Técnicas culinarias para naranjas

Las naranjas son deliciosas y muy versátiles: pueden utilizarse tanto en platos fríos como calientes, dulces y salados; simplemente pelada para disfrutarla al natural, o con sofisticados tratamientos para convertirla en una perfumada decoración… Sin embargo, cada preparación exige una técnica especial para obtener los mejores resultados. A continuación, las técnicas más importantes para aprovechar al máximo las naranjas.

Naranja al vivo

Pelado al vivo
Tal vez pienses que no hay nada más fácil que pelar una naranja… aunque, si lo has intentado, es muy probable que hayas descubierto las verdaderas dificultades para llevar a cabo esa operación. Por otra parte, algunos platos como las ensaladas con naranjas llevan la fruta “pelada al vivo”, “a lo vivo” o “a sangre”. Consiste en presentar los gajos completamente limpios y libres de las diferentes membranas que los recubren hasta llegar a las deliciosas y dulces vesículas jugosas que componen la pulpa. Esta técnica en realidad es muy sencilla y permite convertir a los gajos en los verdaderos protagonistas del plato. Para empezar, es necesario cortar una pequeña rodaja en cada extremo para conseguir que la naranja quede apoyada y vertical sobre la mesa de trabajo. Luego, con un cuchillo filoso, se hacen cortes a lo largo para retirar la piel sin romper los gajos, hasta que la naranja quede sólo recubierta por la piel blanca o albedo. Con el mismo procedimiento se comienza a retirar esta piel blanca hasta llegar a la fina membrana que recubre los gajos. Ésta es muy fácil de quitar realizando un pequeño corte y separándola del gajo como si fuesen las tapas de un libro.

Cortezas disecadas
La corteza disecada de naranja tiene infinidad de usos tanto en la cocina como la cosmética o la medicina casera. Lo importante es contar con una buena reserva de cortezas disecadas o inclusive reducidas a polvo o harina para utilizarla en lo que más nos guste. Para secar cortezas de naranja es necesario contar con un lugar seco y ventilado. Lo mejor es pelar las naranjas en espiral para obtener largas tiras de piel que se ponen a secar al sol o bajo techo. También puedes poner a secar las cáscaras de los cascos de naranjas, que luego puedes confitar, cortar en tiras y bañar en chocolate…¡deliciosas! Para preparar harina de corteza de naranjas, simplemente debes poner a disecar las cáscaras y luego molerlas finamente, en mortero o picadora eléctrica. La harina de piel de naranjas puede utilizarse mezclada con yogur o ensaladas o combinada con la harina en repostería casera.

Aire de cítricos
El aire de cítricos es una técnica que permite obtener una preparación espumosa y perfumada para decorar diversos platos dulces o salados. Es muy fácil. Sólo necesitas un litro de agua, 15 gramos de polvo sabor cítrico para preparar jugos y 3 gr. de lecitina de soja. Verter el polvo y la lecitina en el agua, batir con batidora eléctrica, verter en un recipiente apropiado y batir nuevamente sólo la superficie. ¡Se formará una capa de espuma consistente y perfumada! Luego puedes utilizar cucharadas de espuma para decorar lo que más te guste.

Foto: vía Morguefile

Ensaladas frías y calientes con naranjas

¿Eres un enamorado de las ensaladas con naranjas? Seguramente las has probado casi todas: frías o calientes, saladas o agridulces… Para enriquecer tu colección, aquí te presentamos un espectacular conjunto de recetas de ensaladas con naranjas frías y calientes, originales y con productos frescos de la huerta que seguramente puedes adquirir a los mismos agricultores que te proveen las naranjas. ¡Realza tu mesa de todos los días con estas recetas de lujo!

Ensaladas de naranjas

Ensalada con naranjas: Espárragos y zanahorias asadas con naranja y sésamo

Ingredientes

  • 150 g / 5 ½ oz zanahorias “baby”
  • 200 g/7oz espárragos
  • 25 g/1oz mantequilla
  • 2 cucharadas de aceite de oliva
  • Sal y pimienta negra recién molida
  • ½ naranja
  • 1 cucharadita de azúcar molida
  • 1 cucharada de semillas de sésamo

Preparación

Precalentar el horno a 180C/350F
Blanquear las zanahorias baby en una olla con agua hirviendo durante 4-5 minutos. Escurrir. Extender junto con los espárragos sobre una placa, colocar un rulo de mantequilla en el extremo superior de cada espárrago, rociar con aceite de oliva, sazonar con sal y pimienta. Hornear durante 5-6 minutos.
Retirar del horno, extraer el jugo a la naranja y rociarlo sobre las verduras, junto con el azúcar y las semillas de sésamo. Colocar la media naranja exprimida junto a las hortalizas. Volver al horno 4-5 minutos o hasta que las verduras estén tiernas y caramelizadas. Retirar la media naranja. Servir caliente.

Aceitunas negras

Aceitunas a la naranja

Ingredientes

  • 1 cucharada de aceite de oliva
  • 1 diente de ajo, pelado y finamente picado
  • Ralladura de una naranja
  • ¼ cucharadita de ají picante o chile molido
  • 110g/4oz aceitunas negras sin hueso
  • Semillas de comino para decorar

Preparación

Vierta el aceite de oliva en un tazón y agregue el ajo y la ralladura de naranja. Agregue las hojuelas de chile y luego añada las aceitunas negras. Mezclar para combinar el jugo con la capa de aceite. Servir las aceitunas en un plato, espolvoreadas con semillas de comino.
Técnica de la ralladura de naranja: La ralladura de la cáscara de naranja se realiza para aprovechar los aromáticos aceites esenciales contenidos en sus vesículas. Es muy fácil: se retira la cáscara de la naranja con un pelador o un rallador, según el tipo de ralladura que desees. También puedes cortar la cáscara en tiras largas y delgadas con un cuchillo afilado.

Ensalada de naranjas y granadas

Ingredientes

  • 1 naranja, pelada y cortada en 5 rodajas
  • 2 cucharadas de semillas de granada
  • 1 cucharada de hojas pequeñas de menta, para decorar
  • Pimienta negra recién molida

Preparación

Colocar las rodajas de naranja en un plato. Espolvorear sobre éstas las semillas de granada. Decorar con las hojas de menta y moler más de pimienta negro.

Ensalada de naranjas y pomelos

Ingredientes

  • 1 naranja pelada y segmentada
  • 1 pomelo rosado, pelado y segmentado
  • 1 bulbo de hinojo, cortado en rodajas finas
  • 1 cucharadita de semillas de cilantro
  • 1 cucharadita de semillas de comino

Preparación

Mezclar los segmentos de naranja y pomelo con su jugo. Agregue el hinojo en rodajas. Secar al horno el cilantro y las semillas de comino hasta que se sienta su aroma. Triturar y mezclar con la ensalada.
Técnica de segmentación de cítricos: Los cítricos, especialmente naranjas y pomelos, son a veces segmentados para fines de presentación. Se utilizan en ensaladas, jaleas, postres, o como guarnición.  Cortar la parte superior e inferior de la naranja para crear una superficie plana.  Colocar la naranja en una tabla de cortar. Introducir la hoja de un cuchillo afilado entre la cáscara y los gajos, y cortar siguiendo la forma de la naranja aunque quede pulpa adherida a la piel. Pelar completamente la naranja, tira por tira.  Mantenga la naranja en la palma de una mano. Introducir la hoja de un cuchillo afilado hacia abajo y al interior de cada segmento en forma de V, manteniendo la cuchilla al ras de la membrana que separa cada segmento, hasta que todos los segmentos han sido separados.

Foto: vía FlickrCC

Foto: vía FlickrCC

La naranja ecológica y las redes sociales

Según las últimas informaciones, la naranja ecológica se está convirtiendo en la nueva estrella de las mesas europeas; de hecho, ha aumentado la demanda de naranjas ecológicas por parte de países como Alemania, Francia y otros del centro de Europa, y muchos pequeños productores españoles se están asociando para satisfacer ese mercado. ¿Quieres saber más? ¡Sigue leyendo!

Volviendo al origen: ¿qué es la naranja ecológica?
Tradicionalmente se ha visto al campo como una “fábrica sin chimeneas”; es decir, que se aplican los mismos conceptos que en la industria sin tener en cuenta los ciclos naturales. Por ejemplo, se utilizan químicos como fertilizantes, desmalezantes y otras funciones que normalmente debería cumplir la Naturaleza a través de otros seres vivos. En cambio los productores ecológicos se basan en el uso racional de los recursos y así se convierten en verdaderos amigos del medio ambiente. Los productores ecológicos saben que deben proteger y fomentar la biodiversidad, mantener y fomentar la fertilidad del suelo utilizando métodos naturales y devolver a la tierra el mayor volumen posible de biomasa. Los productores ecológicos saben que la tierra es un ecosistema viviente y la base de nuestra supervivencia sobre el Planeta; así, los alimentos que provengan de los cultivos ecológicos están libres de productos químicos y no solamente se han desarrollado en forma natural, sino que también han sido cultivados con esmero y pasión.

El asociativismo, clave para el precio justo
Muchos productores ecológicos de cítricos, hoy en día, están exportando su producción y según algunas organizaciones, casi no dan abasto con la producción de sus integrantes y tienen que recurrir a otros productores o hacer alianzas con asociaciones hermanas. Sin embargo, circulan en la red comentarios de productores que se han visto sorprendidos por clientes del centro de Europa que exigían precios bajísimos para comprar la producción. Por eso, es muy importante asociarse y así poder defenderse entre todos los productores y conseguir precios justos. Si aún no te has acercado a alguna asociación… ¡No esperes más! De hecho, nos encontramos en la recta final de la campaña y puede ser tu oportunidad para colocar tus naranjas.

Redes para todos los gustos
Si investigas un poco en Internet o te acercas a alguna oficina gubernamental dedicada a la promoción de los cultivos ecológicos, descubrirás que el mundo del asociativismo es mucho más grande de lo que creías. En realidad hay redes para todos los gustos: desde asociaciones de productores para la venta del producto hasta redes de capacitación, intercambio de semillas y mucho más. También puedes tratar de ubicar asociaciones de compradores de naranjas por Internet que estén interesados en contactar productores que les garanticen naranjas ecológicas a precios justos.

Fotos: vía Infoagro, vía Morgufile

Celebra Pascuas y Pesaj con naranjas

Dos grandes comunidades religiosas disfrutan casi simultáneamente, de sendas celebraciones en estos días: los católicos recuerdan la muerte y resurrección de Jesucristo con sus Pascuas, y los judíos rememoran la liberación del pueblo hebrero con su Pesaj.  La naranja es la gran protagonista de la gastronomía festiva.

Cocina judía: kijalaj (bizcochitos de naranja)
Esta fácil receta puede estar lista en menos de una hora y rinde dos docenas de deliciosos bizcochitos.


Ingredientes:

  • 150 gr de harina leudante
  • 400 gr de harina común
  • 200 gr de azúcar
  • 2 huevos
  • 100 cc de aceite de girasol
  • 1 naranja
  • 1 cucharadita de esencia de vainilla

Preparación
Mezclar enérgicamente el azúcar, los huevos, el aceite y la esencia de vainilla.  Por otra parte, mezclar las harinas y unir a la preparación anterior con el jugo de la naranja.  Volcar la preparación sobre la mesada y amasar hasta obtener una masa firme pero tierna.  Dejar reposar15 minutos.  Estirar con palote enharinado hasta obtener una masa bien fina, cortar tiras anchas, colocarlas en una placa apenas untada con aceite y sobre ésta misma, cortarlas en triángulos.   Tiempo de horno: 20 a 25 minutos.

Galletitas de Pascua
Divertidas galletitas para los niños, muy fáciles de hacer.


Ingredientes (para 48 galletitas)

  • 250 gr. de azúcar
  • 150 gr. de manteca
  • 2 huevos
  • 450 gr. de harina
  • 1/2 cucharadita de sal
  • 2 1/2 cucharaditas de ralladura de naranja
  • 1 cucharada de jugo de naranja
  • 2 cucharaditas de polvo para hornear

Preparación
Sacar la manteca del refrigerador hasta que tome temperatura ambiente y cortarla en cubos pequeños.
Precalentar el horno a 190°C
Batir la manteca con el azúcar, agregar los huevos de a uno, batir hasta obtener una pasta lisa.  Añadir la harina y el polvo para hornear, integrar, incorporar el jugo y ralladura de naranjas.
Estirar la masa sobre la mesada enharinada hasta que tenga unos 5 mm de espesor; cortar con cortapastas de formas festivas alusivas (conejitos, huevos de pascua, gallinitas).  Hornear de 8 a 10 minutos o hasta que estén doradas.  Glasear a gusto.

Foto: vía Morguefile

Antiguas medicinas con naranjas

Continuando con la relación entre las naranjas y la medicina, antiguos libros revelan insospechados usos de la naranja. Son recetas sencillas y fáciles de preparar , aunque, como siempre, ante cualquier problema de salud recomendamos visitar a tu médico.

 

 

Jarabes de cortezas de naranja

Se puede preparar un antiespasmódico, es decir, un medicamento que sirve para relajar los músculos y reducir algunos dolores de tipo muscular. Para preparar este jarabe necesitas 85 gramos de cortezas de naranja frescas, aproximadamente medio litro de agua y cantidad necesaria de azúcar. Para prepararlo debes verter el agua hirviendo sobre las cortezas de naranja y dejar reposar 24 hs. Después debes colar la preparación y disolver en éste el doble de su peso en azúcar a calor lento, preferentemente baño María. Se puede tomar de una a tres cucharadas de té por día. También con cáscaras de naranja, pero esta vez secas y de naranjas amargas, puedes elaborar un jarabe de poder tonificante. Necesitas 85 gr. de cáscaras de naranja amarga secas, 650 cm3 de agua, y aproximadamente 1 Kg. De azúcar. El método de preparación es casi el mismo: verter el agua hirviendo sobre las cáscaras, dejar reposar 24 hs., filtrar, añadir el doble de su peso en azúcar y dejar disolver a fuego lento o mejor baño María hasta que tome consistencia de jarabe. Se puede tomar de 1 a 2 cucharaditas de té por día.

Descubriendo el espíritu de la naranja
Esta antiquísima receta tiene propiedades estimulantes, y con el nombre de “espíritu” se conocían los extractos o esencias de diversas hierbas medicinales, también conocidos como alcoholatos simples. El alcoholato de naranjas se prepara con 450 gramos de corteza fresca de naranjas sin la piel blanca interior y aproximadamente 2,75 litros de alcohol de 31°. Debes dejar macerar durante 48 hs las cáscaras en el alcohol y luego destilar a baño María hasta la completa evaporación del alcohol. Se puede ingerir entre 1,5 y 3 gramos por día.

Jarabe de azahares
No podía estar ausente la flor del naranjo, nuestra apreciada flor de azahar. Con un destilado de flores se puede preparar un jarabe de propiedades antiespasmódicas. La receta consiste en aproximadamente 500 gr. de agua destilada de flor de naranjo y 1 Kg. De azúcar blanco. Se disuelve el azúcar en el agua fría y se filtra mediante filtros de papel. La dosis es de 15 gr. y se puede administrar entre 1 y 4 dosis por día.

Tintura de naranjas
Otro medicamento del tiempo de ¡las abuelas de las abuelas! Antiguamente se llamaba “tintura corroborante de Whit” y tiene propiedades tónicas. Se prepara con: 113 gr. de corteza de naranjas sin la piel blanca interior, 50 gr. de quina (corteza de chinchona ) y 25 gr. de raíz de genciana. Dividir los ingredientes en trozos bien pequeños y dejar macerar 24 hs en 600 gr. de alcohol; luego se filtra y ya está lista para usar. Puede tomarse en gotas, diluída en agua, jugo o infusiones.

Foto: vía 123 rf, 123rf