Técnicas culinarias para naranjas

Las naranjas son deliciosas y muy versátiles: pueden utilizarse tanto en platos fríos como calientes, dulces y salados; simplemente pelada para disfrutarla al natural, o con sofisticados tratamientos para convertirla en una perfumada decoración… Sin embargo, cada preparación exige una técnica especial para obtener los mejores resultados. A continuación, las técnicas más importantes para aprovechar al máximo las naranjas.

Naranja al vivo

Pelado al vivo
Tal vez pienses que no hay nada más fácil que pelar una naranja… aunque, si lo has intentado, es muy probable que hayas descubierto las verdaderas dificultades para llevar a cabo esa operación. Por otra parte, algunos platos como las ensaladas con naranjas llevan la fruta “pelada al vivo”, “a lo vivo” o “a sangre”. Consiste en presentar los gajos completamente limpios y libres de las diferentes membranas que los recubren hasta llegar a las deliciosas y dulces vesículas jugosas que componen la pulpa. Esta técnica en realidad es muy sencilla y permite convertir a los gajos en los verdaderos protagonistas del plato. Para empezar, es necesario cortar una pequeña rodaja en cada extremo para conseguir que la naranja quede apoyada y vertical sobre la mesa de trabajo. Luego, con un cuchillo filoso, se hacen cortes a lo largo para retirar la piel sin romper los gajos, hasta que la naranja quede sólo recubierta por la piel blanca o albedo. Con el mismo procedimiento se comienza a retirar esta piel blanca hasta llegar a la fina membrana que recubre los gajos. Ésta es muy fácil de quitar realizando un pequeño corte y separándola del gajo como si fuesen las tapas de un libro.

Cortezas disecadas
La corteza disecada de naranja tiene infinidad de usos tanto en la cocina como la cosmética o la medicina casera. Lo importante es contar con una buena reserva de cortezas disecadas o inclusive reducidas a polvo o harina para utilizarla en lo que más nos guste. Para secar cortezas de naranja es necesario contar con un lugar seco y ventilado. Lo mejor es pelar las naranjas en espiral para obtener largas tiras de piel que se ponen a secar al sol o bajo techo. También puedes poner a secar las cáscaras de los cascos de naranjas, que luego puedes confitar, cortar en tiras y bañar en chocolate…¡deliciosas! Para preparar harina de corteza de naranjas, simplemente debes poner a disecar las cáscaras y luego molerlas finamente, en mortero o picadora eléctrica. La harina de piel de naranjas puede utilizarse mezclada con yogur o ensaladas o combinada con la harina en repostería casera.

Aire de cítricos
El aire de cítricos es una técnica que permite obtener una preparación espumosa y perfumada para decorar diversos platos dulces o salados. Es muy fácil. Sólo necesitas un litro de agua, 15 gramos de polvo sabor cítrico para preparar jugos y 3 gr. de lecitina de soja. Verter el polvo y la lecitina en el agua, batir con batidora eléctrica, verter en un recipiente apropiado y batir nuevamente sólo la superficie. ¡Se formará una capa de espuma consistente y perfumada! Luego puedes utilizar cucharadas de espuma para decorar lo que más te guste.

Foto: vía Morguefile

Ensaladas frías y calientes con naranjas

¿Eres un enamorado de las ensaladas con naranjas? Seguramente las has probado casi todas: frías o calientes, saladas o agridulces… Para enriquecer tu colección, aquí te presentamos un espectacular conjunto de recetas de ensaladas con naranjas frías y calientes, originales y con productos frescos de la huerta que seguramente puedes adquirir a los mismos agricultores que te proveen las naranjas. ¡Realza tu mesa de todos los días con estas recetas de lujo!

Ensaladas de naranjas

Ensalada con naranjas: Espárragos y zanahorias asadas con naranja y sésamo

Ingredientes

  • 150 g / 5 ½ oz zanahorias “baby”
  • 200 g/7oz espárragos
  • 25 g/1oz mantequilla
  • 2 cucharadas de aceite de oliva
  • Sal y pimienta negra recién molida
  • ½ naranja
  • 1 cucharadita de azúcar molida
  • 1 cucharada de semillas de sésamo

Preparación

Precalentar el horno a 180C/350F
Blanquear las zanahorias baby en una olla con agua hirviendo durante 4-5 minutos. Escurrir. Extender junto con los espárragos sobre una placa, colocar un rulo de mantequilla en el extremo superior de cada espárrago, rociar con aceite de oliva, sazonar con sal y pimienta. Hornear durante 5-6 minutos.
Retirar del horno, extraer el jugo a la naranja y rociarlo sobre las verduras, junto con el azúcar y las semillas de sésamo. Colocar la media naranja exprimida junto a las hortalizas. Volver al horno 4-5 minutos o hasta que las verduras estén tiernas y caramelizadas. Retirar la media naranja. Servir caliente.

Aceitunas negras

Aceitunas a la naranja

Ingredientes

  • 1 cucharada de aceite de oliva
  • 1 diente de ajo, pelado y finamente picado
  • Ralladura de una naranja
  • ¼ cucharadita de ají picante o chile molido
  • 110g/4oz aceitunas negras sin hueso
  • Semillas de comino para decorar

Preparación

Vierta el aceite de oliva en un tazón y agregue el ajo y la ralladura de naranja. Agregue las hojuelas de chile y luego añada las aceitunas negras. Mezclar para combinar el jugo con la capa de aceite. Servir las aceitunas en un plato, espolvoreadas con semillas de comino.
Técnica de la ralladura de naranja: La ralladura de la cáscara de naranja se realiza para aprovechar los aromáticos aceites esenciales contenidos en sus vesículas. Es muy fácil: se retira la cáscara de la naranja con un pelador o un rallador, según el tipo de ralladura que desees. También puedes cortar la cáscara en tiras largas y delgadas con un cuchillo afilado.

Ensalada de naranjas y granadas

Ingredientes

  • 1 naranja, pelada y cortada en 5 rodajas
  • 2 cucharadas de semillas de granada
  • 1 cucharada de hojas pequeñas de menta, para decorar
  • Pimienta negra recién molida

Preparación

Colocar las rodajas de naranja en un plato. Espolvorear sobre éstas las semillas de granada. Decorar con las hojas de menta y moler más de pimienta negro.

Ensalada de naranjas y pomelos

Ingredientes

  • 1 naranja pelada y segmentada
  • 1 pomelo rosado, pelado y segmentado
  • 1 bulbo de hinojo, cortado en rodajas finas
  • 1 cucharadita de semillas de cilantro
  • 1 cucharadita de semillas de comino

Preparación

Mezclar los segmentos de naranja y pomelo con su jugo. Agregue el hinojo en rodajas. Secar al horno el cilantro y las semillas de comino hasta que se sienta su aroma. Triturar y mezclar con la ensalada.
Técnica de segmentación de cítricos: Los cítricos, especialmente naranjas y pomelos, son a veces segmentados para fines de presentación. Se utilizan en ensaladas, jaleas, postres, o como guarnición.  Cortar la parte superior e inferior de la naranja para crear una superficie plana.  Colocar la naranja en una tabla de cortar. Introducir la hoja de un cuchillo afilado entre la cáscara y los gajos, y cortar siguiendo la forma de la naranja aunque quede pulpa adherida a la piel. Pelar completamente la naranja, tira por tira.  Mantenga la naranja en la palma de una mano. Introducir la hoja de un cuchillo afilado hacia abajo y al interior de cada segmento en forma de V, manteniendo la cuchilla al ras de la membrana que separa cada segmento, hasta que todos los segmentos han sido separados.

Foto: vía FlickrCC

Foto: vía FlickrCC

Hermanos de la naranja

¿Eres un entusiasta consumidor de naranjas frescas? Entonces te interesará saber que cuando finaliza la temporada de naranjas… ¡los activos productores de las diversas regiones no se quedan de brazos cruzados! Sino que se dedican a cultivar otras delicias que también puedes comprar en forma directa y así tener, durante todo el año, la mesa familiar bien provista de frutas y hortalizas frescas y ecológicas. A continuación el calendario por regiones. ¡No te lo pierdas!

Valencia
Todo el año: hortalizas, horchata de chufa y productos elaborados, almendras, aceite. Uva de vino. Vino.
Octubre: Almendra Largueta
Octubre a diciembre: mandarinas y fruta de hueso.
Octubre a fines de enero: naranjas, melocotones, albaricoques y ciruelos.
Octubre a febrero: naranja navelina
Octubre a febrero: mandarinas Beatriz, Clemenules, Fina, Comuna y Hernandina.
Octubre a marzo: naranjas
Octubre a marzo: cítricos (Clementinas y Navelinas)
Octubre a mayo: naranjas Navelina, Navel, Navelate, Valencia Late y Berna
Octubre a mayo: naranjas Navelina, Navel, Navelate, Valencia Late y Berna
Noviembre: Mandarina
Noviembre a enero naranjas (Navel y Navelina)
Diciembre: mandarina Clemenvilla
Diciembre a marzo: naranjas
Mayo: melocotón
Mayo y junio: Albaricoque
Julio a octubre: uva de mesa
Agosto a septiembre: Uva de mesa
Septiembre: uva de vino Meseguera
Septiembre: uva de vino Tempranillo
Septiembre a fines de enero: caqui

Comarcas de Alicante
Todo el año: Almendras, limones, aceite de oliva
Octubre y noviembre: uva de mesa
Noviembre a junio: naranja
Enero a junio y septiembre a diciembre: hortalizas
Enero a julio: Cítricos
Abril a mayo: níspero
Mayo y junio : cerezas
Junio a septiembre: higos
Agosto a diciembre: Uva de mesa

Comarcas de Castellón
Todo el año; Cuajada, queso fresco y curado y yogurts, Hortalizas, aceite con trufa, almendras, mermeladas, huevos, miel, pan, bollos
Octubre a enero Mandarinas
Noviembre a marzo: Mandarinas (Clemenules, Hernandina y Ortanique)
Diciembre a febrero limones
Diciembre a febrero pomelos
Diciembre a abril Naranjas
Enero a abril: naranjas (Navelate y Lane Late)
Mayo a junio Cerezas
Agosto: Albaricoques
Fines de agosto peras
Agosto: ciruelas
Agosto y septiembre manzanas.

¿Apuntaste todas las fechas del calendario?  Toma en cuenta que algunos productores pueden extender un poco más el período de vigencia de la fruta, pero para asegurarte de que estás consumiendo un producto fresco y natural… ¡sólo debes adquirir cada cítrico en su época correspondiente!  No lo olvides, y chequea la lista al comienzo de cada mes, para saber qué delicias vas a comprar para saborear en familia, en pareja, o quizás en soledad, disfrutando un buen libro y tu música favorita.

Fotos: vía Wikimedia, Wikimedia, Wikimedia

La naranja ecológica y las redes sociales

Según las últimas informaciones, la naranja ecológica se está convirtiendo en la nueva estrella de las mesas europeas; de hecho, ha aumentado la demanda de naranjas ecológicas por parte de países como Alemania, Francia y otros del centro de Europa, y muchos pequeños productores españoles se están asociando para satisfacer ese mercado. ¿Quieres saber más? ¡Sigue leyendo!

Volviendo al origen: ¿qué es la naranja ecológica?
Tradicionalmente se ha visto al campo como una “fábrica sin chimeneas”; es decir, que se aplican los mismos conceptos que en la industria sin tener en cuenta los ciclos naturales. Por ejemplo, se utilizan químicos como fertilizantes, desmalezantes y otras funciones que normalmente debería cumplir la Naturaleza a través de otros seres vivos. En cambio los productores ecológicos se basan en el uso racional de los recursos y así se convierten en verdaderos amigos del medio ambiente. Los productores ecológicos saben que deben proteger y fomentar la biodiversidad, mantener y fomentar la fertilidad del suelo utilizando métodos naturales y devolver a la tierra el mayor volumen posible de biomasa. Los productores ecológicos saben que la tierra es un ecosistema viviente y la base de nuestra supervivencia sobre el Planeta; así, los alimentos que provengan de los cultivos ecológicos están libres de productos químicos y no solamente se han desarrollado en forma natural, sino que también han sido cultivados con esmero y pasión.

El asociativismo, clave para el precio justo
Muchos productores ecológicos de cítricos, hoy en día, están exportando su producción y según algunas organizaciones, casi no dan abasto con la producción de sus integrantes y tienen que recurrir a otros productores o hacer alianzas con asociaciones hermanas. Sin embargo, circulan en la red comentarios de productores que se han visto sorprendidos por clientes del centro de Europa que exigían precios bajísimos para comprar la producción. Por eso, es muy importante asociarse y así poder defenderse entre todos los productores y conseguir precios justos. Si aún no te has acercado a alguna asociación… ¡No esperes más! De hecho, nos encontramos en la recta final de la campaña y puede ser tu oportunidad para colocar tus naranjas.

Redes para todos los gustos
Si investigas un poco en Internet o te acercas a alguna oficina gubernamental dedicada a la promoción de los cultivos ecológicos, descubrirás que el mundo del asociativismo es mucho más grande de lo que creías. En realidad hay redes para todos los gustos: desde asociaciones de productores para la venta del producto hasta redes de capacitación, intercambio de semillas y mucho más. También puedes tratar de ubicar asociaciones de compradores de naranjas por Internet que estén interesados en contactar productores que les garanticen naranjas ecológicas a precios justos.

Fotos: vía Infoagro, vía Morgufile

Cómo son los compradores de naranjas por Internet

En los últimos tiempos, la comercialización de alimentos por Internet se ha convertido en un verdadero éxito: los avances tecnológicos permiten que hasta los más pequeños productores puedan ofrecer sus servicios casi en igualdad de condiciones que los grandes y los consumidores cuentan con más y mejor información. ¿Quieres saber quiénes son los compradores de naranjas por Internet? ¡Sigue leyendo!

Los cuatro patrones de clientes
Según los estudios más especializados, los compradores naranjas y otros alimentos por Internet pueden seguir cuatro patrones, segmentos o tipos de clientes:

  • Consumidores familiares
  • Consumidores funcionales
  • Consumidores ecológicos
  • Consumidores “gourmet”.

Cada uno de éstos tiene un diferente tipo de comportamiento; cada grupo abarca un segmento de diferentes edades, poder adquisitivo y experiencia de compras en Internet. Además, obtienen la información de diversas formas: comentarios de amigos o familiares, búsqueda en Internet por su propia iniciativa, anuncios publicitarios… Cada cliente organiza su propia “base de datos” asociando conocimiento e ideas hasta llegar a la decisión de compra.

La motivación de los compradores
Si te dedicas a la venta de naranjas por Internet, es interesante realizar algún tipo de encuesta entre los visitantes de tu sitio web; una estrategia de marketing que puede dar buenos resultados, no solamente desde el punto de vista de la información que obtendrás sino también para aumentar tus ventas ofreciendo, por ejemplo, un bono de descuento a todos aquellos que completen la encuesta. Conociendo sus motivaciones, podrás deducir qué tipo de cliente tienes y apuntar mejor a ese segmento. Las motivaciones más comunes son:

  • Consumidores familiares: precio y salud, con el objetivo de comer sano manteniendo el presupuesto; compra pensando en toda la familia. Son los clientes habituales de los grandes supermercados. Se preocupan por los problemas alimentarios como intolerancia o alergias, y la alimentación de los niños.
  • Consumidores funcionales: comodidad y rapidez; su objetivo es alimentarse bien sin perder tiempo en revisar góndolas y buscar precios. Ritmo de vida acelerado, múltiples ocupaciones e intereses, buscan alimentos que no demanden demasiado tiempo de preparación. Son clientes fieles si encuentran realmente lo que buscan.
  • Consumidores ecológicos: buscan alimentos naturales, sin conservantes, se preocupan por el etiquetado, prefieren los alimentos que llegan en forma directa.
  • Consumidores “gourmet”: su principal motivación es la calidad, y esperan sentirse satisfechos con el producto. Son activos internautas, de poder adquisitivo medio a alto, prefieren productos como aceite de oliva, chocolates, frutos de mar, infusiones, cafés, embutidos, frutas y verduras.

Los valores de los compradores por Internet
Según los estudios, el patrón de consumo con mayor crecimiento en Internet es el de los consumidores gourmet; sin embargo, en los últimos años todos los perfiles han aumentado su participación en esta modalidad de compra.  También se han determinado los aspectos más valorados por los clientes internautas, o mejor dicho, sus expectativas respecto de los sitios web en los que efectúan sus compras.  ¡Chequea esta lista!

  • Compromiso con el cliente
  • Funcionalidad e interactividad del sitio web
  • Información
  • Facilidad para la compra en línea

Foto: vía Morguefile

Foto: vía Infoagro.com