Presente y futuro de la naranja

Directamente del árbol a la mesa, la naranja fresca es una de las frutas más deliciosas y saludables que existan.  En la gastronomía puede realzar la más sencilla preparación dulce o salada, aromatizando salsas, carnes y postres; desde el punto de vista de la salud, su contenido en vitamina C la convierte en una aliada imprescindible de la medicina… pero los nuevos hallazgos, usos y descubrimientos son realmente prometedores.  ¿Quieres saberlo todo sobre el futuro de la naranja? ¡Acompáñanos!

Naranjos de Vila real

Descubrimientos culinarios

La ya muy famosa Feria Citrícola de Vila-real, en Castellón, presentó en su primera edición, además de las nuevas variedades de cítricos y las posibilidades de reutilización de la piel y residuos, como ya hemos visto en artículos anteriores, un novedosa versión de una de las bebidas más antiguas y populares del mundo:  cerveza con sabor a naranjas.   En realidad, muchos entusiastas de la cerveza acostumbran combinarla con bebida gaseosa con sabor a naranjas, pero aquí se trata de cerveza artesanal aromatizada o saborizada en forma natural.  Por ejemplo, se han elaborado cervezas con piel de clementina.

Descubrimientos medicinales

Una vez más la casualidad permitió a los científicos realizar un descubrimiento con insospechados beneficios para la salud humana: la vitamina C puede destruir un tipo de bacteria causante de la tuberculosis.  La tuberculosis no es una enfermedad del pasado, sino que es padecida por cientos de miles de personas en el mundo y lo peor de todo, es que las bacterias se hacen resistentes a los medicamentos.  Sin embargo, William Jacobs, profesor de microbiología e inmunología de la Escuela de Medicina Albert Einstein de la Universidad Yeshiva, en Nueva York, descubrió que las moléculas de vitamina C destruían bacterias de la tuberculosis con la ventaja de que la vitamina C es abundante y económica.    El estudio está en su fase de investigación pero ya ha despertado la curiosidad de los científicos de todo el mundo.

La naranja y el turismo

Otro de los aspectos prometedores del cultivo de naranjas, es su relación con el turismo.  Nuevamente el Ayuntamiento de Vila-real prueba que se halla a la vanguardia en el sector citrícola; organizó una “Ruta Turística y Gastronómica de la Naranja” que incluye la visita a una  finca local, el Museo Etnológico, el Assut del Millars, un paseo por el Termet, casco histórico, la iglesia Arciprestal, la basílica de San Pascual y el campo de fútbol de su adorado Madrigal.  Si estás planificando tus vacaciones, apunta esta fecha: la ruta se realiza desde octubre hasta junio, aunque si llegas en la última quincena de octubre podrás disfrutar al mismo tiempo de la Ruta del Cóctel que incluye, por supuesto, bebidas con naranjas, como un licor de mandarinas que se produce únicamente aquí.

Foto: vía Ayuntamiento de Vila-real

Capitales de la naranja

En nuestro planeta hay muchos pueblos y localidades dedicados por entero al cultivo de la naranja, pero en cada país hay una ciudad o región que es la mayor productora y se considera “la capital del citrus”. ¿Estás listo para partir? Vamos a conocer algunas capitales del citrus… ¡No olvides visitarlas en tu próximo viaje!

Concordia

Concordia, Argentina
La ciudad de Concordia, en la provincia de Entre Ríos, Argentina, se llama a sí misma, orgullosamente, “capital nacional del citrus”, aunque ya rivaliza con ella por ese título la cercana ciudad de Federación. Concordia se encuentra en el centro-este de la provincia, más precisamente a orillas del río Uruguay, límite natural con el hermano país. Si llegas en el mes de noviembre, podrás disfrutar del “Rally de la Naranja”, una competencia de tres días, y la elección de las reinas zonales del Citrus y del Azahar. En el mes de diciembre se realiza aquí la Fiesta Nacional de la Citricultura, en coincidencia con el fin de la recolección, que tiene como grandes protagonistas a los productores y trabajadores de la naranja. También se realizan la Expo Citrus, el Congreso Nacional Citrícola y la elección de las reinas nacionales del Citrus y del Azahar. En realidad los cítricos y en especial la naranja son las estrellas de toda la región y uno de sus grandes atractivos junto con sus célebres baños termales: no hay nada mejor, después de un baño termal, que beber un fresco y recién exprimido jugo de naranja.

Nueva Vizcaya, Filipinas
La provincia de Nueva Vizcaya, con sus montañas, cascadas impresionantes y cuevas místicas, tiene un clima templado y ricas tierras que producen, entre otros cultivos, preciadas naranjas de alta calidad, que han llevado a esta provincia a llamarse “La Capital del Citrus de Filipinas”. Los visitantes pueden comprar cítricos a la vera de la carretera Orange, entre Bayombong y Bambang: se disponen en forma de pirámide y son el principal lugar de promoción. La mejor época para visitar Filipinas y saborear sus naranjas es entre julio y enero, temporada alta de los cítricos, cuando viajan por toneladas, en cajones de madera, a distintos lugares del país. La ciudad de Kasibu acoge el Festival del Citrus: los habitantes desfilan por el pueblo vestidos con sus trajes típicos y haciendo sonar sus gongs y se exhiben miles de naranjas, que incluso son regaladas a los turistas.

Santa Paula, Estados Unidos
Santa Paula está ubicada en el hermoso valle del sur de California, a sólo cuarenta y cinco kilómetros al norte de Los Ángeles. Los cítricos son uno de sus grandes orgullos, tanto que se los habitantes de la ciudad consideran que es ¡la capital mundial del citrus! Y lo celebran a lo grande: alrededor del 20 de julio la gran atracción es el Festival Kiwanis de los Cítricos y el Festival de Globos Aerostáticos del Citrus. Durante el festival se celebra la naranja, hay actividades para los niños y niñas y para toda la familia.

Los sofisticados invernaderos de naranjas

Las naranjas siempre fueron un manjar codiciado; para que nunca faltaran en su mesa, un emperador chino de la dinastía Han, hace tres mil años, creó el cargo de “ministro de naranjas”. Príncipes y emperadores de los países fríos, entre los siglos XVIII  y XIX crearon en sus palacios las famosas “orangeries” o invernaderos de naranjas, para atrapar estos soles en miniatura.

El Musée de l’Orangerie, en París
Este inigualable espacio alberga actualmente “Les Nymphéas”, unos murales pintados por el impresionista Monet para celebrar la finalización de la Primera Guerra Mundial. El invernadero de naranjos fue diseñado por el arquitecto Firmin Bourgeois y se encuentra en la esquina sudoeste del Jardín de las Tullerías. Sus paredes de vidrio, orientadas hacia el sur, le permitían recibir abundante luz solar. Además de los murales de Monet, se exhiben más de cien obras de arte en sus sorprendentes salas ovales.

El invernadero de naranjos del palacio de Versalles
Este palacio es uno de los más famosos de Francia y considerado el complejo arquitectónico monárquico más importante de Europa. Son tres palacios, jardines y parque; debajo de la Escalera de los Cien Peldaños se encuentra el invernadero de los naranjos, una galería de 155 metros de largo y 13 metros de alto con dos galerías laterales. Es una obra arquitectónica de gran pureza y talento; alberga 1080 árboles, entre naranjos provenientes de Portugal, España e Italia, limoneros, granados de más de 200 años, adelfas y palmeras. Los árboles fueron plantados en recipientes de madera y podados en forma de bola con fines decorativos. Todos los años, entre mayo y octubre, permanecen fuera del invernadero brindando sus frutos a los paseantes.

El palacio Oringeriescholoss
Este invernadero se encuentra en el famoso parque Sanssouci, en Potsdam, ciudad alemana capital del estado de Brandeburgo, cerca de Berlín y a orillas del río Havel. Forma parte de un impresionante conjunto de edificios construidos por el rey Federico Guillermo IV entre 1851 y 1864. Actualmente alberga reproducciones de obras de Rafael. Las obras tomaron como modelo una villa renacentista italiana que aporta un indudable aire mediterráneo; los invernaderos laterales de 300 metros de largo todavía se utilizan para proteger del frío grandes macetas con plantas delicadas.

Palacio Orangerieschloss

El restaurante Orangery
Este restaurante funciona en lo que fue el invernadero de naranjos del palacio de la familia Branicki, en Białystok, principal ciudad y capital histórica del voivodato de Podlaquia, en Polonia, actualmente convertido en un hotel. En el siglo XVIII el invernadero era famoso por las fiestas y bailes que se realizaban; es un bello edificio de estilo barroco y por su esplendor es conocido como el Versalles de Podlaquia. El invernadero está acompañado por cuatro piscinas con fuentes, un puente sobre el canal y estatuas de dioses y héroes mitológicos.

Foto: vía Wikipedia

Naranjas y turismo, viajando por el mundo

Seguramente conoces las famosas rutas del vino, de los olivos, de los quesos… Rutas turístico-gastronómicas que invitan a saber más acerca del alimento, su historia, sus características, y conocer a las familias que se dedican a su producción. ¡Las naranjas no podían ser menos! No importa qué lugar del mundo visites, siempre podrás combinar naranjas y turismo.

Ruta de la Naranja en América
Tal vez la más famosa sea la de Panamá; de hecho este país centroamericano es un gran productor de naranjas jugosas y dulces que ya comienzan a exportarse. Aquí se produce la variedad Valencia, la más demandada a nivel mundial; la mayor productora es la provincia de Coclé que se especializa en cultivos orgánicos. Esta Ruta de la Naranja se inicia en Penonomé, capital de la provincia de Coclé, a sólo 150 Km. de la ciudad de Panamá la capital. Aquí se visitan museos y otros monumentos y también una feria artesanal, para dirigirse a la zona montañosa de la provincia donde se encuentran los productores de naranjas. Se recorren viveros y fincas, los visitantes participan en la recolección y finalmente se recorren plantas procesadoras, todo matizado con degustaciones de frutas y jugo.

Ruta de la Naranja en Europa
Recorrido obligado en la provincia de Castellón, durante el año 2011 fue realizado por más de veinte mil turistas. El recorrido combina diversión, contacto con la naturaleza, disfrute del patrimonio arquitectónico, artístico y cultural con el conocimiento y degustación de estas prestigiosas naranjas incluyendo una visita al Museo de la Naranja de Burriana. Se desarrolla a lo largo de los municipios de Burriana, Nules, Moncofa, Xilxes y Almenara con la naranja como estrella aunque… no la única protagonista; de hecho, los turistas pueden disfrutar de otros productos gastronómicos como ¡la paella o los turrones!

Homenaje a la naranja en Australia
Australia es uno de los grandes productores de naranjas del mundo, con alrededor de 450.000 toneladas pronosticadas para el año 2012. Sus naranjas son deliciosas pero… ¿sabías que inspiraron la arquitectura de la célebre Opera House, símbolo de la ciudad de Sydney en todo el planeta? Este magnífico auditorio inaugurado por la reina Isabel II en 1973, diez años después de la fecha prevista, fue diseñado por el famoso arquitecto danés Jørn Utzon. Se trata de grandes estructuras curvas recubiertas con mil millones de azulejos de color blanco y crema, asentadas sobre 580 pilares clavados a 25 metros bajo el nivel del mar. Según la leyenda, Jørn Utzon estaba comiendo una naranja de postre cuando al pelarla y dividirla en 8 partes descubrió que cada trozo tenía dos caras planas y un octavo de superficie esférica y, superponiéndolos de diferentes formas, imaginó un bello velero listo para zarpar desde la hermosa Bahía de Sidney.

Foto: vía Wikipedia