¡Naranjas de la China!

¿Sabías que “naranjas de la China” es una expresión popular para expresar escepticismo acerca de la existencia de una cosa o la verdad de una afirmación? Viene de la época en la que la gente no creía que las naranjas vinieran de un lugar tan exótico y lejano. Actualmente, las naranjas de la China son los deliciosos kumquats o quinotos.

Y sin embargo era verdad:las narajanjas realmente vinieron de China

Un interesante libro de Maguelonne Toussaint-Samat, una escritora francesa nacida en 1926, premiada por la Academia Francesa y autora, entre otras numerosas obras, de unos veinte libros sobre alimentos y cocina, es “Historia natural y moral de los alimentos”, publicada en 1991. Precisamente en este libro la autora explica que la primera mención escrita de la naranja es un antiguo manuscrito chino escrito más de dos mil años antes de nuestra era, en el que se narra que una cesta con pomelos y naranjas envueltos en un pañuelo de seda bordado, fue entregada como tributo al emperador Tayun. Así es que las naranjas pasaron de la China a la India y de la India a Occidente siguiendo la ruta de la seda, o tal vez de Palestina por la ruta de los cruzados, o de Cartago a Sicilia y de allí al resto de Europa… Todavía es un misterio.

Naranjas en todos los idiomas

Una cosa son las variedades de naranjas y cómo sus nombres se han adaptado a la lengua española, por ejemplo la Washington que es conocida como Guasintona o la Newhall llamada Neujol, y otra muy distinta es cómo se dice “naranja” en otras lenguas. Es interesante saberlo porque los nombres nos dan pistas acerca de cómo la naranja se extendió por todo el planeta: por ejemplo en Grecia se llama “portokalos” ya que fue llevada a ese bello país por los portugueses. Naranja proviene del sánscrito “narangah” que quiere decir algo así como … ¡veneno para elefantes! En realidad, una antigua leyenda narra que un elefante fue víctima de su propia glotonería comiendo naranjas. Casi sin modificaciones pasó del sánscrito al árabe y del árabe al castellano; en la mayoría de las lenguas los nombres son modificaciones o adaptaciones de esta palabra o de la inglesa “orange” como también se llaman en francés. Otra curiosidad: no todos los países de habla castellana llaman naranja a la naranja; por ejemplo en algunos países centroamericanos como Puerto Rico y la República Dominicana se llama “china”, como un homenaje a su origen oriental.

Las actuales naranjas de la China

En la actualidad, se llama “naranja de la China” a un cítrico muy curioso: es el más pequeño de la familia, el único de cáscara comestible, llamado naranja enana, kumquat o quinoto. La pulpa es muy ácida por lo que, como fruta fresca, se consume solamente la piel. En realidad, es ideal para preparar conservas como quinotos o kumquats en almíbar, encurtidos o agridulces, en vinagre o almíbar, aromatizados con canela y clavo de olor.

Foto: vía Wikimedia

Naranjas y mandarinas de octubre

Llega el mes de octubre y con éste una de las mejores épocas del año para los amantes de la naranja: el comienzo de la temporada.  Si bien la gran cantidad de variedades de naranjas y mandarinas permite disfrutar estos cítricos todo el año, octubre nos trae el bello regalo del verdadero “comienzo” de la temporada de mandarinas. Para las naranjas, habrá que esperar un poco más.

Casco de naranjaLas variedades de naranjas: octubre – noviembre

  • Navelina: una de las variedades más resistentes al frío, y la más cultivada. Ombligo poco prominente, muy jugosa, sin semillas. Su recolección comienza en la segunda quincena de octubre, adelantándose a la Washington Navel.
  • Navel: algo achatada, de muy buena calidad, tamaño mediano a grande, piel estriada. Muy jugosa y sin semillas, su recolección comienza en octubre y es ideal para su cultivo en regiones donde se producen heladas.
  • Newhall: grande, sin semillas, de excelente calidad. Su recolección comienza en la segunda quincena de octubre. Esta naranja, muy parecida a la Navelina, es una mutación de la variedada Washington Navel.
  • Washington Navel: naranjas grandes, redondas o alargadas, sin semillas. Es una de las naranjas de mayor presencia durante el año, ya que se las puede encontrar desde noviembre hasta mayo.
  • Cadenera: variedad poco cultivada, con frutos medianos a grandes, muy jugosa y sin semillas. La recolección comienza en noviembre y es una de las variedades más antiguas, ya que es el resultado de una mutación detectada en España en 1870.

Variedades de mandarinas: octubre

  • Marisol: frutas de buen tamaño, fáciles de pelar, de corteza aromática y jugo ligeramente ácido.
  • Oronules: son esas mandarinas ligeramente achatadas, la cáscara se desprende fácilmente, son una de las mejores mandarinas que se pueden conseguir. Su temporada se extiende hasta noviembre.
  • Loretina: una mandarina pequeña, jugosa, ovalada, su tonalidad es rojiza. La pulpa es tierna y la encontramos en octubre y noviembre.
  • Clemenpons: más grande que la clemenules, a la que se adelanta en el calendario: podemos adquirirlas en octubre y noviembre.
  • Orogrande: De la misma familia de la clemenules, grande y achatada, la cáscara se desprende fácilmente y es de sabor dulce. La podemos encontrar desde octubre hasta enero.
  • Clemenules: la reina de las mandarinas, dulce, jugosa y fácil de pelar. Se la reconoce fácilmente por su tamaño grande y forma achatada. Se encuentra en las tiendas de naranjas por Internet entre octubre y enero.
  • Clemenrubí: inaugura la temporada con su intenso color, pulpa tierna y jugosa y abundante jugo. Se originaron por mutación espontánea en Valencia, en 1994. Es un cultivo protegido por lo que se necesita licencia para su producción y comercialización.

Grupo Navel, las primeras de la temporada

Una de las grandes dudas que tienen los compradores de naranjas por Internet, es saber si las naranjas son secas o jugosas, dulces o ácidas, descontadas la garantía de frescura y calidad y el inigualable sabor de la fruta recién cosechada. ¿Quieres saber cómo serán las naranjas antes de comprarlas? Entonces debes tener en cuenta la variedad y la época del año.

Las naranjas, una gran familia
En la actualidad existen unas 300 variedades de naranjas. Cuando te preguntábamos acerca de tu naranja favorita, comentamos que las naranjas se organizan en cuatro grandes grupos: navel (por el ombligo), blancas o lisas, sangre y sucreñas. Hoy comenzaremos a profundizar estos conocimientos, claro que… ¡no describiremos las trescientas variedades! Sino solamente las que puedes encontrar en la mayoría de las empresas que venden naranjas por Internet, y también especificaremos en qué época del año pueden conseguirse realmente a punto.

Grupo Navel (naranjas de ombligo)
Las naranjas del grupo Navel es decir, como su nombre lo indica, las naranjas de ombligo, son las más populares en Internet; dulces, con pocas semillas, pulpa amarillenta y piel gruesa. Se consiguen desde noviembre hasta febrero, y las más tardías hasta fines de junio. Son un producto clásico del Mediterráneo. Dentro de este grupo encontramos las siguientes variedades:

  • Washington: muy dulce pero poco jugosa. La piel es amarillenta, gruesa y arrugada; el ombligo muy marcado. Ideal para consumir como fruta fresca entera. Aparece a principios de noviembre.
  • Navelate: variedad española creada a partir de la Washington, pero más tardía que ésta (late): aparece en diciembre y se puede conseguir hasta fines de mayo. Más bien pequeña y bastante dulce, no tiene semillas y resiste más tiempo en el árbol.
  • Navelina: También deriva de la Washington y es la primera en aparecer: ya podemos pedirlas en octubre y podremos disfrutarlas hasta fines de enero. De forma ovalada, sin semillas, piel fina fácil de pelar, pulpa consistente, jugosa y de delicioso sabor; de hecho, es la más esperada de todas las naranjas, ya que anuncia el comienzo de una nueva temporada. Originaria de California, llegó a Valencia en 1933 pero se popularizó a partir de la década del 70 del siglo pasado.
  • Newhall: similar a la Navelina, comienza un poco antes y es menos ácida.
  • Thompson: derivada de la Washington, se produce en Argelia y Marruecos. Dulce, poco jugosa, aparece entre la Navelina y la Washington.
  • Fisher: comienza a aparecer en octubre; dulce como la Washington, aunque de coloración más suave.
  • Leng: Variedad temprana, pequeña y dulce.

Lo que viene
En el próximo artículo nos dedicaremos a las naranjas del grupo Blancas o Lisas, destinadas tanto a la frutera como a la extracción de jugo; no tienen ombligo y su representante principal es la naranja Valencia. ¡No te lo pierdas!

¿Cuál es tu naranja favorita?

Redonda, dorada, jugosa, dulce… es la naranja, una de las protagonistas más destacadas de la canasta de frutas. Gracias a las distintas variedades puedes saborearla todo el año, fresca, exprimida o en innumerables preparaciones dulces y saladas, frías y calientes. ¿Quieres saberlo todo acerca de la naranja? ¡Sigue leyendo!

La naranja, un cítrico famoso
La naranja es el fruto del naranjo, un árbol de la familia de las rutáceas, de hojas perennes, que nos brinda en primavera sus blancas y perfumadas flores de azahar. Es una fruta del tipo “hesperidio”, de corteza lisa, color naranja a rojizo, sabor dulce o agrio y que alberga en su interior diez a doce gajos de deliciosa pulpa y jugo nutritivo. Los cítricos son los miembros más conocidos de la gran familia de las rutáceas: mandarinas, limones, pomelos, limas, toronjas y nuestras adoradas naranjas dulces, la especie más cultivada.

De China para el mundo
La naranja es originaria del Himalaya y sur de China y actualmente se cultiva en todo el planeta. La producción anual mundial es de 70 millones de toneladas; el mayor productor es Brasil aunque sus naranjas se destinan principalmente  al consumo interno y producción de jugos. El principal exportador de naranjas del mundo es España, considerada también la primera productora europea. Otros grandes productores de naranjas son México, Israel, Marruecos y Argentina entre otros países.

Las mejores del planeta
Se considera que las mejores naranjas del mundo son las del tipo “Navelate”, una variedad española que se originó en Vinaroz, provincia de Castellón de la Plana, en 1930. Compacta y densa, con sus gajos dulces y anaranjados, de forma redondeada y color que varía entre amarillo y rojo, con su corteza levemente rugosa, se caracteriza por el famoso ombligo que le da el nombre, menos prominente que el de su rival la naranja tipo Washington a la que vino a destronar.

Cuatro grandes grupos
Básicamente las naranjas se clasifican en cuatro grandes grupos:

  • Grupo Navel o naranjas de ombligo, las mejores para incorporar a la dieta como fruta fresca;
  • Grupo Blancas, con frutos más bien achatados, de color amarillo a naranja, ideales para jugo; a este grupo pertenece la Valencia Late considerada la variedad más importante del mundo;
  • Grupo Sangre, con sus naranjas pigmentadas de rojo en la pulpa y en la piel, exclusivas de la región mediterránea ya que para adquirir su color y sabor característico necesitan bajas temperaturas por la noche.
  • Grupo Sucreñas, una variedad actualmente poco cultivada.

Como ves, el mundo de la naranja es tan amplio y delicioso, que todo el mundo puede elegir su preferida y además, hoy en día, ¡adquirirla por Internet! ¿Cuál es tu variedad favorita de naranjas? ¡Compártelo!