Los ácidos de la familia

Toda familia tiene algunos integrantes un poco ácidos… ¡y la de la naranja también! Son sus primos hermanos las limas, limones y pomelos. Grandes aliados de la salud y excelentes ayudantes para saborizar los más diversos platos dulces y salados, las limas, limones y pomelos tienen también sus características variedades y fechas de cultivo y recolección. ¿Quieres conocerlas? ¡Sigue leyendo!

Limas

Cuestiones de calendario
El Instituto Valenciano de Investigaciones Agrarias nos informa que la recolección de limas, limones y pomelos se extiende entre septiembre y julio de cada año, comenzando en la segunda quincena de septiembre con la variedad de lima Bearss para finalizar a mediados de julio con la recolección de limón Verna. En realidad, entre estos tres frutos el limón es el más abundante y extendido, pues lo podemos conseguir desde fines de septiembre hasta mediados de julio. En cambio los pomelos sólo llegan hasta marzo y la temporada más corta es la de limas, entre septiembre y noviembre.

Variedades de lima
La lima Bearss es una variedad triploide de lima originada de manera espontánea en Tahití. Los árboles son medianamente vigorosos, con abundantes espinas pequeñas; cabe recordar que “lima” es el nombre genérico de un cítrico pequeño, amarillo o verde, de pulpa ácida y muy aromático. De hecho, esta es la principal característica de este fruto y por la cual se le otorga más valor, pues se utiliza su jugo para preparar bebidas y cocteles y la ralladura de la cáscara para repostería. La variedad Bearss tiene unos 5 cm. de diámetro, sin semillas, es de forma ovalada y de color amarillo en la madurez, aunque se recolecta todavía verde. Es muy sensible al frío y los frutos pueden caer si la temperatura desciende a 3 ó 4°C.

Limones de julio
Ya que estamos enesta época, aprovechemos para conocer la variedad de limones que podremos conseguir hasta fines o mediados del mes de julio: Verna, una variedad española de origen desconocido. Proviene de un árbol vigoroso y con pocas espinas, y se conocen dos clones: Verna 51 y Verna 62. Estos limones son de tamaño mediano, con un diámetro de 6 a 7cm. forma ovalada, cuello más o menos pronunciado en la región peduncular y mamelón en la zona apical. Su color es amarillo y cada fruto tiene de 2 a 6 semillas, aunque este número puede aumentar si la temperatura es mayor en el momento de la floración. Es la variedad que comienza a recolectarse cuando finaliza el ciclo del limón Fino, y sus frutos tienen mayor capacidad de conservación.

Foto: vía Infoagro

Hermanos de la naranja

¿Eres un entusiasta consumidor de naranjas frescas? Entonces te interesará saber que cuando finaliza la temporada de naranjas… ¡los activos productores de las diversas regiones no se quedan de brazos cruzados! Sino que se dedican a cultivar otras delicias que también puedes comprar en forma directa y así tener, durante todo el año, la mesa familiar bien provista de frutas y hortalizas frescas y ecológicas. A continuación el calendario por regiones. ¡No te lo pierdas!

Valencia
Todo el año: hortalizas, horchata de chufa y productos elaborados, almendras, aceite. Uva de vino. Vino.
Octubre: Almendra Largueta
Octubre a diciembre: mandarinas y fruta de hueso.
Octubre a fines de enero: naranjas, melocotones, albaricoques y ciruelos.
Octubre a febrero: naranja navelina
Octubre a febrero: mandarinas Beatriz, Clemenules, Fina, Comuna y Hernandina.
Octubre a marzo: naranjas
Octubre a marzo: cítricos (Clementinas y Navelinas)
Octubre a mayo: naranjas Navelina, Navel, Navelate, Valencia Late y Berna
Octubre a mayo: naranjas Navelina, Navel, Navelate, Valencia Late y Berna
Noviembre: Mandarina
Noviembre a enero naranjas (Navel y Navelina)
Diciembre: mandarina Clemenvilla
Diciembre a marzo: naranjas
Mayo: melocotón
Mayo y junio: Albaricoque
Julio a octubre: uva de mesa
Agosto a septiembre: Uva de mesa
Septiembre: uva de vino Meseguera
Septiembre: uva de vino Tempranillo
Septiembre a fines de enero: caqui

Comarcas de Alicante
Todo el año: Almendras, limones, aceite de oliva
Octubre y noviembre: uva de mesa
Noviembre a junio: naranja
Enero a junio y septiembre a diciembre: hortalizas
Enero a julio: Cítricos
Abril a mayo: níspero
Mayo y junio : cerezas
Junio a septiembre: higos
Agosto a diciembre: Uva de mesa

Comarcas de Castellón
Todo el año; Cuajada, queso fresco y curado y yogurts, Hortalizas, aceite con trufa, almendras, mermeladas, huevos, miel, pan, bollos
Octubre a enero Mandarinas
Noviembre a marzo: Mandarinas (Clemenules, Hernandina y Ortanique)
Diciembre a febrero limones
Diciembre a febrero pomelos
Diciembre a abril Naranjas
Enero a abril: naranjas (Navelate y Lane Late)
Mayo a junio Cerezas
Agosto: Albaricoques
Fines de agosto peras
Agosto: ciruelas
Agosto y septiembre manzanas.

¿Apuntaste todas las fechas del calendario?  Toma en cuenta que algunos productores pueden extender un poco más el período de vigencia de la fruta, pero para asegurarte de que estás consumiendo un producto fresco y natural… ¡sólo debes adquirir cada cítrico en su época correspondiente!  No lo olvides, y chequea la lista al comienzo de cada mes, para saber qué delicias vas a comprar para saborear en familia, en pareja, o quizás en soledad, disfrutando un buen libro y tu música favorita.

Fotos: vía Wikimedia, Wikimedia, Wikimedia

Sanguina, la súper naranja de marzo

Faltan pocos meses para que la roja y deliciosa naranja sanguina llegue a tu hogar. ¡Prepárate para saberlo todo acerca de la súper naranja color frambuesa!

La naranja sanguina, un caso particular
En realidad, la naranja sanguina es un caso particular: su jugosa pulpa color frambuesa, ideal para consumirla fresca y en todo tipo de preparaciones, se debe a su altísimo contenido en antocianinas, un pigmento de color rojo que se concentra en la pulpa y la piel. Para que la planta pueda sintetizar este pigmento se necesitan unas condiciones climáticas que sólo se dan en el Mediterráneo, con sus horas de sol y su breve pero intenso período de bajas temperaturas nocturnas; sin embargo, los científicos han conseguido aislar el gen rojo, modificarlo e introducirlo en otras variedades de naranjas… ¡para conseguir naranjas sanguinas sin necesidad de frío!

La súper naranja de marzo
Esta naranja se diferencia de las demás no sólo por su color y sabor; además, contiene el antioxidante beta-caroteno en mayor proporción que ninguna de sus hermanas. Su aporte en calorías es menor ya que cuenta con menos azúcares y más agua, y contiene mayor cantidad de fibras. Así, se convierte en una súper naranja mucho más saludable y nutritiva que otras de igual tamaño o peso, disminuyendo el riesgo de problemas cardiovasculares. Los avances de la ciencia están permitiendo que esta súper naranja comience a cultivarse en zonas cálidas como Florida o Brasil, a fin de que más personas puedan acceder a sus beneficios.

Otros beneficios para la salud
Las diferentes investigaciones sobre la naranja sanguina han permitido realizar sorprendentes descubrimientos sobre sus efectos benéficos sobre la salud. Por ejemplo, los investigadores del Instituto Valenciano de Investigaciones Agrarias (IVIA) creen que una variedad de naranja muy jugosa y rica en antocianinas puede prevenir las enfermedades cardíacas, reducir la obesidad y controlar la diabetes.

La naranja sanguina y sus diferentes presentaciones
Si bien la naranja sanguina no es muy popular en España, sí se la consume mucho en Italia, en jugos y el típico aperitivo preparado con su delicioso jugo color rubí. Las variedades de la naranja sanguina que pueden encontrarse en las tiendas y comprarse por Internet son:

  • Doble Fina: poco jugosa pero de sabor intenso;
  • Maltaise: muy jugosa, dulce pero ligeramente ácida, con pocas semillas;
  • Moro: típica aunque de color variable;
  • Sanguinelli: muy jugosa, de color intenso y sabor dulce; la pulpa presenta vetas rojas;
  • Sanguinello: menos colorida pero muy perfumada.

Foto: vía Morguefile

Naranjas valencianas, con marca IGP

Junto a los vinos, las chufas, el arroz, los turrones de Jijona y Alicante y las alcachofas de Benicarló… se encuentran los cítricos valencianos, que ya han accedido a la marca IGP (Indicación Geográfica Protegida).

Ciudad de las Artes Valencia

La garantía de una marca
El particular clima de Valencia, con sus noches templadas y sus días cálidos, permite la producción de cítricos de excelente calidad y equilibrio perfecto como se viene haciendo desde hace décadas, pues Valencia es una de las principales regiones citrícolas del mundo. La marca IGP es otorgada por el Consejo Regulador de Cítricos Valencianos, que además se ocupa de la promoción de los cítricos de la región y de acuerdo a la normativa de la Unión Europea, vincula el nombre de un producto con una región geográfica. Es interesante saber que esta marca se otorga a las naranjas, mandarinas y limones que superan los más rigurosos controles desde la producción hasta su llegada a la mesa del consumidor, y también que el Consejo Regulador es una entidad dedicada a certificar los cítricos valencianos que cumplen todos lo requisitos exigidos.

Otros productos IGP
En la actualidad, las IGP españolas abarcan todo tipo de productos alimenticios, desde carnes frescas y jamones hasta panes y productos de pastelería y repostería, pasando por quesos, miel, hortalizas, frutas y vinos. Por ejemplo entre las frutas, se encuentran los melones de Torre Pacheco y La Mancha, las manzanas de Girona y las cerezas de la Montaña de Alicante. Junto con los valencianos, otro cítrico destacado son las Clementinas de las Tierras del Ebro, unas espectaculares mandarinas cultivadas en el Delta del Ebro, especialmente las variedades clementina fina, fernandina y clemenula. Jugosas y de intenso color naranja, que se diferencia de otras en que es más elástica y tiene una dureza particular, se caracterizan por su sabor y dulzura superior.

Arroz y naranjas, el clásico de los clásicos
Si el arroz es uno de los grandes clásicos valencianos y no hay más que pensar en la paella… ¿qué te parece reunirlo con las naranjas, ahora que cuentan con esta denominación protegida? Para eso, lo mejor es preparar este “Arroz a la naranja” para agasajar a la familia.

Ingredientes

  • Ralladura de media naranja
  • Jugo de 2 naranjas
  • 50 gr. de manteca
  • 1 cebolla
  • 2 hojitas de apio
  • 400 gr. de arroz de grano largo
  • 1 cucharada de menta fresca picada
  • 75 gr. de pistachos
  • Pimienta y sal para condimentar.

Preparación
Fundir la manteca en una paella, rehogar en ésta la cebolla picada y el apio. Añadir el arroz, la ralladura de naranja y la menta; luego el jugo de las naranjas y agua hasta completar medio litro de líquido. Cocinar hasta que el arroz duplique su volumen, remover y dejar cocer el arroz unos 20 minutos. Sazonar, agregar los pistachos y… ¡a disfrutar!

Fotos: vía Wikipedia

vía Wikipedia

Naranjas y mandarinas de octubre

Llega el mes de octubre y con éste una de las mejores épocas del año para los amantes de la naranja: el comienzo de la temporada.  Si bien la gran cantidad de variedades de naranjas y mandarinas permite disfrutar estos cítricos todo el año, octubre nos trae el bello regalo del verdadero “comienzo” de la temporada de mandarinas. Para las naranjas, habrá que esperar un poco más.

Casco de naranjaLas variedades de naranjas: octubre – noviembre

  • Navelina: una de las variedades más resistentes al frío, y la más cultivada. Ombligo poco prominente, muy jugosa, sin semillas. Su recolección comienza en la segunda quincena de octubre, adelantándose a la Washington Navel.
  • Navel: algo achatada, de muy buena calidad, tamaño mediano a grande, piel estriada. Muy jugosa y sin semillas, su recolección comienza en octubre y es ideal para su cultivo en regiones donde se producen heladas.
  • Newhall: grande, sin semillas, de excelente calidad. Su recolección comienza en la segunda quincena de octubre. Esta naranja, muy parecida a la Navelina, es una mutación de la variedada Washington Navel.
  • Washington Navel: naranjas grandes, redondas o alargadas, sin semillas. Es una de las naranjas de mayor presencia durante el año, ya que se las puede encontrar desde noviembre hasta mayo.
  • Cadenera: variedad poco cultivada, con frutos medianos a grandes, muy jugosa y sin semillas. La recolección comienza en noviembre y es una de las variedades más antiguas, ya que es el resultado de una mutación detectada en España en 1870.

Variedades de mandarinas: octubre

  • Marisol: frutas de buen tamaño, fáciles de pelar, de corteza aromática y jugo ligeramente ácido.
  • Oronules: son esas mandarinas ligeramente achatadas, la cáscara se desprende fácilmente, son una de las mejores mandarinas que se pueden conseguir. Su temporada se extiende hasta noviembre.
  • Loretina: una mandarina pequeña, jugosa, ovalada, su tonalidad es rojiza. La pulpa es tierna y la encontramos en octubre y noviembre.
  • Clemenpons: más grande que la clemenules, a la que se adelanta en el calendario: podemos adquirirlas en octubre y noviembre.
  • Orogrande: De la misma familia de la clemenules, grande y achatada, la cáscara se desprende fácilmente y es de sabor dulce. La podemos encontrar desde octubre hasta enero.
  • Clemenules: la reina de las mandarinas, dulce, jugosa y fácil de pelar. Se la reconoce fácilmente por su tamaño grande y forma achatada. Se encuentra en las tiendas de naranjas por Internet entre octubre y enero.
  • Clemenrubí: inaugura la temporada con su intenso color, pulpa tierna y jugosa y abundante jugo. Se originaron por mutación espontánea en Valencia, en 1994. Es un cultivo protegido por lo que se necesita licencia para su producción y comercialización.