Naranjas IV Gama

¿Sabes qué son los productos “IV Gama” en frutas y verduras? Se trata de frutas y verduras frescas sometidas a un procesamiento mínimo (lavado, cortado, envasado); así, puedes llevar a tu mesa productos frescos sin el gasto de tiempo y dinero que significa realizar esas tareas en casa. Si alguna vez adquiriste en el supermercado un envase plástico con ensalada lista para condimentar y consumir… ¡era un producto de IV gama!

Más detalles sobre los productos de IV Gama
Aunque los productos de IV gama se conservan a baja temperatura, no deben perder su calidad de “frescos y naturales”. Para ello, una clave es la selección de las materias primas, ya que frutas y verduras de baja calidad no resistirían el procesamiento ni el tiempo que deba transcurrir desde la preparación hasta el consumo. La otra, es el mínimo procesado, para alterar lo menos posible las propiedades naturales del vegetal y alargar su vida útil. Fuera de esto, encontrarás frutas y verduras de IV gama en múltiples presentaciones, todas en atmósfera controlada: bolsas, bandejas de plástico, etc.

La naranja, un “IV gama” natural
Después de haber leído lo anterior te preguntarás… ¿cómo es posible que existan naranjas de IV gama? De hecho, la fruta viene en su propio envase natural, la cáscara de brillante color naranja que protege las botellitas de jugo y pulpa que guarda en su interior. En realidad, las frutas y verduras de IV gama tienen mucho éxito porque garantizan frescura y calidad y su consumo ha aumentado en forma exponencial en los últimos años. Las investigaciones llevan a incorporar nuevos productos a esta modalidad, además de los habituales como zanahorias, lechuga y brócoli o frutas como melón, sandía, melocotón, nectarina, caqui, fresa y frutos tropicales. Las naranjas o en general, los cítricos de IV gama deberían contemplar la forma de procesamiento y el desarrollo de los envases considerando las características propias del fruto. Por ejemplo, las naranjas en almíbar o la fruta enlatada troceada y con jugo, no son “naranjas IV gama” ya que no preservan el sabor y textura originales.

Naranjas peladas y cortadas
No obstante, la ciencia avanza y la técnica también y ya están proponiendo formas de presentar la naranja para que pueda ser considerada un producto de IV gama. Por ejemplo, tratamientos térmicos de larga duración, o presentaciones multifruta como ensaladas de frutas envasadas para consumo rápido. Básicamente, el procesamiento de la naranja debería incluir el pelado y la presentación de la pulpa en rodajas o gajos manteniendo sus propiedades organolépticas.

Técnicas culinarias para naranjas

Las naranjas son deliciosas y muy versátiles: pueden utilizarse tanto en platos fríos como calientes, dulces y salados; simplemente pelada para disfrutarla al natural, o con sofisticados tratamientos para convertirla en una perfumada decoración… Sin embargo, cada preparación exige una técnica especial para obtener los mejores resultados. A continuación, las técnicas más importantes para aprovechar al máximo las naranjas.

Naranja al vivo

Pelado al vivo
Tal vez pienses que no hay nada más fácil que pelar una naranja… aunque, si lo has intentado, es muy probable que hayas descubierto las verdaderas dificultades para llevar a cabo esa operación. Por otra parte, algunos platos como las ensaladas con naranjas llevan la fruta “pelada al vivo”, “a lo vivo” o “a sangre”. Consiste en presentar los gajos completamente limpios y libres de las diferentes membranas que los recubren hasta llegar a las deliciosas y dulces vesículas jugosas que componen la pulpa. Esta técnica en realidad es muy sencilla y permite convertir a los gajos en los verdaderos protagonistas del plato. Para empezar, es necesario cortar una pequeña rodaja en cada extremo para conseguir que la naranja quede apoyada y vertical sobre la mesa de trabajo. Luego, con un cuchillo filoso, se hacen cortes a lo largo para retirar la piel sin romper los gajos, hasta que la naranja quede sólo recubierta por la piel blanca o albedo. Con el mismo procedimiento se comienza a retirar esta piel blanca hasta llegar a la fina membrana que recubre los gajos. Ésta es muy fácil de quitar realizando un pequeño corte y separándola del gajo como si fuesen las tapas de un libro.

Cortezas disecadas
La corteza disecada de naranja tiene infinidad de usos tanto en la cocina como la cosmética o la medicina casera. Lo importante es contar con una buena reserva de cortezas disecadas o inclusive reducidas a polvo o harina para utilizarla en lo que más nos guste. Para secar cortezas de naranja es necesario contar con un lugar seco y ventilado. Lo mejor es pelar las naranjas en espiral para obtener largas tiras de piel que se ponen a secar al sol o bajo techo. También puedes poner a secar las cáscaras de los cascos de naranjas, que luego puedes confitar, cortar en tiras y bañar en chocolate…¡deliciosas! Para preparar harina de corteza de naranjas, simplemente debes poner a disecar las cáscaras y luego molerlas finamente, en mortero o picadora eléctrica. La harina de piel de naranjas puede utilizarse mezclada con yogur o ensaladas o combinada con la harina en repostería casera.

Aire de cítricos
El aire de cítricos es una técnica que permite obtener una preparación espumosa y perfumada para decorar diversos platos dulces o salados. Es muy fácil. Sólo necesitas un litro de agua, 15 gramos de polvo sabor cítrico para preparar jugos y 3 gr. de lecitina de soja. Verter el polvo y la lecitina en el agua, batir con batidora eléctrica, verter en un recipiente apropiado y batir nuevamente sólo la superficie. ¡Se formará una capa de espuma consistente y perfumada! Luego puedes utilizar cucharadas de espuma para decorar lo que más te guste.

Foto: vía Morguefile

Presente y futuro de la naranja

Directamente del árbol a la mesa, la naranja fresca es una de las frutas más deliciosas y saludables que existan.  En la gastronomía puede realzar la más sencilla preparación dulce o salada, aromatizando salsas, carnes y postres; desde el punto de vista de la salud, su contenido en vitamina C la convierte en una aliada imprescindible de la medicina… pero los nuevos hallazgos, usos y descubrimientos son realmente prometedores.  ¿Quieres saberlo todo sobre el futuro de la naranja? ¡Acompáñanos!

Naranjos de Vila real

Descubrimientos culinarios

La ya muy famosa Feria Citrícola de Vila-real, en Castellón, presentó en su primera edición, además de las nuevas variedades de cítricos y las posibilidades de reutilización de la piel y residuos, como ya hemos visto en artículos anteriores, un novedosa versión de una de las bebidas más antiguas y populares del mundo:  cerveza con sabor a naranjas.   En realidad, muchos entusiastas de la cerveza acostumbran combinarla con bebida gaseosa con sabor a naranjas, pero aquí se trata de cerveza artesanal aromatizada o saborizada en forma natural.  Por ejemplo, se han elaborado cervezas con piel de clementina.

Descubrimientos medicinales

Una vez más la casualidad permitió a los científicos realizar un descubrimiento con insospechados beneficios para la salud humana: la vitamina C puede destruir un tipo de bacteria causante de la tuberculosis.  La tuberculosis no es una enfermedad del pasado, sino que es padecida por cientos de miles de personas en el mundo y lo peor de todo, es que las bacterias se hacen resistentes a los medicamentos.  Sin embargo, William Jacobs, profesor de microbiología e inmunología de la Escuela de Medicina Albert Einstein de la Universidad Yeshiva, en Nueva York, descubrió que las moléculas de vitamina C destruían bacterias de la tuberculosis con la ventaja de que la vitamina C es abundante y económica.    El estudio está en su fase de investigación pero ya ha despertado la curiosidad de los científicos de todo el mundo.

La naranja y el turismo

Otro de los aspectos prometedores del cultivo de naranjas, es su relación con el turismo.  Nuevamente el Ayuntamiento de Vila-real prueba que se halla a la vanguardia en el sector citrícola; organizó una “Ruta Turística y Gastronómica de la Naranja” que incluye la visita a una  finca local, el Museo Etnológico, el Assut del Millars, un paseo por el Termet, casco histórico, la iglesia Arciprestal, la basílica de San Pascual y el campo de fútbol de su adorado Madrigal.  Si estás planificando tus vacaciones, apunta esta fecha: la ruta se realiza desde octubre hasta junio, aunque si llegas en la última quincena de octubre podrás disfrutar al mismo tiempo de la Ruta del Cóctel que incluye, por supuesto, bebidas con naranjas, como un licor de mandarinas que se produce únicamente aquí.

Foto: vía Ayuntamiento de Vila-real

Antiguas medicinas con naranjas

Continuando con la relación entre las naranjas y la medicina, antiguos libros revelan insospechados usos de la naranja. Son recetas sencillas y fáciles de preparar , aunque, como siempre, ante cualquier problema de salud recomendamos visitar a tu médico.

 

 

Jarabes de cortezas de naranja

Se puede preparar un antiespasmódico, es decir, un medicamento que sirve para relajar los músculos y reducir algunos dolores de tipo muscular. Para preparar este jarabe necesitas 85 gramos de cortezas de naranja frescas, aproximadamente medio litro de agua y cantidad necesaria de azúcar. Para prepararlo debes verter el agua hirviendo sobre las cortezas de naranja y dejar reposar 24 hs. Después debes colar la preparación y disolver en éste el doble de su peso en azúcar a calor lento, preferentemente baño María. Se puede tomar de una a tres cucharadas de té por día. También con cáscaras de naranja, pero esta vez secas y de naranjas amargas, puedes elaborar un jarabe de poder tonificante. Necesitas 85 gr. de cáscaras de naranja amarga secas, 650 cm3 de agua, y aproximadamente 1 Kg. De azúcar. El método de preparación es casi el mismo: verter el agua hirviendo sobre las cáscaras, dejar reposar 24 hs., filtrar, añadir el doble de su peso en azúcar y dejar disolver a fuego lento o mejor baño María hasta que tome consistencia de jarabe. Se puede tomar de 1 a 2 cucharaditas de té por día.

Descubriendo el espíritu de la naranja
Esta antiquísima receta tiene propiedades estimulantes, y con el nombre de “espíritu” se conocían los extractos o esencias de diversas hierbas medicinales, también conocidos como alcoholatos simples. El alcoholato de naranjas se prepara con 450 gramos de corteza fresca de naranjas sin la piel blanca interior y aproximadamente 2,75 litros de alcohol de 31°. Debes dejar macerar durante 48 hs las cáscaras en el alcohol y luego destilar a baño María hasta la completa evaporación del alcohol. Se puede ingerir entre 1,5 y 3 gramos por día.

Jarabe de azahares
No podía estar ausente la flor del naranjo, nuestra apreciada flor de azahar. Con un destilado de flores se puede preparar un jarabe de propiedades antiespasmódicas. La receta consiste en aproximadamente 500 gr. de agua destilada de flor de naranjo y 1 Kg. De azúcar blanco. Se disuelve el azúcar en el agua fría y se filtra mediante filtros de papel. La dosis es de 15 gr. y se puede administrar entre 1 y 4 dosis por día.

Tintura de naranjas
Otro medicamento del tiempo de ¡las abuelas de las abuelas! Antiguamente se llamaba “tintura corroborante de Whit” y tiene propiedades tónicas. Se prepara con: 113 gr. de corteza de naranjas sin la piel blanca interior, 50 gr. de quina (corteza de chinchona ) y 25 gr. de raíz de genciana. Dividir los ingredientes en trozos bien pequeños y dejar macerar 24 hs en 600 gr. de alcohol; luego se filtra y ya está lista para usar. Puede tomarse en gotas, diluída en agua, jugo o infusiones.

Foto: vía 123 rf, 123rf

¿Se puede combinar el jugo de naranjas con los medicamentos?

Como hemos dicho muchas veces en estas páginas, el jugo de naranjas es un saludable amigo de nuestra familia. Sin embargo… ¡a veces podría no ser tan bueno! Se trata de la combinación de jugo de naranja con ciertos medicamentos que interfieren con la acción de sus componentes activos. Sin necesidad de alarmarte, es bueno tener en cuenta estos consejos.

Jugo de naranja + medicamentos
Según la mayoría de los especialistas, el jugo de naranjas se combina con la mayoría de los medicamentos aumentando su absorción en la sangre, pero si la concentración del fármaco es elevada, puede presentar efectos adversos. Por ejemplo, según la FDA de los Estados Unidos, el jugo de naranjas combinado con los medicamentos para reducir el colesterol puede producir una acumulación en la sangre de su componente activo, las estatinas, provocando daños en el hígado y músculos. El jugo de naranjas puede bloquear la acción de algunas enzimas, impidiendo la correcta eliminación de los restos de medicamento no metabolizados. En realidad, algunos estudios han demostrado que el jugo de naranjas amplifica el efecto de algunos medicamentos mientras que en otros casos lo reducen.

Qué combinaciones debes evitar
La FDA emitió una guía para consumidores, en la que recomienda evitar la combinación de jugo de naranjas con ciertos fármacos. Sin embargo, como no todos los organismos reaccionan de la misma manera, es importante consultar con tu médico y leer la etiqueta del medicamento. Las combinaciones que pueden provocar efectos adversos incluyen las estatinas, los fármacos que reducen la presión arterial, ansiolíticos, antiarrítmicos, antihistamínicos y otros como la fexofenadina, que se emplea ante alergias estacionales. También debe evitarse ingerir jugo de naranjas junto con fármacos oncológicos, betabloqueantes, inmunosupresores y antibióticos.

Sigue nuestros consejos
Para evitar inconvenientes, lo más importante es no automedicarse. Si el medicamento interactúa con el jugo de naranjas, probablemente tu doctor te aconseje suprimir la ingesta de jugo mientras estás recibiendo la medicina, aunque a veces es suficiente con establecer horarios diferentes para tomar el jugo y los medicamentos. En el caso de consumir medicamentos de venta libre, es necesario leer la etiqueta del medicamento para constatar si existe alguna limitación y, si se ingieren jugos industrializados, observar que la bebida no contenga zumo de naranjas. Otros jugos que también pueden interactuar en forma negativa con los medicamentos, son los de manzana y pomelo, pues impiden su correcta absorción.

Guía de recursos
¿Quieres saber más sobre este tema? Puedes consultar la guía de la FDA  y los consejos de la revista Consumer.  ¿Tienes alguna experiencia? ¡Compártela!

Fotos: medicamentos, vía Morguefile

Jugo de naranjas, vía Morguefile