finamente, en mortero o picadora eléctrica. La harina de piel de naranjas puede utilizarse mezclada con yogur o ensaladas o combinada con la harina en repostería casera.

Aire de cítricos
El aire de cítricos es una técnica que permite obtener una preparación espumosa y perfumada para decorar diversos platos dulces o salados. Es muy fácil. Sólo necesitas un litro de agua, 15 gramos de polvo sabor cítrico para preparar jugos y 3 gr. de lecitina de soja. Verter el polvo y la lecitina en el agua, batir con batidora eléctrica, verter en un recipiente apropiado y batir nuevamente sólo la superficie. ¡Se formará una capa de espuma consistente y perfumada! Luego puedes utilizar cucharadas de espuma para decorar lo que más te guste.

Foto: vía Morguefile

Belleza con naranjas para parejas

Hoy en día, no sólo las mujeres nos preocupamos por la salud de nuestra piel y nuestro cabello, que, sabemos, se expresará en brillo y belleza; cada vez son más los muchachos que prestan atención al cuidado de su cuerpo, y ya nadie se asombra de verlos en las perfumerías y farmacias adquiriendo productos de belleza.    Si hay problemas lo mejor es consultar con un dermatólogo, pero las mascarillas caseras pueden ayudar.  A continuación, recetas interesantes para probar en pareja.

Para combatir la palidez invernal:  en invierno la piel suele adquirir un tono más pálido que durante el resto del año.  Para ponerse rápidamente al día con el clima más cálido, te recomendamos esta mascarilla nutritiva y pigmentante:

  • Ingredientes: el zumo de una naranja, una cucharada de miel, una cucharada de leche.
  • Preparación: combinar los ingredientes hasta conseguir una mezcla homogénea.  Agitar.
  • Aplicación: Aplicar sobre el rostro, dejar actuar 30 minutos, retirar con un algodón embebido en agua tibia.

Para combatir el acné: Un problema habitual en las personas más jóvenes.   Alimentarse en forma saludable, hacer ejercicio y mantener la piel limpia son las mejores armas para combatir el acné, y esta mascarilla te será de gran ayuda:

  • Ingredientes: dos cucharadas de la piel de naranja rallada, 3 cucharadas de yogur natural, 2 cucharadas de harina de avena.
  • Preparación:  Mezclar los ingredientes hasta obtener una pasta.
  • Aplicación: colocarla pasta sobre el rostro durante 15 minutos.  Retirar con un algodón embebido en agua tibia.

Exfoliante casero: prueba esta receta infalible para lucir una piel suave y luminosa.

  • Ingredientes: 2 vasos de zumo de naranja, avena en polvo cantidad necesaria.
  • Preparación:  Mezclar la cantidad necesaria de avena en polvo con el zumo de naranja hasta obtener una pasta uniforme.
  • Aplicación: Frotar la piel de todo el cuerpo con la pasta.  Retirar con agua tibia.

Baños de belleza: ¿qué tal un relajante baño juntos?

  • Ingredientes: el jugo de 12 naranjas frescas recién exprimido
  • Preparación: llena la tina con agua caliente y vierte el jugo de naranjas en el agua.  El jugo debe estar recién exprimido.  Permanecer en la bañera 15 minutos.

Mascarilla post-depilación: no sólo las chicas nos depilamos… Si bien en menor magnitud, los muchachos también están comenzando a sacarse algunos molestos pelos.

  • Ingredientes:  3 gotas de esencia o aceite de naranjas, 2 cucharadas de azúcar de caña (chancaca o panela) rallada.
  • Preparación: mezclar la panela con la naranja hasta obtener una pasta suave.
  • Aplicación: después de la depilación, aplicar un tónico suave y posteriormente la mascarilla.  Utilizar en forma nocturna.

Foto: vía Morguefile; vía Wikipedia; vía Wikipedia

Antiguas medicinas con naranjas

Continuando con la relación entre las naranjas y la medicina, antiguos libros revelan insospechados usos de la naranja. Son recetas sencillas y fáciles de preparar , aunque, como siempre, ante cualquier problema de salud recomendamos visitar a tu médico.

 

 

Jarabes de cortezas de naranja

Se puede preparar un antiespasmódico, es decir, un medicamento que sirve para relajar los músculos y reducir algunos dolores de tipo muscular. Para preparar este jarabe necesitas 85 gramos de cortezas de naranja frescas, aproximadamente medio litro de agua y cantidad necesaria de azúcar. Para prepararlo debes verter el agua hirviendo sobre las cortezas de naranja y dejar reposar 24 hs. Después debes colar la preparación y disolver en éste el doble de su peso en azúcar a calor lento, preferentemente baño María. Se puede tomar de una a tres cucharadas de té por día. También con cáscaras de naranja, pero esta vez secas y de naranjas amargas, puedes elaborar un jarabe de poder tonificante. Necesitas 85 gr. de cáscaras de naranja amarga secas, 650 cm3 de agua, y aproximadamente 1 Kg. De azúcar. El método de preparación es casi el mismo: verter el agua hirviendo sobre las cáscaras, dejar reposar 24 hs., filtrar, añadir el doble de su peso en azúcar y dejar disolver a fuego lento o mejor baño María hasta que tome consistencia de jarabe. Se puede tomar de 1 a 2 cucharaditas de té por día.

Descubriendo el espíritu de la naranja
Esta antiquísima receta tiene propiedades estimulantes, y con el nombre de “espíritu” se conocían los extractos o esencias de diversas hierbas medicinales, también conocidos como alcoholatos simples. El alcoholato de naranjas se prepara con 450 gramos de corteza fresca de naranjas sin la piel blanca interior y aproximadamente 2,75 litros de alcohol de 31°. Debes dejar macerar durante 48 hs las cáscaras en el alcohol y luego destilar a baño María hasta la completa evaporación del alcohol. Se puede ingerir entre 1,5 y 3 gramos por día.

Jarabe de azahares
No podía estar ausente la flor del naranjo, nuestra apreciada flor de azahar. Con un destilado de flores se puede preparar un jarabe de propiedades antiespasmódicas. La receta consiste en aproximadamente 500 gr. de agua destilada de flor de naranjo y 1 Kg. De azúcar blanco. Se disuelve el azúcar en el agua fría y se filtra mediante filtros de papel. La dosis es de 15 gr. y se puede administrar entre 1 y 4 dosis por día.

Tintura de naranjas
Otro medicamento del tiempo de ¡las abuelas de las abuelas! Antiguamente se llamaba “tintura corroborante de Whit” y tiene propiedades tónicas. Se prepara con: 113 gr. de corteza de naranjas sin la piel blanca interior, 50 gr. de quina (corteza de chinchona ) y 25 gr. de raíz de genciana. Dividir los ingredientes en trozos bien pequeños y dejar macerar 24 hs en 600 gr. de alcohol; luego se filtra y ya está lista para usar. Puede tomarse en gotas, diluída en agua, jugo o infusiones.

Foto: vía 123 rf, 123rf

Alegra tu invierno, piensa en naranja

Según algunos estudios, el invierno puede provocar un trastorno llamado “desorden afectivo estacional”; de hecho, es padecido por millones de personas, en especial en aquéllos países en los que los inviernos suelen ser bastante crudos. Para la mayoría, la llegada del invierno sólo exige un pequeño reajuste, pero en algunos casos las personas pueden deprimirse. ¿Es tu caso? ¡Alegra tu invierno con naranjas!

¿Qué es la tristeza de invierno?
Se ha descubierto que este desorden, llamado “tristeza de invierno”, se debe a múltiples factores, pero el principal es la disminución de la cantidad de horas de luz solar que, como es sabido, es nuestra única proveedora de vitamina D. La falta de sol provoca mal humor y el cerebro produce neuroquímicos que inducen a comer más. En realidad, el invierno afecta a todos los seres vivos y muchos animales dedican los meses más fríos del año a hibernar cómodamente hasta que renazca la vida. Lamentablemente no podemos hacer lo mismo… pero sí podemos recurrir a las naranjas, verdaderos soles en miniatura que nos traen calor y alegría. Es que la llegada del frío coincide con el punto máximo de maduración de la naranja, con sus vitaminas y antioxidantes naturales.

Aceites esenciales de naranja, fuentes de alegría
La aromaterapia nos informa que los aceites esenciales de cítricos son excelentes para levantar el ánimo.  Podemos encontrar diversas combinaciones de aceites esenciales de naranjas amargas, naranjas dulces, mandarina, bergamota y limón,  pero para combatir la tristeza del invierno,  los mejores son los de naranja, dulces y reconfortantes. ¿Cómo puedes incorporarlos a la vida diaria?

  • Colocar un difusor con aceite de naranjas y canela en nuestra mesa de trabajo
  • Añadir unas gotas de aceite esencial de naranja a los productos de limpieza del hogar
  • Masajes combinado con aceite de almendras
  • Inhalaciones diluyendo una gota de aceite en 1 litro de agua caliente
  • En el agua del baño

Precauciones con el aceite esencial de naranjas
Te recomendamos seguir estrictamente las indicaciones del fabricante o expertos en el tema, y evitar su uso en caso de:

  • Personas epilépticas
  • Mujeres embarazadas
  • Exposición al sol
  • Contacto con ojos y mucosas

Principales características del aceite esencial de naranja
A continuación, una pequeña guía de propiedades.

  • Color: naranja amarillento a naranja oscuro.
  • Aroma: dulce, afrutado, fresco.
  • Mejor Efecto: Estimulante/ sedante.
  • Combina con: pimienta negra, canela, clavo de olor, incienso, geranio, jengibre, jazmín, lavanda, limón, mandarina, mirra, nuez moscada, romero, té.
  • Componentes químicos principales: Limoneno, bergapteno, auraptenol, ácidos.
  • Propiedades: antiséptico, desinfectante, alienta la expresión emocional.

Foto invierno: vía Morguefile

Foto aceites: vía Morguefile

Guía de propiedades medicinales de los cítricos

Los cítricos son una verdadera farmacia natural: la cáscara, jugo y pulpa son utilizados por la medicina natural para mitigar muchísimos malestares y problemas de salud. A continuación, una pequeña pero ilustrativa guía de las propiedades medicinales de los principales frutos cítricos.

Guía completa, fruta por fruta

  • Pomelo: propiedades antitumorales, estimulante del metabolismo, antiséptico, desintoxicante, diurético, depurativo, antidepresivo. Contenido: limoneno en altos niveles. Beneficioso para las personas que padecen mal de Alzheimer, retención de líquidos, depresión, obesidad, disfunción hepática, ansiedad y celulitis. Receta casera para la celulitis: Combinar unas gotas de jugo de pomelo con un chorrito de aceite de onagra o prímula. Masajear el área afectada dos o tres veces por día.
  • Limón: antitumoral, antiséptico, promueve la micro circulación, estimulante del sistema inmunológico, mejora la memoria, relajante. Contenido: limoneno en altos niveles. Beneficioso para: problemas circulatorios, arterosclerosis, obesidad, parásitos, infecciones de tracto urinario, venas varicosas, ansiedad, hipertensión, problemas digestivos y acné. Receta casera para desintoxicar el organismo: exprimir medio limón en un vaso de agua mineral y agregar dos gotas de aceite de limón; beber por la mañana en ayunas.
  • Naranja: antitumoral, relajante, anticoagulante, estimulante de circulación. Contenido: altos niveles de limoneno, beta caroteno y vitamina C. Beneficiosa para: arteriosclerosis, hipertensión, cáncer, insomnio, piel grasa, retención de líquidos y arrugas. Recetas caseras con aceite esencial de naranja: problemas hepáticos, aplicar varias gotas en la zona del hígado y masajear suavemente; problemas respiratorios, verter unas gotas de aceite en las manos y respirar el aroma.
  • Mandarina: antitumoral, relajante, antiespasmódico, digestivo, mejora la circulación. Contenido: altos niveles de limoneno. Beneficiosa para combatir la obesidad, ansiedad, insomnio, irritabilidad, problemas de hígado, problemas digestivos, parásitos y retención de líquidos.

Aromaterapia con cítricos
En aromaterapia, se considera que los aromas cítricos promueven la felicidad, disminuyen el estrés, calman la ansiedad y las tensiones nerviosas; además, potencian la inmunidad y reducen la depresión. Estas propiedades se deben a la presencia del antioxidante d-limoneno. Los aceites de cítricos pueden utilizarse en forma tópica o ingerirse como suplemento, por ejemplo diluídos en agua de arroz o agua mineral, y también añadirse a licuados de frutas. Los ingredientes cítricos se potencian con el agregado de menta, que beneficia las vías respiratorias y promueve la relajación.

Radiografía de los aceites esenciales
Es interesante saber qué especies y partes de la planta nos brindan los beneficiosos aceites esenciales que se utilizan en aromaterapia, además de profundizar en los elementos que contienen. Por ejemplo la naranja dulce brinda los aceites esenciales de la piel; sus principal componente es el limoneno y además de las propiedades antiinflamatorias y sedantes, es un excelente repelente de insectos. La naranja amarga nos provee de aceites esenciales de su piel y la destilación de sus flores, el conocido “Neroli”, sedante y depurativo.

Foto aceite: vía Morguefile