Azahares y naranjas amargas en la gastronomía

El agua de azahar es un fragante producto muy utilizado en la gastronomía; de hecho, el tradicional pan dulce de Navidad es inseparable del aroma del agua de azahar. Pero el destilado de los brotes y naranjas de flores está presente en la gastronomía de todo el mundo. ¡Sigamos viajando de la mano de nuestros amigos los cítricos!

El agua de azahar en Oriente

El agua de azahar es muy popular en el norte de África y Asia occidental, donde se utiliza en ensaladas y postres muy dulces. A comienzos de la primavera, es posible ver en los mercados de Marruecos, especialmente en Fez, a las vendedoras de naranjas amargas provistas de alambiques de cobre en los que destilan el agua de azahar. De hecho, el naranjo amargo es un árbol habitual en los jardines y calles de Marruecos, adorado por su rusticidad, belleza, perfume y… abundancia de flores para recoger en temporada. Con flores o agua de azahar se aromatiza el té de menta y también se prepara una bebida digestiva llamada “qahwa baida”, con agua caliente y azúcar, que garantiza una noche de sueño reparador.

Cáscara de naranjas amargas
La cáscara de naranja confitada se elabora preferentemente con naranjas amargas; se trata de las deliciosas “succade” o cáscaras de naranja escarchadas, esenciales en la cocina europea y en especial inglesa. Los británicos también nos han legado la famosa salsa Cumberland conocida también como salsa Oxford, creada en el siglo XVIII ó XIX por el duque de Cumberland que en realidad la inventó en Hanover, Alemania.  Es un clásico que combina cáscara de naranjas amargas finamente picada, jugo de naranja, vino Oporto y jalea de frutas como la grosella. Se sirve fría y tradicionalmente acompaña jamón, embutidos de ave y patés. Si se le agrega pimienta negra y mostaza, su sabor se convierte en picante y afrutado, ideal para carnes rojas.

Jugo de naranjas amargas
Continuando con la cocina británica, el jugo de naranja es utilizado en esta región del mundo como condimento para guisos de carne, sobre todo carnes de caza; sin embargo, no son los únicos. En oriente, especialmente en China, el jugo de naranjas se utiliza como base para la preparación de salsas agridulces, y en la Península de Yucatán, al sur de México, el jugo ácido de las naranjas amargas es especialmente popular para la elaboración de adobos para carne, como el “achiote”. En realidad el jugo de naranjas amargas es bastante difícil de conseguir en la actualidad, pero puedes reemplazarlo por una combinación de jugos de naranja y limón, y también por jugo de pomelo.

Foto: Azahar vía Morguefile

Foto: Té a la menta, vía Morguefile

Foto: salsa Cumberland vía Academic

Novedades en el mundo de la naranja

A continuación, un boletín informativo con las últimas novedades del mundo de la naranja: descubrimientos, técnicas y nuevos productos. ¿Quieres estar completamente al día? ¡Sigue leyendo!

Naranjas como joyas
Directamente de Valencia a Tokio, las naranjas llegan a Japón para ser exhibidas como joyas en lujosas tiendas de productos exclusivos, junto a confituras y jugos. Las naranjas son consideradas en Japón un producto raro y exótico, y se ofrecen en los centros comerciales a precios exorbitantes, junto con otras preciosas variedades como las uvas rojas de Ishikawa y las famosas sandías cúbicas. Las exponen en cajas de madera adornadas con cintas y cuidadosamente protegidas en bolsitas refrigeradas o envueltas en papel de cebolla, acompañadas por fichas técnicas que informan en detalle la procedencia y la forma de cultivo.

De Perú a China sin escalas
China, considerada la cuna de la naranja, ahora está importando cítricos de Perú; de hecho, a fines de agosto de 2012 llegó el primer cargamento de naranjas y mandarinas procedentes de Perú. En realidad estas frutas están dirigidas a consumidores exclusivos y amantes de lo exótico ya que, aunque China es el cuarto productor mundial de naranjas y mandarinas, las frutas importadas llegan en contratemporada agregando el valor de un producto raro y delicioso. Otras exportaciones de fruta peruana a China son las uvas y mangos.

Nuevos perfumes con naranjas
Otra exclusividad en base a aceites esenciales de naranjas es un nuevo aceite para el cuerpo que evoca el perfume y el color de un bosque de naranjos. Combina aceites de argán, almendras dulces, camelia, macadamia, onagra y sésamo con aromas de cítricos y jazmín y tiene propiedades suavizantes e hidratantes.

Naranjas de Caluma, el efecto del tiempo
Esta localidad ecuatoriana es muy famosa por sus naranjas, pero pocos saben que los árboles que las producen tienen… ¡más de ochenta años! Estas antiguas plantaciones se ubican en Bolívar, en la región subtropical, donde Caluma es considerada la capital de los cítricos de Ecuador. Sin embargo, los productores están notando que el efecto del tiempo disminuye el rendimiento de los nobles naranjos.

Naranjas de oro
Se realiza la 48º edición del Festival Internacional de Cine “Naranja de Oro” de Antalya, Turquía. Es organizado por la ciudad de Antalya y la Asociación de Cultura y Arte de Antalya (AKSAV) y competirán alrededor de 50 películas; es te año, el tema del festival es :“Y la Mujer Tocó el Mundo”. El jurado está compuesto por prestigiosos directores, actores y críticos de cine. Otra “naranja de oro” es el premio del Festival Internacional de Circo, en el que participan artistas de todo el mundo como malabaristas, funambulistas, trapecistas, artistas ecuestres y domadores de elefantes.

Foto: vía Morguefile

Foto: vía Colegio Caluma

Capitales de la naranja

En nuestro planeta hay muchos pueblos y localidades dedicados por entero al cultivo de la naranja, pero en cada país hay una ciudad o región que es la mayor productora y se considera “la capital del citrus”. ¿Estás listo para partir? Vamos a conocer algunas capitales del citrus… ¡No olvides visitarlas en tu próximo viaje!

Concordia

Concordia, Argentina
La ciudad de Concordia, en la provincia de Entre Ríos, Argentina, se llama a sí misma, orgullosamente, “capital nacional del citrus”, aunque ya rivaliza con ella por ese título la cercana ciudad de Federación. Concordia se encuentra en el centro-este de la provincia, más precisamente a orillas del río Uruguay, límite natural con el hermano país. Si llegas en el mes de noviembre, podrás disfrutar del “Rally de la Naranja”, una competencia de tres días, y la elección de las reinas zonales del Citrus y del Azahar. En el mes de diciembre se realiza aquí la Fiesta Nacional de la Citricultura, en coincidencia con el fin de la recolección, que tiene como grandes protagonistas a los productores y trabajadores de la naranja. También se realizan la Expo Citrus, el Congreso Nacional Citrícola y la elección de las reinas nacionales del Citrus y del Azahar. En realidad los cítricos y en especial la naranja son las estrellas de toda la región y uno de sus grandes atractivos junto con sus célebres baños termales: no hay nada mejor, después de un baño termal, que beber un fresco y recién exprimido jugo de naranja.

Nueva Vizcaya, Filipinas
La provincia de Nueva Vizcaya, con sus montañas, cascadas impresionantes y cuevas místicas, tiene un clima templado y ricas tierras que producen, entre otros cultivos, preciadas naranjas de alta calidad, que han llevado a esta provincia a llamarse “La Capital del Citrus de Filipinas”. Los visitantes pueden comprar cítricos a la vera de la carretera Orange, entre Bayombong y Bambang: se disponen en forma de pirámide y son el principal lugar de promoción. La mejor época para visitar Filipinas y saborear sus naranjas es entre julio y enero, temporada alta de los cítricos, cuando viajan por toneladas, en cajones de madera, a distintos lugares del país. La ciudad de Kasibu acoge el Festival del Citrus: los habitantes desfilan por el pueblo vestidos con sus trajes típicos y haciendo sonar sus gongs y se exhiben miles de naranjas, que incluso son regaladas a los turistas.

Santa Paula, Estados Unidos
Santa Paula está ubicada en el hermoso valle del sur de California, a sólo cuarenta y cinco kilómetros al norte de Los Ángeles. Los cítricos son uno de sus grandes orgullos, tanto que se los habitantes de la ciudad consideran que es ¡la capital mundial del citrus! Y lo celebran a lo grande: alrededor del 20 de julio la gran atracción es el Festival Kiwanis de los Cítricos y el Festival de Globos Aerostáticos del Citrus. Durante el festival se celebra la naranja, hay actividades para los niños y niñas y para toda la familia.

El naranjo, de la raíz a las hojas

¿Sabías que en América Latina es común llamar al esposo, esposa, novio o novia “mi media naranja”? Esta expresión responde al antiguo mito amoroso que afirma que, en un principio, los humanos eran varón y mujer al mismo tiempo, pero los dioses para castigar su soberbia resolvieron dividirlos por la mitad.  Desde entonces, cada mitad se pasa la vida buscando a la otra de la que fue separada alguna vez…
Media naranjaRevitalizante como el amor
En realidad, la naranja es tan buena como el amor: tiene propiedades revitalizantes y tonificantes, favoreciendo el buen funcionamiento del organismo y fortificando los músculos.  Además tiene otras virtudes, como ya hemos visto, desde el punto de vista de sus efectos sobre la fisiología, por ejemplo mejorando el metabolismo en general y en especial en el aparato digestivo y los intestinos, y sus propiedades microbicidas y desinfectantes.

Combinable con otros alimentos
La naranja es muy apreciada en la gastronomía, pero no combina bien con cualquier alimento.  Por ejemplo, va muy bien con queso, yema de huevo, miel, pan de centeno, plátanos, higos secos y uvas.  Según algunas teorías la naranja no combina muy bien con las carnes debido a los álcalis que contiene la fruta; sin embargo, hay recetas deliciosas que incluyen carne de res, cerdo, pollo y otras aves, en especial las provenientes de la gastronomía oriental. No se recomienda combinarla con frutos secos oleaginosos como las nueces, almendras, maníes y avellanas, y tampoco con oleaginosos frescos como el coco o la aceituna.  Desde el punto de vista de los demás vegetales, la naranja es incompatible con hortalizas como la col, espinaca, rabanito, apio o ajo. Pero como sobre gustos no hay nada escrito…  lo mejor es que pruebes y elijas tus propias combinaciones.

Angeles madera naranjoLa madera, elegida por los artistas
La madera de naranjo es muy apreciada, demostrando que el árbol de naranjas es útil a la humanidad desde la raíz hasta las hojas.  Es una madera dura, de grano fino, color amarillo claro, muy  utilizada para la fabricación de muebles, diversos elementos y tallas artísticas.  Por ejemplo, los palillos utilizados por las manicuras para quitar la cutícula de las uñas se hacen con… ¡madera de naranjo! Si eres un aficionado a la pesca, puedes fabricar tus propios señuelos con un taco de naranjo, tallándolo y pintándolo a mano.  Con madera de naranjo se hacen instrumentos musicales y cofres, pero uno de sus usos más notables es la talla de imágenes y mobiliario religioso, como capiteles, bases de columnas, pasos, e imágenes como los ángeles tallados por Rafael Barbero Medina que ilustran esta nota.

Foto: vía Hiniesta

Vida y obra de la naranja

La naranja es una fruta llena de historia y cultura; sus virtudes son conocidas desde hace milenios, y sigue siendo una de las integrantes más populares de la canasta familiar.  Para saberlo todo acerca de su origen y evolución, lo mejor es visitar el Museo de la Naranja que se encuentra en la ciudad de Burriana.

La ciudad de Burriana
Burriana es una ciudad íbera que alcanzó su plenitud en el siglo IX.  Hasta el siglo XVIII fue una ciudad amurallada, pero en la actualidad es una de las ciudades más pujantes de Castellón.  Se encuentra al sudeste de la provincia, en la comarca de la Plana Baja, al borde del Mediterráneo y rodeada de naranjos.  Es que la economía de la región prácticamente se basa en el cultivo de cítricos; por ejemplo, el puerto fue construido especialmente para la exportación de estos frutos.

El Museo de la Naranja
Precisamente en el centro de la ciudad se encuentra un edificio de estilo modernista, construido en 1910, de arquitectura despojada, en el que funciona el Museo de la Naranja, una iniciativa de los productores locales.  Es el único museo de Europa dedicado a las doradas y deliciosas naranjas, dedicado a investigar y divulgar la historia del cultivo, comercio, transporte, industria y publicidad de la naranja.  El museo está organizado en seis salas que recorren la historia de la agricultura de la región y el comienzo de las plantaciones de naranjos en los siglos XVIII y XIX, el cultivo y recolección, la evolución del almacenamiento y exportación.  Además, posee un completo archivo que alberga las más de cinco mil marcas de naranjas que existieron, 800 libros, 1000 fotografías y los famosos papeles de seda que envolvieron las naranjas destinadas a la exportación y son una verdadera muestra de arte gráfico.

Servicios del Museo
El Museo de la Naranja ofrece una Exposición Itinerante que muestra en forma resumida la historia de la citricultura a través de una selección de sus documentos.  Está organizada en 36 paneles que recorren las más importantes ciudades y capitales del mundo como Nueva York, Toronto y Madrid.  Además, organiza anualmente el Certamen Internacional de Fotografía de la Naranja, una convocatoria abierta que invita a expresarse por medio de la imagen acerca de las facetas agrícola, comercial, artística y social de la naranja.

Información práctica
Es muy fácil llegar a Burriana por aire, por tierra o por mar, ya que se encuentra a sólo 406 Km. de Madrid por la carretera AP-7 salida 48.  Si prefieres volar, llegarás al Aeropuerto de Manises, en Valencia, a 65 Km. de distancia.  Los amantes de los trenes podrán abordar la línea Valencia-Castellón, mientras que los navegantes pueden llegar hasta el Club Náutico en sus embarcaciones deportivas.
El Museo de la Naranja se encuentra exactamente en  c/Major, 10 y está abierto de martes a sábados de 10 a 13 y de 16 a 20h.  Los domingos y festivos de 10 a 14.  En verano, está cerrado los días domingo.

Foto: vía Museo de la Naranja